Cinza na superfície perto do local do incêndio. Crédito da imagem: Wikimedia / Beruthiel

Abaixo do Monte Wingen, em Nova Gales do Sul, fica um inferno de fogo que antecede a civilização moderna.

Conhecida como a 'Montanha Ardente', este fenômeno natural intrigante tem ardido sob o Monte Wingen (com 'Wingen' significando 'fogo' no idioma Wanaruah) por milhares de anos.

É o que é conhecido como fogo de camada de carvão, que é um tipo de fogo de queima extremamente lento que arde no subsolo por um longo período de tempo.

Embora existam muitos incêndios de camada de carvão conhecidos no mundo, acredita-se que este seja anterior a todos eles.

Ninguém tem certeza de quanto tempo está queimando (foi documentado pela primeira vez pelos europeus no século 19), embora muitos cientistas acreditem que possa estar queimando há pelo menos 6.000 anos.

O local em si, que é popular entre os turistas, oferece poucos indícios do inferno abaixo dele, exceto por algumas plumas de fumaça e depósitos de cinzas e descoloração na superfície.

"Ninguém sabe o tamanho do incêndio sob a Burning Mountain, você só pode inferir", disse o professor Guillermo Rein, do Imperial College London, ao ScienceAlert"É provável que seja uma bola de cerca de 5 a 10 metros de diâmetro, atingindo temperaturas de 1.000 graus Celsius [1.832 Fahrenheit]."

Quanto ao que iniciou o incêndio - embora a maioria dos incêndios em camadas de carvão sejam resultado de intervenção humana, este é mais provável de ocorrer naturalmente, possivelmente iniciado por um raio ou um incêndio na superfície.

Do jeito que as coisas estão, ele pode continuar queimando por muitos milhares de anos.

[Alerta Científico]
 
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