A quimera da mitologia grega era uma monstruosa criatura híbrida cuspidora de fogo feita de partes de um leão, cabra e serpente. As quimeras modernas são criaturas, organismos ou tecidos que são um corpo com dois conjuntos de células e dois conjuntos diferentes de DNA. Uma quimera de corpo inteiro é criada quando dois embriões se fundem em um estágio muito inicial e os dois embriões se desenvolvem como um só ser. Isso pode ocorrer em humanos quando um feto absorve um gêmeo fraterno morto. Para comparação, um híbrido é a progênie de duas espécies diferentes com cada uma de suas células contendo DNA de ambas as espécies - mulas (cavalo-burro) e ligres (leão-tigre) são exemplos.

As quimeras de porco humano nos EUA foram criadas pela primeira vez em 2017, colocando células humanas em embriões de porco. Em alguns, as células cresceram em células de músculos e órgãos antes que os embriões fossem destruídos. O objetivo era eventualmente cultivar órgãos humanos em porcos para transplante, e mais experimentos envolvendo quimeras humano-roedor e humano-chimpanzé supostamente ocorreram na China e no Japão. Por outro lado, esses experimentos nos Estados Unidos foram rigidamente regulamentados e são bastante raros. Recentemente, pesquisadores da Universidade de Minnesota se concentraram em alguns tecidos menos complexos para substituir aqueles perdidos em acidentes, combates ou procedimentos cirúrgicos. Esse foco resultou na criação de mais quimeras humano-porco com uma nova reviravolta - os embriões foram autorizados a crescer.

“É importante observar que demonstramos que as células do doador humano estão localizadas apenas onde o músculo esquelético do porco [agora geneticamente excluído] estava. As células do doador humano não migram para o cérebro ou para as células reprodutivas do porco.”

Mary Garry, professora associada de medicina na Divisão Cardiovascular da Universidade de Minnesota e co-autora do estudo publicado na revista Nature Biomedical Engineering, responde a Inverse à questão quimera-elefante-na-sala - as células-tronco humanas foram implantadas em embriões de porco que tinham os genes necessários para desenvolver tecido muscular esquelético de porco removido por meio da edição do gene CRISPR. Por causa disso, eles nunca se desviaram para o cérebro dos porcos ou órgãos reprodutivos. Além disso, eram células-tronco derivadas de adultos, não células-tronco embrionárias.

O transplante de músculos humanos ainda não é tecnologicamente viável nem eticamente aprovado - Garry estima que ambos acontecerão nos próximos 3 a 5 anos nos Estados Unidos. Já vimos que as regulamentações não importam em alguns países e o dinheiro fala em quase todos eles. Será que as quimeras de porco humano já estão fornecendo órgãos para outro lugar? 

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