Os cientistas da NASA divulgaram um relatório examinando a influência de uma das características pouco conhecidas da lua: sua oscilação.

Pequenas mudanças na distância, inclinação e órbita da Lua podem parecer sutis a olho nu. Mas os cientistas da NASA que estudaram o fenômeno dizem que o balanço da lua pode mudar significativamente a natureza da vazante e do fluxo da Terra. Isso provavelmente aumentará o risco de enchentes na década de 2030, de acordo com pesquisadores que publicaram seu trabalho na revista Nature Climate Change em junho.

“Esta descoberta é reveladora para muitos”, disse o cientista e co-autor do estudo, Ben Hamlington, à Reuters. 

Como a Lua gira em seu eixo com a mesma velocidade da Terra, vemos apenas uma de suas faces. Mas às vezes isso muda quando a inclinação da lua ou a forma de sua órbita muda. Os cientistas chamam mudanças sutis na trajetória da lua de libração. Se os métodos de fotomontagem acelerarem um pouco esse processo, as oscilações da lua se tornarão visuais - ou seja, o olho humano será capaz de perceber esses movimentos lentos. 

De acordo com os cientistas da NASA, a oscilação da lua se divide em previsíveis ciclos de 18,6 anos que alteram seu efeito gravitacional nas marés. Durante a primeira metade deste ciclo de quase duas décadas, a diferença entre vazante e fluxo diminui - a maré diminui e a maré aumenta. Na segunda metade do ciclo, o quadro se inverte, com marés altas e mais profundas.

Os cientistas extraíram dados de 89 marégrafos que cobrem quase todas as costas dos Estados Unidos. Na década de 2030, os pesquisadores disseram que a Lua oscilará na segunda metade de seu ciclo de liberação, aumentando o risco de enchentes em áreas baixas.

De acordo com a NASA, os cientistas notaram o ciclo de liberação lunar pela primeira vez em 1728. Os pesquisadores expressaram preocupação de que o aumento do nível do mar devido às mudanças climáticas exacerbará a intensidade da maré no próximo ciclo, agravando as inundações e forçando os governos costeiros a tomar decisões difíceis.

“O efeito tende a se acumular com o tempo”, diz o oceanógrafo da Universidade do Havaí e co-autor do estudo, Phil Thompson. 

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