O 'King Kong' pré-histórico de 3 metros da vida real desapareceu há 215.000 anos. Mistério Resumo.

 

O 'King Kong' pré-histórico de 3 metros da vida real desapareceu há 215.000 anos.
Os macacos gigantes já foram reais. Crédito da imagem: Bing AI / Dall-E 3

Conhecido como Gigantopithecus blacki, este enorme primata foi o maior de sua espécie que já existiu na Terra.


Você acredita nisso?

King Kong pode ser relegado às telas de cinema, mas não há como negar a existência de sua contraparte pré-histórica na vida real - um gigante de 3 metros conhecido como Gigantopithecus blacki.


Durante milhões de anos, este enorme macaco vagou pelo que hoje é a China, mas então algo aconteceu há cerca de 600.000 anos que acabou por causar a sua extinção.


O que é interessante é que na verdade sabemos muito pouco sobre o Gigantopithecus, exceto o que pode ser verificado a partir de alguns dentes fossilizados e fragmentos de maxilares.


Nem sabemos como era e nenhum esqueleto completo foi encontrado.


Determinar exatamente o que exterminou a espécie tem se mostrado um desafio há muito tempo.


Num esforço renovado para resolver este mistério, cientistas, incluindo a professora associada Kira Westaway, da Universidade Macquarie, aventuraram-se na província chinesa de Guangxi para explorar 22 cavernas separadas, das quais recolheram amostras de pólen, fósseis e sedimentos.


Ao analisar essas amostras, eles conseguiram construir um retrato da história ambiental da região.


Acontece que há cerca de 2,3 milhões de anos, a região era coberta por densas florestas que teriam sido o habitat perfeito para o Gigantopithecus.


Há cerca de 600 mil anos, porém, as coisas começaram a mudar.


“O clima mais sazonal criou períodos secos em que era difícil encontrar frutas”, disse Westaway ao IFL Science. "G. blacki dependia de alimentos alternativos menos nutritivos, como cascas e galhos, enquanto [os orangotangos eram] mais flexíveis em [seus] alimentos alternativos, comendo brotos, folhas, flores, nozes, sementes e até insetos e pequenos mamíferos."


Incapaz de se adaptar ou de se deslocar para muito longe devido ao seu imenso tamanho, o número de Gigantopithecus diminuiu gradualmente, enquanto os orangotangos se adaptavam para aproveitar essas novas oportunidades.


Infelizmente, há cerca de 215 mil anos, estes gigantes pré-históricos tinham desaparecido completamente.



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