O local das pegadas, conhecidas como pegadas de Trachilos. Crédito da imagem: CC BY 3.0 Olaf Tausc

Os rastros deixados por um ancestral humano antigo no que hoje é Creta podem ser muito mais antigos do que se acreditava.

Foram descobertas originalmente pelo paleontólogo Gerard Gierlinski em uma praia perto de Trachilos, em Creta, em 2002, as impressões tinham sido datadas originalmente de 5,7 milhões de anos, mas agora os cientistas questionaram essa data, sugerindo que elas podem, na verdade, ser ainda mais antigas, por volta de 6,05 milhões de anos.

Se verdadeiras, as descobertas podem abalar nossa compreensão atual da evolução humana inicial.

Exatamente por quais espécies as pegadas foram deixadas há muito tempo permanece um tópico de debate, com um ancestral humano conhecido como Graecopithecus freyberg sendo o principal candidato.

Mesmo com 5,7 milhões de anos, eles são anteriores ao Australopithecus afarensis - a espécie à qual pertencia o famoso espécime fóssil 'Lucy' - em mais de 2 milhões de anos.

Alguns pesquisadores, no entanto, duvidaram da ideia de que as impressões pertencessem a uma espécie humana primitiva, sugerindo, em vez disso, que foram feitas por uma espécie de macaco europeu tardio.

"Tudo o que temos da Europa é um grupo de macacos pré-humanos", disse o antropólogo biológico Israel Hershkovitz.

"Eles são interessantes e atestam condições climáticas muito mais favoráveis ​​[durante o final do Mioceno], mas não acho que estejam direta ou indiretamente associados à evolução humana."

Outros cientistas notaram que algumas das impressões são ambíguas, tornando difícil determinar se foram deixadas por uma espécie humana primitiva ou não.

Do jeito que as coisas estão, a alegação de que eles podem ser 300.000 anos mais velhos do que se acreditava - além de terem sido deixados por um ancestral humano - permanece um tanto controversa.

[Smithsonian Magazine]
 
});