China foi descrita como 'negligente' em relação ao incidente. Crédito da imagem: CC BY-SA 3.0 NikoLang

O foguete Changzheng-5 que foi lançado de Wenchang na província de Hainan em 29 de abril, transportou o primeiro módulo da estação espacial PRC - o mais recente posto orbital da China - para a órbita da Terra.

Ao completar esta tarefa, o foguete de 30 metros entrou em uma órbita instável e parece que provavelmente entrará novamente na atmosfera e colidirá com a superfície do planeta.

"Potencialmente não é bom", disse o astrofísico de Harvard Jonathan McDowell.

"Da última vez que lançaram um foguete Changzheng-5, acabaram com grandes hastes de metal voando pelo céu e danificando vários edifícios na Costa do Marfim. A maior parte dele queimou, mas havia esses pedaços enormes de metal que atingiram o solo. Temos muita sorte de ninguém ter se machucado."

Nos últimos dias, a altitude orbital do foguete caiu 80 km e observações no solo indicaram que ele está se lançando incontrolavelmente pelo espaço.

Não está claro exatamente onde ele vai cair - a área potencial é Nova York, nos Estados Unidos, a Wellington, na Nova Zelândia.

Sem surpresa, a comunidade internacional condenou a falta de cuidado da China sobre o assunto.

"O que é ruim é que isso é realmente negligência por parte da China", disse McDowell. "Coisas com mais de dez toneladas, não as deixamos cair do céu sem controle deliberadamente."

Do jeito que as coisas estão, estima-se que o foguete chegará ao solo por volta de 10 de maio.

Esperemos que não atinja nenhuma área densamente povoada quando isso acontecer.

[The Guardian]
 
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