Se você acredita em fantasmas, você não está sozinho. Culturas ao redor do mundo acreditam em espíritos que sobrevivem à morte para viver em outro reino. Na verdade, fantasmas estão entre os fenômenos paranormais mais aceitos - milhões de pessoas estão interessadas neles e milhares leem histórias de fantasmas no Reddit  todos os dias. É mais do que apenas entretenimento. Uma  pesquisa da Ipsos de 2019  descobriu que 46% dos americanos dizem que realmente acreditam em fantasmas. (O país é exigente quanto às suas crenças sobre mortos-vivos - apenas 7% dos entrevistados disseram acreditar em vampiros.)

A ideia de que os mortos permanecem conosco em espírito é antiga e aparece em inúmeras histórias, desde a Bíblia até "Macbeth". Ele até produziu um gênero popular: histórias de fantasmas.

A crença em fantasmas é parte de uma rede maior de crenças paranormais relacionadas, incluindo a experiência de quase morte, vida após a morte e comunicação espiritual. A crença oferece conforto a muitas pessoas: quem não quer acreditar que os membros da família, queridos mas falecidos, não estão cuidando de nós ou não estão conosco em nossos momentos de necessidade?

Culturas ao redor do mundo acreditam em espíritos que sobrevivem à morte para viver em outro reino.

Há séculos as pessoas tentam (ou afirmam) se comunicar com os espíritos. Na Inglaterra vitoriana, por exemplo, era moda que as senhoras da classe alta realizassem sessões espíritas em seus salões depois do chá. Clubes fantasmas dedicados a encontrar evidências fantasmagóricas foram formados em universidades de prestígio, incluindo Cambridge e Oxford, e em 1882 a organização mais proeminente, a Society for Psychical Research, foi estabelecida. Uma mulher chamada Eleanor Sidgwick era pesquisadora (e mais tarde presidente) desse grupo e poderia ser considerada a mulher caça-fantasmas original.

Na América, no final do século 19, muitos médiuns psíquicos alegaram falar com os mortos, mais tarde foram expostos como fraudes por pesquisadores céticos como Harry Houdini.

Foi recentemente que a caça aos fantasmas se tornou um interesse generalizado em todo o mundo. Muito disso se deve à série de TV a cabo de sucesso da Syfy, “Ghost Hunters”, que foi ao ar em 230 episódios e não encontrou evidências sólidas de fantasmas.

O programa gerou dezenas de spinoffs e imitações, e não é difícil ver por que o programa é tão popular - a premissa é que qualquer um pode caçar fantasmas. As duas estrelas originais eram homens comuns (encanadores, na verdade) que decidiram buscar provas de espíritos. Sua mensagem: você não precisa ser um cientista cabeça-dura, ou mesmo ter formação em ciência ou pesquisa. Tudo que você precisa é de algum tempo livre, um lugar escuro e talvez alguns gadgets de uma loja de eletrônicos. Se você olhar por tempo suficiente, qualquer luz ou ruído inexplicável pode ser evidência de fantasmas.

Grant Wilson e Jason Hawes em Ghostbusters (2004)

Esse critério vago para eventos fantasmagóricos é parte do motivo pelo qual os mitos sobre a vida após a morte estão mais vivos do que nunca.

CIÊNCIA E LÓGICA FANTASMAGÓRICA

Uma dificuldade na avaliação científica dos fantasmas é que uma variedade surpreendentemente ampla de fenômenos é atribuída a eles: desde uma porta que se fecha sozinha, até chaves perdidas, uma área fria em um corredor e até a visão de um parente morto.

Quando os sociólogos Dennis e Michele Waskul entrevistaram experimentadores de fantasmas para seu livro de 2016 "Ghostly Encounters: The Hauntings of Everyday Life", eles descobriram que:

Muitos participantes não tinham certeza de terem encontrado um fantasma e não tinham certeza de que tais fenômenos ocorreram. Simplesmente porque não viram algo que se aproximasse da imagem convencional de um 'fantasma'. Em vez disso, muitos de nossos entrevistados estavam simplesmente convencidos de que haviam experimentado algo estranho, algo inexplicável, extraordinário, misterioso ou perturbador.

Portanto, muitas pessoas que afirmam ter tido uma experiência fantasmagórica não necessariamente viram o que a maioria das pessoas reconheceria como um "fantasma" clássico e, de fato, podem ter tido experiências completamente diferentes cujo único fator comum é que não poderia ser facilmente explicado.

A experiência pessoal é uma coisa, a evidência científica é outra. Parte da dificuldade em investigar fantasmas é que não existe uma definição universalmente aceita do que é um fantasma. Alguns acreditam que são espíritos dos mortos que por algum motivo "se perdem" em seu caminho para o Outro Lado; outros afirmam que fantasmas são entidades telepáticas projetadas no mundo a partir de nossas mentes.

Há séculos as pessoas tentam (ou afirmam) se comunicar com os espíritos.

Outros criam suas próprias categorias especiais para diferentes tipos de fantasmas, como poltergeists, fantasmas residuais, espíritos inteligentes e pessoas das sombras. Claro, tudo é inventado, é como especular sobre diferentes tipos de fadas e dragões.

Existem muitas contradições inerentes às ideias sobre fantasmas. Por exemplo, os fantasmas são materiais ou não? Ou eles podem se mover através de objetos sólidos sem perturbá-los, ou podem bater portas e atirar objetos pela sala. De acordo com a lógica e as leis da física, é um ou outro. Se eles são almas humanas, por que aparecem vestidos e com objetos inanimados (presumivelmente sem alma) como chapéus, bengalas e vestidos, para não mencionar os numerosos relatos de trens fantasmas, carros e vagões?

Se os fantasmas são os espíritos daqueles cujas mortes não foram vingadas, por que existem assassinatos não resolvidos, já que se diz que eles se comunicam com médiuns psíquicos e deveriam ser capazes de identificar seus assassinos à polícia? As perguntas continuam: quase qualquer afirmação sobre fantasmas gera razões lógicas para duvidar dela.

Os caçadores de fantasmas usam muitos métodos criativos (e duvidosos) para detectar a presença de espíritos, geralmente incluindo médiuns. Praticamente todos os caçadores de fantasmas afirmam ser cientistas, e muitos dão essa aparência porque usam equipamentos científicos de alta tecnologia, como contadores Geiger, detectores de campo eletromagnético (EMF), detectores de íons, câmeras infravermelhas e microfones sensíveis. No entanto, nenhum desses equipamentos jamais foi mostrado para detectar fantasmas. Durante séculos, as pessoas acreditaram que as chamas ficavam azuis na presença de fantasmas. Poucas pessoas hoje aceitam essa parte da tradição, mas muitos dos sinais tidos como evidências pelos caçadores de fantasmas hoje provavelmente serão vistos como incorretos e desatualizados de agora em diante.

Outros pesquisadores afirmam que a razão pela qual a existência de fantasmas não foi provada é que simplesmente não temos a tecnologia adequada para encontrar ou detectar o mundo espiritual. Mas isso também não pode ser correto: ou os fantasmas existem e aparecem em nosso mundo físico comum (e, portanto, podem ser detectados e registrados em fotografias, filmes, gravações de vídeo e áudio), ou não. Se fantasmas existem e podem ser cientificamente detectados ou registrados, deveríamos encontrar evidências concretas disso. Se fantasmas existem, mas não podem ser cientificamente detectados ou gravados, então todas as fotos, vídeos, áudios e outras gravações que alegam ser evidências de fantasmas não podem ser fantasmas. Existem muitas teorias básicas contraditórias.

Existem muitas contradições inerentes às ideias sobre fantasmas.

E, claro, com o recente desenvolvimento de "aplicativos fantasmas" para smartphones, é mais fácil do que nunca criar imagens aparentemente assustadoras e compartilhá-las nas redes sociais, tornando a separação entre fato e ficção ainda mais difícil para os usuários.

POR QUE MUITAS PESSOAS ACREDITAM EM FANTASMAS?

A maioria das pessoas que acredita em fantasmas o faz por experiência pessoal. No entanto, muitas pessoas acreditam que o suporte para a existência de fantasmas pode ser encontrado em uma ciência não menos dura do que a física moderna. É amplamente afirmado que Albert Einstein sugeriu uma base científica para a realidade dos fantasmas, com base na Primeira Lei da Termodinâmica: Se a energia não pode ser criada ou destruída, mas apenas modificada, o que acontece com a energia do nosso corpo quando morremos? Isso poderia de alguma forma se manifestar como um fantasma?

Parece uma suposição razoável (até você entrar na física básica). A resposta é muito simples e nada misteriosa. Depois que uma pessoa morre, a energia em seu corpo vai para onde vai a energia de todos os organismos após a morte: para o meio ambiente. A energia é liberada na forma de calor e o corpo é transferido para os animais que nos comem (ou seja, animais selvagens se não nos enterram, ou vermes e bactérias se nos enterram) e plantas que nos absorvem. Não há nenhuma "energia" corporal que sobreviva à morte para ser detectada com dispositivos populares de "caça-fantasmas".

Embora os caçadores de fantasmas amadores gostem de se imaginar na vanguarda da investigação de fantasmas, eles estão realmente engajados no que os folcloristas chamam de brilho ou tropeço de lendas. É basicamente uma forma de agir em que as pessoas "representam" uma lenda, geralmente com fantasmas ou elementos sobrenaturais.

Se os fantasmas são reais e são algum tipo de energia ou entidade ainda desconhecida, então sua existência (como todas as outras descobertas científicas) será descoberta e verificada por cientistas por meio de experimentos controlados, não por caçadores de fantasmas de fim de semana que vagueiam por casas abandonadas no escuro tarde da noite com câmeras e lanternas.

Se fantasmas são almas humanas, por que aparecem vestidos e com objetos inanimados?

No final (e apesar de muitas fotos, sons e vídeos confusos), a evidência de fantasmas não é melhor hoje do que há um século. Existem duas razões possíveis pelas quais os caçadores de fantasmas não encontram boas evidências. A primeira é que fantasmas não existem e que os relatos de fantasmas podem ser explicados pela psicologia, percepções equivocadas, erros e enganos. A segunda opção é que fantasmas existem, mas seus caçadores não possuem as ferramentas científicas ou a mentalidade para descobrir qualquer evidência significativa.

Mas, em última análise, a caça aos fantasmas não tem nada a ver com a evidência (se fosse, a busca teria sido abandonada há muito tempo). Em vez disso, trata-se de se divertir com os amigos, contar histórias e o prazer de fingir que está à procura do desconhecido. Afinal, todo mundo adora uma boa história de fantasmas.

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