O pica-pau-bico-de-marfim parece ter sumido para sempre. Crédito da imagem: CC BY 2.0 James St. John

O pássaro distinto está entre 23 espécies nos EUA que estão prestes a ser declaradas oficialmente extintas pelas autoridades.

Ostentando uma distinta crista vermelha, listra branca e penas pretas, o pica-pau-bico-de-marfim já foi comum nas florestas antigas do sul dos Estados Unidos.

Com o último avistamento confirmado de um espécime vivo datado de 1987, a perspectiva para a espécie parecia cada vez mais sombria nas últimas décadas e, embora tenha havido relatos de avistamentos esporádicos, a probabilidade de que ainda sobreviva na natureza é agora perto de nenhum.

Em um movimento raro, o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA deve anunciar na quarta-feira que 23 espécies criticamente ameaçadas de extinção, incluindo o pica-pau-bico-de-marfim, foram oficialmente extintas.

A maioria dos outros animais da lista, como o pigtoe (um músculo de água doce), só foi relatada uma ou duas vezes e nunca mais foi vista.

As razões para essas extinções variam de desmatamento e caça excessiva à poluição e ao impacto de espécies invasoras - mas em todos os casos, foram os humanos os responsáveis ​​finais.

O biólogo de aves da Universidade Cornell, John Fitzpatrick:

"Um pássaro tão icônico e representativo das principais florestas primárias do sudeste, mantendo-o na lista de espécies ameaçadas de extinção mantém a atenção nele, mantém os estados pensando em manejar o habitat para o caso de ele ainda existir."

[NPR]
 
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