Talvez não haja método mais difundido e amplamente conhecido de adivinhação do que o da leitura da mão, também chamado de quiromancia ou quirologia. A prática de adivinhar informações e eventos futuros através das linhas das mãos tem sido praticada em culturas ao redor do mundo por séculos, usando uma gama impressionante de diferentes métodos e interpretações. Na Europa, tornou-se tão popular no século 19 que havia uma organização real chamada The Chirological Society of Great Britain, com o objetivo de padronizar a arte e eliminar os falsos e charlatães. Foi nessa época que um dos maiores quiromantes de todos os tempos se tornaria uma força pioneira no campo e deixaria muitos mistérios em seu rastro.

William John Warner nasceu em 1866 na pequena vila de Rathdown, nos arredores de Dublin, Irlanda, e desde muito jovem foi aparentemente dotado de certas habilidades psíquicas, como a clarividência. Embora não se saiba muito de sua juventude, foi provavelmente essa habilidade psíquica percebida que o levou a viajar para a Índia quando era um adolescente, a fim de estudar artes esotéricas com um verdadeiro guru místico. Na Índia, ele conheceu Chitpavan Brahmin, que o colocou sob suas asas e supostamente concedeu grande sabedoria nas artes mágicas e o deixou estudar um livro mágico antigo e secreto sobre quiromancia, astrologia e numerologia que foi supostamente escrito em pele humana com tinta vermelha. Warner mais tarde escreveria sobre este livro místico:

Pode ser interessante descrever aqui, com o mínimo de palavras possível, um livro extremamente antigo e curioso sobre as marcas das mãos, que tive permissão para usar e examinar durante minha estada na Índia. Este livro foi um dos maiores tesouros dos poucos brâmanes que o possuíram e compreenderam, e foi zelosamente guardado em um daqueles templos em cavernas antigas que pertencem às ruínas do antigo Hindustão. Este estranho livro foi feito de pele humana, remendado e montado da maneira mais engenhosa. Era de um tamanho enorme e continha centenas de ilustrações bem desenhadas. Uma das maiores características em conexão com ele era que estava escrito em algum líquido vermelho que a idade não havia estragado ou desbotado. O efeito daquelas letras vermelhas vívidas nas páginas de pele amarela opaca foi notável. Por algum composto, provavelmente feito de ervas, cada página era vidrada, por assim dizer, com verniz: mas seja o que for que esse composto possa ter sido, parecia desafiar o tempo, pois apenas as capas externas mostravam os sinais de desgaste e deterioração...

O livro supostamente continha segredos antigos que apenas alguns poucos conheciam, ele voltou para a Irlanda com um vasto conhecimento que o mundo ocidental nunca tinha visto antes. Warner começou a se chamar de “Cheiro” e “Conde Louis Hamon”, começou sua própria prática de quiromancia. Talvez fosse essa excentricidade e suas afirmações ousadas de ter estudado as antigas técnicas de adivinhação indianas com seu misterioso guru que ele atrairia um grande número de seguidores, bem como numerosos clientes ricos e famosos. A lista de pessoas que tiveram a palma lida por ele incluía Mark Twain, WT Stead, Sarah Bernhardt, Mata Hari, Oscar Wilde, Grover Cleveland, Thomas Edison, o Príncipe de Gales, General Kitchener.

Cheiro era, segundo todos os relatos, um showman muito extravagante, realizava suas leituras em uma sala enfeitada com decorações asiáticas e indianas para enfatizar seu passado exótico. Essa encenação o tornou ainda mais popular, mas uma das maiores atrações de Cheiro era sua suposta precisão nas adivinhações. Quase todas as pessoas que ele fez as leituras das mãos ficaram assustados com o quanto suas previsões se concretizaram. Ele dava nomes, datas e até horários de eventos que pareciam invariavelmente se tornar realidade, bem como grandes desastres ou catástrofes. Algumas das previsões mais notáveis ​​com as quais ele foi associado são as de que os judeus retornariam à Palestina e o país seria novamente chamado de Israel, a data da morte da Rainha Vitória e do Rei Eduardo VII, o naufrágio do Titanic. Até mesmo os céticos ficaram impressionados. ”Aparentemente, Oscar Wilde ficou tão surpreso com o que Cheiro lhe contou que escreveu um conto inteiro, chamado Crime de Lord Arthur Saville baseado em seu encontro.”

Cheiro foi desafiado por um repórter ao ser apresentado a impressões palmares aleatórias para ele fazer as leituras delas sem nem mesmo ver a pessoa a quem pertencia. Ele leu com precisão, embora uma impressão palmar em particular se destacasse, ele começou a fazer uma avaliação assustadoramente detalhada de seu dono. Cheiro escreveria sobre isso em seu livro Cheiro's Language of the Hand, como segue:

Resumir as impressões diante de mim afirmando: “A julgar por essas mãos, o dono delas, sem dúvida, começou sua carreira de forma normal. É provável que tenha sido um homem religioso nos primeiros anos”. Achei que era provável que ele tivesse começado a vida como professor de escola dominical e mais tarde se interessasse por ciências ou medicina. O homem tinha o desejo contínuo de adquirir riquezas a qualquer custo, estava preparado até mesmo a cometer assassinato por dinheiro. Minhas observações anotadas pelos repórteres foram as seguintes: Se este homem cometeu um ou vinte crimes não é a questão, ao entrar em seu quadragésimo quarto ano será descoberto, preso, julgado e condenado à morte. Será então provado, que durante anos ele usou sua mentalidade e qualquer profissão que tenha seguido para obter dinheiro pelo crime e não parou até atingir seus objetivos. Ele será condenado à morte, mas suas mãos mostram que ele escapará deste destino e viverá por anos na prisão.

A impressão palmar em questão pertencia ao Dr. Henry Meyer, que envenenou cruelmente duas esposas e vários pacientes ricos para ganhar o dinheiro do seguro, e que estava aguardando julgamento no momento em que sua impressão palmar foi lida, Cheiro sabia na hora da leitura que se tratava de uma impressão aleatória. Quando o julgamento aconteceu, ele foi condenado por homicídio e condenado à morte em cadeira elétrica, mas houve recurso e após três julgamentos prevaleceu a pena de morte. Meyer aparentemente ficou sabendo que sua palma havia sido lida e na verdade pediu para encontrar Cheiro, que escreve sobre o que aconteceu a seguir:

Uma semana antes de sua execução, ele pediu que eu fosse vê-lo. Fui levado para sua cela na prisão de Sing Sing. Enquanto eu viver, nunca esquecerei a entrevista. “Cheiro”, ofegou o homem agora completamente alquebrado, “naquela entrevista que você deu aos repórteres, o que você disse sobre a minha infância era verdade. Mas você também disse que embora eu deva ser condenado à cadeira elétrica, eu deveria viver por anos - mas na prisão. “Perdi meu terceiro e último recurso - em poucos dias serei executado. Pelo amor de Deus, diga-me se você mantiver suas palavras - que escaparei da cadeira”. Para mim foi uma tortura ver aquele pobre desgraçado diante de mim, sentir suas mãos frias e úmidas tocando as minhas, embora mal pudesse acreditar no que vi, salientei que sua linha de vida não dava sinais de ruptura, por isso o deixei, na esperança de que ainda pudesse acontecer algum milagre que o salvasse da temida “cadeira”. Dia após dia foi passando, sem novidades para aliviar a tensão. Mentalmente sofri quase tanto quanto o pobre homem da cela condenada. Os jornais vespertinos, cheios de detalhes dos preparativos para a execução marcada para a manhã seguinte, foram comprados com avidez. Comprei um e li todas as linhas. Chegou a meia-noite. De repente, meninos correram pelas ruas gritando "Edição especial". Li na primeira página: “MEYER ESCAPA DA PRESIDÊNCIA, SUPREMO TRIBUNAL ENCONTRA FALHA NA INDICAÇÃO”. O milagre aconteceu. A sentença foi alterada para prisão perpétua. Meyer viveu quinze anos.

Cheiro tinha acertado, e quando isso saiu nos jornais sua lenda só cresceu ainda mais. Ele deu palestras sobre quiromancia para vários públicos, fez turnês por toda a Europa e América e escreveu vários livros bem recebidos, ficando muito rico. Ele se casaria com a condessa Lena Hamon e acabaria se mudando para os Estados Unidos, morando em Hollywood, atendendo clientes famosos e também escrevendo roteiros até sua morte em 1936. Muitos de seus livros sobre quiromancia foram impressos, e sua autobiografia Memórias de Cheiro: As Reminiscências de uma Sociedade de Palmista, manteve-se popular entre certos círculos. Muitos acreditam que ele talvez não fosse apenas o maior leitor de palma, mas talvez até mesmo o maior médium que já existiu, com sua habilidade na quiromancia talvez aprimorada por suas outras habilidades. Um especialista em quiromancia explicou isso:

A habilidade de Cheiro como quiromante preditivo é lendária e com uma gama de pessoas respeitáveis ​​e eminentes para atestá-la, não se pode duvidar seriamente. No entanto, considerando apenas suas obras escritas, é difícil ver como ele conseguiu ser capaz de ser tão preciso ao fazer quaisquer previsões com a mão. Certamente, ninguém poderia aprender a ler as mãos da maneira que Cheiro aprendeu com o estudo de seus livros, pois eles não contêm nada que indique tais 'poderes preditivos'. O sistema de análise de mãos que ele defende se desvia pouco dos escritos dos Srs. D'Arpentigny e Desbarolles, portanto, pode-se inferir que sua capacidade preditiva não foi obtida de nada que ele viu nas próprias mãos. Como ele também era um adepto da astrologia e da numerologia, pode ter sido por meio dessas artes, ao invés da mão, que ele conseguiu fazer previsões tão precisas em casos particulares. A mão realmente não oferece tal espaço para predições da maneira que as artes mais fatalistas da astrologia e da numerologia podem. No entanto, é sem dúvida que ele era na verdade uma espécie de vidente ou clarividente. Ele descreve esse processo intuitivo em vários lugares de suas obras escritas, admitindo livremente o uso da numerologia e da astrologia como meio de fazer tais previsões. Em sua autobiografia, ele também relata incidentes em que "premonições" lhe ocorreram e a partir dos quais fez predições como a morte de Lord Kitchener. Destes, é claro que ele não está realmente "vendo" nada das linhas e características das mãos.

É claro que os céticos dizem que Cheiro não passava de um impostor e malandro usando seu charme, exibicionismo e uma mistura de mentalismo e leitura fria para enganar os ricos e famosos crédulos. Na verdade, quiromancia em geral tem sido vista como uma pseudociência com sua parcela de críticos. O cético e psicólogo Ray Hyman disse sobre isso:

Comecei a ler palmas na minha adolescência como uma forma de complementar minha renda fazendo mágica e shows mentais. Quando comecei não acreditava em quiromancia. Mas eu sabia que para “vendê-la” tinha que agir como sendo real. Depois de alguns anos, passei a acreditar firmemente na quiromancia. Um dia, o falecido Stanley Jaks, que era um mentalista profissional e um homem que eu respeitava, com muito tato sugeriu que seria uma experiência interessante se eu deliberadamente desse leituras opostas ao que as linhas indicavam. Tentei fazer isso com alguns clientes. Para minha surpresa e horror, minhas leituras tiveram o mesmo sucesso de sempre. 

É realmente difícil saber o que fazer com as supostas habilidades de Cheiro. Ele certamente tinha seus fãs e muitos dispostos a atestar sua precisão, mas isso se devia a habilidade ou truques honestos? Ele foi realmente capaz de fazer essas previsões surpreendentes, e se sim, foi devido à leitura da palma da mão ou talvez alguma outra habilidade psíquica? Seja qual for o caso, ele é uma excentricidade histórica verdadeiramente única e fascinante, e quer ele pudesse fazer essas coisas ou não, ele conseguiu consolidar seu lugar nos anais de grandes videntes históricos.

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