Astrônomos usando radiotelescópios ALMA registraram os efeitos de uma colisão planetária no jovem sistema estelar HD 172555. Ele está localizado a apenas 95 anos-luz da Terra, perto da constelação de Peacock. A colisão ocorreu há cerca de 200 mil anos.

Tayana Schneiderman observou que esta é a primeira vez que os astrônomos foram capazes de observar a atmosfera dilacerada de um planeta que ainda está em seu estágio de desenvolvimento. É geralmente aceito que isso acontece com bastante frequência, mas, anteriormente, os cientistas não conseguiam encontrar as consequências de tais colisões.

Em sistemas planetários jovens, pequenos objetos frequentemente colidem uns com os outros, se fundem e se transformam em objetos ou planetas maiores. Observar tais eventos é extremamente problemático, então os astrônomos nunca foram capazes de capturar diretamente algo como isso.

A jovem estrela HD 172555, que tem apenas 23 milhões de anos, é de grande interesse entre os especialistas. O motivo é a composição bastante incomum da poeira ao redor do objeto. Estudos anteriores mostraram que ele contém uma grande quantidade de minerais nos grãos, mas ao mesmo tempo eles são muito menos do que os especialistas esperavam de tal disco circunstelar remanescente.

Estudos posteriores mostraram que o monóxido de carbono estava presente no disco, o que parecia muito estranho, pois esse gás é muito vulnerável à fotodissociação. Este é o processo durante o qual as moléculas são destruídas pelos fótons. Muitas simulações ajudaram a excluir uma ampla variedade de versões e, como resultado, os cientistas estabeleceram o que mais se assemelha à verdade. O gás na verdade atua como um marcador para uma colisão incrivelmente violenta que aconteceu a uma velocidade de cerca de 10 quilômetros por segundo.

 
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