Um chimpanzé chamado Woodstock com hanseníase na Costa do Marfim / Foto: Tai Chimpanzee Project

Em duas populações de chimpanzés que não têm nenhuma relação entre si, os pesquisadores encontraram indivíduos infectados com hanseníase.

Os Animais infectados foram encontrados na Guiné-Bissau e na Costa do Marfim. A análise feita pelos cientistas finalmente confirmou que os chimpanzés são portadores da bactéria Mycobacterium leprae, que provoca o desenvolvimento da hanseníase.

Deve-se notar que esses são os primeiros casos em que a hanseníase é identificada em animais silvestres. Ao mesmo tempo, surgem os primeiros casos de infecção de macacos na África, que não pertencem aos humanos. Kimberly Hawkins enfatizou que nenhuma informação era conhecida anteriormente sobre a hanseníase entre primatas selvagens.

A lepra é uma doença infecciosa muito perigosa para os humanos. Sua ocorrência é provocada pela bactéria M. Leprae, descoberta por especialistas no final do século XIX, ou M. Lepromatose, registrada em 2009. A bactéria pode ser transmitida ao homem por meio de secreções nasais ou orais, por contato frequente ou muito próximo.

Na forma grave ou sem tratamento especial, a patologia torna-se a causa da cegueira, paralisia irreversível, os dedos das mãos ou dos pés podem ficar mais curtos. Existe um tratamento para a hanseníase hoje, mas será eficaz apenas em um estágio inicial. Deve-se notar que a reprodução e o desenvolvimento de bactérias no corpo humano são bastante lentos. Em média, isso leva cerca de cinco anos, mas os primeiros sintomas podem aparecer um ano depois.

 
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