Na massa de DNA de micróbios do solo, foram encontradas grandes moléculas que não pertencem a bactérias ou eucariotos, nem a vírus ou plasmídeos: talvez estejamos lidando com uma nova forma de hereditariedade extracromossômica.

Ao analisar moléculas de DNA extraídas do solo, os biólogos descobriram fragmentos estranhos, diferentes de tudo que se conhecia até agora. Essas moléculas diferem marcadamente de genes de bactérias, vírus ou outros organismos, até mesmo de plasmídeos - pequenos fragmentos que podem ser trocados por células bacterianas, passando uns pelos outros, por exemplo, resistência a antibióticos. Os cientistas os chamaram de “Borgs” - em homenagem às criaturas da série de TV de fantasia “Jornada nas Estrelas”, capazes de trocar hereditariamente entre si.

Entre os autores do qual está o laureado com o Prêmio Nobel e co-criador da tecnologia CRISPR / Cas9, Jennifer Doudna, o artigo está atualmente disponível na biblioteca de pré-impressão bioRxiv.  

Os Borgs foram isolados de amostras de solo coletadas na Califórnia. Descobriu-se que suas sequências de nucleotídeos são diferentes das bacterianas, virais ou eucarióticas. Aparentemente, “Borgs”, como plasmídeos, são elementos de hereditariedade extracromossômica. 

No entanto, eles são muito maiores do que os plasmídeos, que podem atingir um comprimento máximo de várias centenas de milhares de nucleotídeos, enquanto os “borgs” são da ordem de um milhão.

Até agora, os cientistas encontraram 19 “Borgs” e sequenciaram totalmente quatro deles. Entre outras coisas, genes característicos de bactérias metanotróficas do gênero Methanoperedens foram encontrados nesses DNAs. 

Esses micróbios são capazes de usar o metano como fonte de energia e carbono, removendo esse gás de efeito estufa da atmosfera, o que os torna objeto de atenção especial dos cientistas.

O número máximo de “Borgs” é observado nas camadas profundas do solo, que são caracterizadas por condições anaeróbias, deficiência de oxigênio. Ao mesmo tempo, a concentração de “Borgs” pode ser muitas vezes maior do que o número de Methanoperedens locais.

Os cientistas sugerem que esses fragmentos de DNA servem como uma das ferramentas para o metabolismo das bactérias, permitindo-lhes utilizar mais ativamente o metano. Talvez, no futuro, isso permita que os Borgs sejam usados ​​para aumentar a produtividade do solo e até mesmo combater o aquecimento global.

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