Os pesquisadores estudaram as origens de duas espécies antigas de humanos que viveram cerca de 50-60 mil anos atrás.

Os cientistas acreditam que os chamados “goblins” podem ser um dos tipos de Denisov - parentes próximos das pessoas modernas.

Nos últimos 20 anos, os pesquisadores descobriram muitos novos ramos da árvore genealógica humana nas ilhas do Sudeste Asiático, incluindo Brunei, Indonésia, Malásia, Filipinas, Cingapura e Timor Leste. 

Esses ancestrais incluem a espécie extinta Homo floresiensis, amplamente conhecida como “goblin” por causa de seu corpo em miniatura, bem como o ainda menor Homo luzonensis. Ambas as espécies viveram cerca de 50-60 mil anos atrás, o que significa que poderiam viver ao lado dos humanos modernos.

Recentemente, os cientistas encontraram sinais de que grupos extintos de pessoas não apenas se cruzaram no tempo, mas também se cruzaram no sudeste da Ásia. Por exemplo, o DNA fóssil mostrou que os ancestrais dos modernos papuas e asiáticos do sul se cruzaram com o ramo sul dos denisovanos, que eram parentes próximos dos neandertais.

Mas apesar do fato de que os habitantes modernos dessas regiões ter um alto nível de DNA de Denisov, fósseis de Denisovitas nesta região não foram encontrados. Os únicos vestígios deste misterioso grupo foram encontrados na Sibéria e no Tibete.

Os pesquisadores sugerem que ou o “goblin” H. floresiensis, ou seu parente ainda menor H. luzonensis, ou ambas as espécies podem ser Denisov do sul.

Em seu trabalho, os pesquisadores analisaram mais de 400 genomas humanos modernos de todo o mundo, incluindo mais de 200 genomas das ilhas do Sudeste Asiático e da Nova Guiné.

Os resultados confirmaram que pessoas do sudeste da Ásia, Nova Guiné e Austrália contêm de 3 a 6% do DNA dos denisovitas. Além disso, as descobertas não mostraram sinais de cruzamento entre humanos modernos e linhas mais antigas, como o Homo erectus.

Uma possibilidade é que H. floresiensis e H. luzonensis podem diferir dos humanos modernos em termos de anatomia, mas uma ou ambas as espécies podem ser parentes mais próximos do Homo sapiens do que se pensava anteriormente.

Nesse cenário, uma ou ambas as linhas antigas podem ser representantes dos denisovitas do sul e, neste caso, seriam cruzadas com os ancestrais dos povos modernos do sudeste da Ásia costeira.

“Isso potencialmente explica a existência do pedigree Denisov encontrado em humanos modernos nessas regiões”, disse João Teixeira, um geneticista da Universidade de Adelaide, na Austrália.

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