Thomas Harvey com parte do cérebro de Einstein em 1994.

Dada sua reconhecida acuidade mental, o cérebro de Albert Einstein tornou-se um objeto altamente cobiçado, mesmo após sua morte. Poucas horas após a morte do famoso cientista, em 18 de abril de 1955, um médico realizou uma autópsia que na verdade tinha a intenção de roubar seu cérebro.

E embora essa ação inicialmente irritasse o Filho de Einstein, mais tarde permitiu ao médico, um homem chamado Thomas Stoltz Harvey, entregar o cérebro a cientistas que queriam identificar se a engenhosidade do físico veio de um cérebro que era fisicamente diferente.

O ROUBO DO CÉREBRO DE ALBERT EINSTEIN

Nascido em 14 de março de 1879 em Ulm, Alemanha, Albert Einstein deixou um legado intocável, desde a amizade com Charlie Chaplin e a saída da Alemanha nazista até a redefinição do estudo da física.

Respeitado em todo o mundo por sua inteligência extraordinária, muitos na comunidade científica especularam que seu cérebro pode realmente ser fisicamente diferente da mente humana média.

Então, quando ele faleceu aos 76 anos de um aneurisma da aorta abdominal no Princeton Hospital, o médico Thomas Harvey removeu rapidamente o cérebro do corpo.

Os restos mortais de Einstein são colocados em um carro fúnebre em Princeton, Nova Jersey, em 18 de abril de 1955.

De acordo com a jornalista Carolyn Abraham, autora de  Possessing Genius: The Bizarre Odyssey of Einstein's Brain:

Harvey tem grandes esperanças profissionais para esse cérebro e provavelmente pensou que o corpo poderia promover sua carreira na medicina.

Harvey não removeu apenas o cérebro de Albert Einstein, mas também os olhos do físico, que mais tarde o entregou a Henry Abrams, ou oftalmologista de Einstein.

O resto do corpo de Einstein foi cremado em Trenton, Nova Jersey, em 20 de abril.

Harvey passou a documentar e fotografar meticulosamente o cérebro de Albert Einstein. Ele pesava 1.230 gramas. O cérebro foi disseminado em 240 blocos.

O cérebro roubado de Albert Einstein.

Harvey reiterou que o objetivo deste estudo era puramente científico, e ele conduziu o cérebro por todo o país em um esforço para demonstrar os pedaços do cérebro aos pesquisadores curiosos. O Exército dos Estados Unidos recebeu a exibição de um patologista astuto.

De acordo com Abraham:

Eles achavam que tê-lo os colocaria no mesmo nível dos russos, que estavam coletando seus próprios cérebros na época. As pessoas estavam coletando cérebros, era assim que as coisas eram.

No entanto, a obsessão de Harvey com o cérebro de Albert Einstein custou-lhe não só o emprego em Princeton, mas também a licença médica e o casamento.

Ele se mudou para Wichita, Kansas, onde, para surpresa do jornalista Steven Levy em 1978, Harvey vinha armazenando o cérebro em dois grandes potes de vidro cheios de álcool dentro de uma caixa de sidra por mais de 20 anos. Assim que a notícia se espalhou, o primeiro estudo do cérebro de Einstein foi publicado em 1985, com resultados controversos.

ERA REALMENTE UM CÉREBRO DIFERENTE?

O primeiro estudo do cérebro roubado de Albert Einstein, publicado na Experimental Neurology em 1985, revelou que ele "parecia fisicamente diferente do cérebro comum".

Médico Thomas Harvey detalhando a autópsia de Albert Einstein para relatórios do Princeton Hospital.

Pelas análises, o gênero possui um número médio de células gliais, que mantêm os neurônios do cérebro oxigenados e, portanto, ativos.

Um estudo posterior, em 1996, na Universidade do Alabama em Birmingham, afirmou que esses neurônios também eram mais compactos do que o normal e, portanto, possivelmente permitindo um processo de informação mais rápido.

Três anos depois, um terceiro estudo das fotos de Harvey afirmou que o lobo parietal inferior de Einstein era mais largo do que a média, o que pode tê-lo tornado um pensador mais visual do que a maioria.

Mais recentemente, um estudo de 2012  afirmou que o cérebro de Einstein apresentava um cristal adicional em seu lobo frontal médio, área associada ao planejamento e memória.

Seções do cérebro roubado de Albert Einstein e assinatura de Dr. Thomas Harvey no Museu Mütter.

Antes de sua morte em 2007, Thomas Harvey levou o resto do cérebro de Einstein para o Museu Nacional de Saúde e Medicina. Em 2013, o Museu Mütter na Filadélfia adquiriu 46 pequenas porções do cérebro de Einstein.

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