A mosca doméstica é conhecida por suas manobras evasivas. (Imagem: © Suman Acharya / Alamy Stock Photo)

Uma mosca passa zumbindo por sua cabeça e pousa nas proximidades; você pega um mata-moscas ou enrola uma revista e se aproxima com cautela - e você ataca! 

Mas não importa o quão rápido você seja, a mosca é quase sempre mais rápida e geralmente consegue se esquivar de seu golpe e escapar ileso.

As moscas têm muitas adaptações que lhes conferem maior velocidade, capacidade de manobra e percepção, tornando-as muito boas em detectar e escapar até mesmo dos golpes mais rápidos. E novas evidências mostram que as asas traseiras modificadas das moscas desempenham um papel importante em lançá-las em uma decolagem rápida - muitas vezes bem na hora certa.

As moscas domésticas ( Musca domestica ) pertencem à ordem Diptera, ou moscas verdadeiras. As moscas dípteras possuem asas traseiras modificadas que evoluíram para estruturas semelhantes a varetas com uma saliência na extremidade, chamadas halteres. Suas vibrações ajudam os insetos a estabilizar seus corpos durante o voo, sentindo as rotações do corpo e transmitindo informações às asas.   

As moscas do subgrupo Diptera Calyptratae, que inclui as moscas domésticas, também vibram seus halteres enquanto caminham, mas os cientistas não sabiam por quê. Em um estudo publicado online em 13 de janeiro de 2021 na revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, os pesquisadores investigaram as moscas Calyptratae para ver se a oscilação do haltere afetou sua transição para o ar, direcionando dados sensoriais adicionais para ajudar a coordenar os movimentos na asa e músculos da perna.  

Usando câmeras de alta velocidade para capturar moscas amarradas e livres em laboratório durante a decolagem, os cientistas gravaram imagens em velocidades de até 3.000 quadros por segundo. Eles descobriram que as moscas Calyptratae se lançaram cerca de cinco vezes mais rápido do que outras moscas; suas decolagens exigiram uma média de cerca de 0,007 segundos (7 milissegundos) e apenas uma batida de asa. 

"Nenhum dos Calyptratae teve uma duração de decolagem superior a 14 milissegundos [0,014 segundos]", relataram os pesquisadores. Em comparação, as decolagens das moscas não Calyptratae duraram cerca de 0,039 segundos (39 milissegundos) e exigiram cerca de quatro batidas de asas, de acordo com o estudo. 

Em seguida, os pesquisadores removeram os halteres, que todas as moscas Diptera possuem. As moscas Calyptratae sem essas estruturas nodulares demoraram muito mais para voar, mas o tempo de decolagem não foi afetado em moscas não Calyptratae sem halteres. A estabilidade durante a decolagem também sofreu com a remoção do haltere, mas apenas nas moscas Calyptratae. Por exemplo, os insetos Calyptratae conhecidos como moscas de sopro, que tentavam decolar sem seus halteres "sempre resultavam em uma aterrissagem forçada", relataram os cientistas.

"O uso de Haltere permite maior velocidade e estabilidade durante fugas rápidas - mas apenas no clado Calyptratae", escreveram os cientistas no estudo. 

 

Num piscar de olhos

 

Halteres não são a única arma secreta no arsenal evasivo de uma mosca; uma vez que a mosca está no ar, ela pode executar manobras que causariam inveja a um piloto de caça a jato. As moscas da fruta podem mudar de curso em menos de 1/100 de segundo - cerca de 50 vezes mais rápido do que um olho pode piscar. Em experimentos, flaps de asa perfeitamente sincronizadas geraram força suficiente para propelir rapidamente as moscas para longe de um predador enquanto estavam no ar. 

"Essas moscas rolam até 90 graus - algumas estão quase de cabeça para baixo - para maximizar sua força e escapar", Florian Muijres, que estudou a biomecânica do voo na Universidade de Washington em Seattle, e agora está na Wageningen University & Research em Holanda. 

As moscas também têm uma visão excepcional, o que as ajuda a planejar seus saltos para longe de uma ameaça. Cerca de 200 milissegundos antes da decolagem, as moscas-das-frutas usam alertas visuais de perigo iminente para ajustar sua postura e apontar a direção que as levará para a segurança, escreveram cientistas em 2008 na revista Current Biology

Na verdade, sua percepção aprimorada concilia até seis vezes mais informações visuais em um segundo do que os humanos, relatou a BBC em 2017.

Os cérebros dos animais percebem a passagem do tempo processando imagens em velocidades conhecidas como "taxa de fusão de oscilação", um termo que descreve quantas imagens piscam em seus cérebros por segundo. Roger Hardie, professor emérito de neurociência celular da Universidade de Cambridge, na Inglaterra, implantou eletrodos nos fotorreceptores dos olhos das moscas para medir sua taxa de fusão de cintilação, calculando-a em 400 vezes por segundo; a taxa média de fusão de tremulação para humanos é de cerca de 60, de acordo com a BBC. Isso significa que o movimento que você percebe como "normal" se move como a câmera lenta de uma mosca.

Com todas essas vantagens integradas, não é de se admirar que a mosca que você está tentando matar possa escapar. No entanto, uma abordagem que pode melhorar suas chances é mirar em um local onde a mosca provavelmente irá, em vez de onde ela está parada, disse Michael Dickinson, do Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, ao The Independent em 2011.

"É melhor não golpear a posição inicial da mosca", disse Dickinson. "Mire um pouco à frente para antecipar para onde a mosca vai pular."

[Livescience]

 
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