Aqueles que acreditam na lenda do Rei Arthur, Excalibur e os Cavaleiros da Távola Redonda devem, por associação, acreditar na existência do valioso ajudante de Arthur - Merlin, o mago. Em 2019, fragmentos de um manuscrito escrito à mão do século 13 foram encontrados com o nome “Merlin” neles, e uma análise inicial os confirmou como potencialmente a referência mais antiga conhecida ao mago. Após dois anos de estudo meticuloso e restauração usando a mais recente tecnologia e análise de caligrafia forense, acadêmicos das Universidades de Bristol e Durham publicaram seus resultados em um novo livro, "The Bristol Merlin: Revelando os segredos de um fragmento medieval", e a história de como os manuscritos foram criados é tão interessante quanto os novos detalhes das lendas. Eles provam a existência do mago mais famoso da história?

“Pudemos datar o manuscrito do qual os fragmentos foram retirados para 1250-1275 por meio de uma análise paleográfica (caligrafia) e localizá-lo ao norte, possivelmente nordeste da França por meio de um estudo linguístico. O texto em si (a Suite Vulgate du Merlin) foi escrito por volta de 1220-1225, então isso coloca o manuscrito de Bristol dentro de uma geração da autoria original da narrativa. Também conseguimos colocar o manuscrito na Inglaterra já em 1300-1350 graças a uma anotação na margem - novamente, pudemos datar a caligrafia e identificá-la como uma caligrafia inglesa. A maioria dos manuscritos do texto que se sabe ter estado na Inglaterra na Idade Média foi composta depois de 1275, então este é um exemplo especialmente antigo”

Conforme descrito em um comunicado à imprensa, a Professora Leah Tether, Presidente da International Arthurian Society (British Branch) do Departamento de Inglês de Bristol, seu marido, o historiador medieval e especialista em manuscritos Dr. Benjamin Pohl do Departamento de História da Universidade e a Dra. Laura Chuhan Campbell, uma especialista nas histórias do antigo francês Merlin da Durham University, fez a análise com a ajuda do professor Andy Beeby, do Departamento de Química da Durham University, cujo espectrômetro Raman móvel os ajudou a ler os segmentos danificados com mais clareza.

Uma nova revelação interessante diz respeito ao rei Claudas, que, segundo relatos mais modernos, teria sido ferido nas coxas em batalha com as forças de Arthur. O Bristol Merlin não explica o motivo do ferimento - o que costuma ser uma metáfora para impotência ou castração. O Bristol Merlin minimiza o suposto encontro sexual com a feiticeira Viviane, considerada a Dama do Lago, e enfatiza sua liderança militar durante a batalha. No lado da magia, ele detalha as proezas de Merlin na interpretação dos sonhos e sua habilidade de fazer as pessoas dormirem - uma habilidade que Viviane queria que ele lhe ensinasse.

“Além das conclusões empolgantes, uma coisa que a realização deste estudo, edição e tradução do Bristol Merlin revelou é o valor incomensurável da colaboração interdisciplinar e transinstitucional, que em nosso caso forjou um modelo holístico e abrangente para estudar manuscritos medievais fragmentos que esperamos irão informar e encorajar o trabalho futuro no campo.”

No final, o professor Tether fica mais impressionado com a forma como os pesquisadores foram capazes de ler os textos danificados, juntá-los e expandir as histórias, que aparentemente mudaram em textos posteriores. Se Merlin fosse uma pessoa real, este primeiro relato mostra que ele é mais um mago militar, de relacionamento e aconselhamento familiar do que mágico. Talvez o benefício real seja que essas técnicas de análise ajudarão a interpretar fragmentos de manuscritos ainda mais antigos que poderiam um dia vincular os contos a Merlin e Arthur reais, ou às figuras históricas que inspiraram a lenda.

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