Dezenas de objetos interestelares são descobertos em nosso sistema solar. | Resumo.

Astrônomos descobriram que uma coleção de asteroides conhecidos como Centauros, originários de um sistema solar estranho ao nosso.

Pelo menos 19 asteroides orbitaram outra estrela alienígena distante antes de se juntarem ao nosso sistema solar, e estão à deriva entre Júpiter e Netuno. De acordo com os cálculos de duas cientistas, as órbitas e as características atuais dos asteroides só podem ser explicadas se esses objetos não estavam no nosso sistema solar quando ele foi criado, cerca de 4,5 bilhões de anos atrás.

O estudo que descreve os asteroides alienígenas e sua origem foi publicado no Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. O estudo foi apresentado por Fathi Namouni, pesquisadora do Laboratório Lagrange (CNRS/Observatoire de la Côte d’Azur/Université Côte d’Azur) e Helena Morais, pesquisadora da UNESP no Brasil.

Segundo as pesquisadoras, esses asteroides pertencem à família Centauro de asteroides. Estes asteroides são corpos cósmicos que se assemelham a asteroides em tamanho, mas cometas em composição, orbitando o Sol em órbitas ímpares entre Júpiter e Netuno. O primeiro asteroide Centauro – designado Quíron – foi encontrado pelos astrônomos em 1977. Centenas de centauros existem, e um astrônomo teoriza que muitos milhares vagam entre os planetas do nosso sistema solar, esperando para serem descobertos e catalogados.

Para entender mais sobre os centauros e sua origem, Fathi Namouni e Helena Morais decidiram desenvolver uma simulação muito precisa das órbitas desses asteroides, o que essencialmente lhes permitiu “voltar no tempo” para descobrir as origens dos asteroides e suas evoluções no sistema solar. Objetos cósmicos em nosso sistema já orbitaram o Sol 4,5 bilhões de anos atrás, no mesmo plano que o disco de poeira e gás em que se formaram.

No entanto, os 19 centauros não faziam parte dessa coleção cósmica. As simulações não apenas mostram que esses centauros orbitam o Sol em um plano perpendicular ao movimento planetário da época, mas também indicam que eles estavam posicionados longe do disco que deu origem a asteroides no sistema solar, relata o CNRS.

Isso levou às cientistas sugerirem que os 19 asteroides não faziam parte do sistema solar quando ele nasceu. A proximidade estelar no aglomerado de nascimento do Sol deu origem a fortes interações gravitacionais que permitiram que os sistemas estelares capturassem asteroides um do outro. Os cientistas agora planejam continuar este trabalho procurando eventos específicos quando ocorreu a captura comum de vários corpos extra-solares.

As pesquisadoras explicam:

As distribuições estatísticas mostram que suas órbitas eram quase 4,5 Gyr polares (Gyr é a sigla em inglês que significa bilhões de anos) no passado, e estavam localizadas nas regiões de disco disperso e nuvem interna de Oort. As primeiras inclinações polares não podem ser explicadas pela teoria atual da formação do sistema solar, já que o sistema planetesimal inicial deve ter sido quase plano para explicar o asteroide de baixa inclinação e as cinturões de Kuiper.

As órbitas quase polares dos Centauros de 4,5 Gyr de alta inclinação no passado, portanto, indicam sua provável captura precoce do meio interestelar.

Acredita-se que os centauros, com cerca de 250 km de diâmetro, tenham se originado após as órbitas de Netuno e Plutão, em um vasto repositório em forma de disco de núcleos de cometas chamado cinturão de Kuiper, uma das regiões ultraperiféricas do nosso sistema solar.









Com a Informação Curiosmos.

 
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