Sir Clive era mais conhecido por seus computadores domésticos. Crédito da imagem: CC BY-NC-ND 2.0 Charis Tsevis / Flickr

Sir Clive Sinclair, inventor do primeiro computador doméstico de mercado de massa do Reino Unido, morreu aos 81 anos. Pioneiro de minúsculos dispositivos portáteis, computadores realmente acessíveis e novos meios de transporte elétricos, ele deixou para trás o que alguns consideram uma história quadriculada de invenções acertadas e erradas.

Mas a contribuição de Sir Clive para a tecnologia britânica e, por extensão, para a economia britânica, é inquestionável. Um ícone da computação doméstica, ele criou dispositivos que eram apreciados por milhões, a maioria dos quais teria sido incapaz, na década de 1980.

Até mesmo os chamados fracassos de Sinclair revelam um inventor que buscava resolver os problemas cotidianos em vez de acumular uma fortuna pessoal. E muitos eram prescientes. Antecipando o transporte pessoal eletrificado, Sinclair desenvolveu um carro elétrico, depois uma bicicleta elétrica - muito antes da moda que ambos desfrutam hoje.

Essas invenções posteriores podem ter sido um fracasso comercial, mas foram um triunfo da vontade e da imaginação. Sinclair há muito assegurou seu legado como o "pai do computador doméstico", mas só agora o tempo está reivindicando suas outras criações. Agora, pelo menos, temos a chance de recuperar o atraso.

Sucessos iniciais

A primeira contribuição de Sinclair para os eletrônicos de consumo foi a Sinclair Executive, a primeira calculadora de bolso do mundo, que foi colocada à venda em 1972. Sem rival para as calculadoras de hoje, estabeleceu Sinclair como um pioneiro tecnológico.

Em seguida, ele mudou sua atenção para desenvolver uma série de computadores domésticos genuinamente acessíveis, começando com o lançamento do Spectrum ZX80 em 1980. Em uma época em que os computadores ainda eram considerados uma tecnologia exclusiva acessível apenas para empresas e ricos, a Sinclair's tinha como alvo a massa do mercado, com um preço inferior a £ 100 - £ 440 na moeda de hoje.

Esse período de inovação deu origem ao ZX Spectrum, o icônico computador doméstico no qual muitas pessoas de uma certa idade filmaram seus primeiros alienígenas pixelados. Esse dispositivo, com sua faixa de arco-íris de marca registrada, ainda é lembrado com carinho por milhões dos primeiros usuários de computador.

Para Sinclair, o lugar retumbante do Spectrum na história como basicamente uma máquina de jogos deve ter irritado, dada sua conhecida ambição de levar os computadores às massas como um meio de expô-las à tecnologia que ele sabia que definiria o futuro.

Ainda assim, colocado nas mãos do público em geral, o ZX Spectrum inspirou uma geração de designers de software, incluindo algumas das principais luzes da indústria de jogos e tecnologia do Reino Unido de hoje. A beleza desses computadores estava em sua capacidade de suportar todos os tipos de criatividade - incluindo aqueles que queriam construir jogos.

As chamadas falhas

Mais tarde em sua carreira, Sinclair foi considerado por muitos como tendo entrado em ebulição. Ele lançou uma oferta malsucedida para tornar o ZX81 o computador oficial da BBC (não o Spectrum, como muitos acreditam). 

O contrato da BBC foi concedido à Acorn, fundada pelo ex-funcionário da Sinclair Research, Chris Curry. A rivalidade entre Sinclair e Curry foi acirrada - embora apócrifa - recontada em Micro Men da BBC 4. O programa foi descrito como "em grande parte verdadeiro" pelos presentes na época, embora o próprio Sinclair tenha afirmado que "era uma farsa da verdade. Simplesmente não tinha relação com a verdade. Foi terrível".

O estilo "mockumentary" fez referências irônicas ao carro elétrico C5 de Sinclair, lançado em 1985 com a promessa de entregar "um novo poder no transporte pessoal". O C5 registrou vendas abismais, com os usuários da estrada compreensivelmente nervosos ao dirigir no tráfego misto de um assento a alguns centímetros da estrada. O programa também faz referência a Quantum Leap, a tentativa frustrada de Sinclair de entrar na computação empresarial, incluindo uma paródia do salto exagerado de Sir Clive no anúncio de TV do computador QL.

A empresa que conquistou o contato com a BBC, a Acorn Computers Ltd, era ela própria um desdobramento da visão e inovação de Sinclair. Ela continuou, sob o novo nome Advanced RISC Machines, ou ARM, para criar as unidades centrais de processamento (CPUs) que acionam a maioria dos dispositivos que usamos hoje.

Sinclair também possuía uma presciência surpreendente. Os veículos elétricos devem dominar nossas estradas nas próximas duas décadas, mas o C5 da Sinclair, fabricado em Merthyr Tydfil em meados da década de 1980, poderia ter começado a busca por carros elétricos há décadas. 

A Sinclair logo estava de volta, desta vez com a Zike, lançada pela primeira vez em 1992. Uma bicicleta elétrica com velocidade máxima de 12 mph, a Zike também falhou em entusiasmar os consumidores. No entanto, esta invenção também parece ter antecipado as tendências futuras em transporte pessoal, dada a proliferação de bicicletas elétricas e scooters em nossas ruas hoje.

O impulso de Sinclair não era necessariamente o melhor, mas o mais acessível. Esse é um modelo de negócios que muitas empresas de tecnologia ainda emulam. Todas as suas invenções trazem a marca de produtos concebidos para resolver os problemas do dia-a-dia. Muitos procuraram colocar tecnologia de ponta nas mãos das pessoas comuns.

O verdadeiro legado de Sir Clive é o impacto duradouro dessas motivações centrais. Milhões de pessoas se lembram com carinho dos primeiros computadores de Sinclair com mais do que uma nostalgia retro. Foram a primeira chance de muitas pessoas experimentarem o poder do computador, fornecido por um inventor que valorizava o acesso em vez da exclusividade.

Apesar das críticas e até mesmo do escárnio na mídia, Sinclair nunca se desanimou, seguindo, em vez disso, seu próprio conselho comumente citado e carinhosamente simples: "Não desista. Continue."

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