Depois que uma circuncisão fracassada na infância deixou o pênis de David Reimer irreparavelmente danificado, seus pais concordaram em criá-lo como uma menina.

O que deveria ser uma simples circuncisão de rotina em 1965 se transformou em um pesadelo para a vida de Reimer quando ele foi acidentalmente queimado pelo médico que fez a cirurgia quando ele era apenas um bebê.

O dano foi irreparável. Preocupados com o fato de que o ferimento do filho pudesse causar transtornos mentais na idade adulta, os pais de Reimer procuraram o famoso sexólogo John Money após vê-lo na televisão.

Depois de ser consultado, Money sugeriu que Reimer se submetesse a uma cirurgia de redesignação sexual e, em vez disso, fosse criado como mulher. Desesperados, os pais de Reimer seguiram seu conselho e mudaram o nome de nascimento do filho de "Bruce" para "Brenda".

Aparentemente, Reimer assimilou facilmente sua identidade de gênero imposta como mulher, e seu caso foi inicialmente admirado como uma história de sucesso por médicos como Money.


David Reimer, nascido Bruce Reimer e biologicamente masculino, iniciou uma transição de gênero imposta quando era bebê.

Mas a verdade é que Reimer teve que lutar contra sua identidade de gênero quando criança. Aprendendo imediatamente a verdade sobre seu nascimento na adolescência, Reimer iniciou um processo complicado e doloroso para retornar ao seu sexo biológico.

Anos depois, em 2004, o experimento do Dr. Money acabou desencadeando um final trágico: com apenas 38 anos, Reimer cometeu suicídio.


O futuro de David Reimer é decidido pelo sexólogo John Money


De acordo com a BBC, David Reimer nasceu em 1965 como Bruce Reimer em Winnipeg (Canadá). Ele tinha um irmão gêmeo chamado Brian, e os dois foram os primeiros filhos de um casal de adolescentes rurais: Janet e Ron.


Aos 14 anos, David Reimer (à direita) escolheu viver como nasceu, um homem.

Os gêmeos do sexo masculino eram saudáveis ​​mas, por volta dos oito meses, mostravam sinais de dificuldade para urinar. Eles foram diagnosticados com fimose, uma condição em que o prepúcio não pode ser retraído.

Os Reimers levaram seus filhos para serem circuncidados no hospital, mas depois que a cirurgia de Bruce Reimer deu terrivelmente errado porque o cirurgião usou uma agulha de eletrocautério em vez de uma lâmina, Brian não foi submetido à mesma cirurgia e sua fimose curou naturalmente.

Os pais de David Reimer procuraram desesperadamente por soluções para ele até que viram o psicólogo John Money falar sobre seu trabalho na televisão.

O Dr. Money foi considerado um dos melhores pesquisadores de sexo dos Estados Unidos, especializado em experiências de crianças intersex que, segundo o Escritório do Alto Comissariado das Nações Unidas para Direitos Humanos, “não se enquadram nas definições típicas de corpo. Masculino ou feminino ”.

A mãe de Reimer escreveu a Money explicando o terrível acidente que seu filho sofrera. Em poucas semanas, os jovens pais estavam a caminho de ver o médico no Hospital Johns Hopkins em Baltimore, Maryland.

Money acreditava que a identidade de gênero de uma pessoa era uma construção social e o resultado de sua educação. Como tal, ele propôs que alguém pudesse ser "ensinado" a se identificar de maneira diferente de seu sexo biológico.


O psicólogo John Money afirmou que sua experiência de gênero com os gêmeos Reimer foi um sucesso, apesar dos primeiros sinais de alerta em contrário.

Money pensava que as crianças eram "neutras em termos de gênero" até os dois anos de idade e teorizou que os pais tinham um período de tempo que ele chamou de "porta do gênero", durante o qual eles podiam influenciar o comportamento sexual da criança.

Então, o médico fez a proposta radical de reatribuir cirurgicamente o sexo de Bruce Reimer, o que envolveria castrar seu pênis e dar a ele uma vagina protética. Ele então seria criado como uma menina e não seria informado de sua identidade anterior. Os pais de Reimer concordaram com o procedimento e a transição imposta ao bebê começou pouco antes de seu segundo aniversário em 1967.

Para Money, essa situação também proporcionou uma oportunidade para investigar sua teoria da identidade de gênero. Mas seu conselho médico provaria ser fatalmente errado no caso de David Reimer.


A luta para se tornar David Reimer


Por recomendação de John Money, Bruce Reimer começou a vida como Brenda Reimer.

Além de sua cirurgia de redesignação de sexo, Reimer recebeu suplementos de estrogênio para ajudar a "feminilizar" seu corpo. Os Reimers voltavam ao escritório de Money todos os anos para que o médico pudesse monitorar o crescimento de Brian e Brenda quando meninos e meninas.

Money notou que Brenda era "muito mais organizada" do que seu irmão gêmeo Brian. Ele também observou que Brenda era a personalidade mais teimosa e dominante, o que ele descartou como "traços moleca".

Em 1975, quando os gêmeos completaram nove anos, Money publicou seu estudo em um livro intitulado Sexual Signatures,  onde descreveu a transição forçada de Reimer para Brenda como um sucesso:

“A menina já preferia vestidos à calça, gostava de usar faixas de cabelo, pulseiras e tops babados, e adorava ser a namoradinha do papai. Ao longo da infância, sua teimosia e a abundante energia física que ela livremente compartilha e gasta com seu irmão gêmeo a tornaram uma moleca, mas mesmo assim uma menina.”

Mas nada poderia estar mais longe da verdade. Na verdade, Reimer se lembrava de sua infância como muito mais angustiante.

David Reimer disse em uma entrevista de 2000 na Oprah:

“Eu nunca me encaixei muito bem. Construir fortes, brigar ou subir em árvores, era o tipo de coisa que eu gostava, mas era inaceitável quando criança.”

Reimer viu fotos de adultos nus para "reforçar a identidade de gênero de Brenda" e foi pressionado por Money a passar por mais cirurgias para torná-lo mais feminino. Os dois gêmeos  mais tarde acusaram Money de fazê-los posar em posições sexuais diferentes, o que, de acordo com Money, era apenas mais um elemento de sua teoria envolvendo "jogos de ensaio sexual".

Janet Reimer também não estava cega ao desconforto de seu filho com sua identidade de gênero feminina. Ele se lembrou da primeira vez que Reimer foi colocado em um vestido e o rasgou com raiva. "Houve dúvidas ao longo do caminho", confessou Janet na  Oprah.

Os problemas em casa se estendiam à escola. Reimer era provocado por seus colegas de classe por seu "andar masculino" e postura para urinar no banheiro feminino. Quando Reimer reclamou de se sentir criança, seus pais e outros adultos o convenceram de que era apenas uma fase.

O segredo de Reimer perturbou a família. Seu pai caiu no alcoolismo e sua mãe tentou o suicídio. O irmão gêmeo de Reimer, Brian, mais tarde se tornou um viciado em drogas e um criminoso.

Foi só quando os gêmeos entraram na adolescência que outros médicos convenceram os Reimers de que era hora de contar a verdade aos filhos. Depois de pegar Brenda em uma consulta com um psicólogo em 1980, Ron Reimer levou seus dois filhos a uma sorveteria, onde lhes contou toda a história.

"De repente, tudo fez sentido porque eu me sentia um homem, não uma mulher", disse Reimer sobre a revelação. 

 

O fim trágico de David Reimer

 

Após descobrir a verdade, Reimer decidiu viver como homem e assumiu o nome de "David".

Ele passou por várias cirurgias para restaurar seu sexo ao masculino, incluindo uma mastectomia dupla para remover os seios que haviam crescido após anos de terapia com estrogênio e colocar um pênis artificial no lugar de sua vagina artificial. Ele também tomou suplementos de testosterona.

Mas o estresse físico afetou sua saúde mental. Aos 20 anos, Reimer tentou suicídio duas vezes e permaneceu profundamente deprimido por anos.

No entanto, apesar de seu coração partido, Reimer encontrou o amor e se casou com uma mulher chamada Jane. Eles estiveram juntos por 14 anos. Ele foi padrasto de seus três filhos e desenvolveu hobbies como acampar, pescar e colecionar moedas velhas.


Apesar de sua vida complicada, David Reimer encontrou o amor com sua esposa Jane.

Mais tarde, Reimer concordou em trabalhar com um segundo sexologista chamado Milton Diamond na expectativa de que falar sobre sua experiência pudesse impedir os médicos de tomar decisões semelhantes com outros bebês.

Diamond criticou o estudo de Money por sua falta de evidências e trabalhou com Reimer para desmascarar a teoria de Money. Em 1997, quando Reimer começou a falar publicamente sobre sua provação na infância, o estudo de Diamond foi publicado na revista  Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine.

O documento inovador lançou as bases contra a realização de cirurgia de redesignação sexual em bebês intersex, antes vista como uma "correção" para sua biologia inconformada de gênero.

Mas a validação do estudo não foi suficiente para Reimer superar sua infância traumática. Em maio de 2004, dois anos depois que seu irmão gêmeo sucumbiu a uma overdose de drogas, David Reimer cometeu suicídio. Ele tinha 38 anos.


David Reimer suicidou-se em maio de 2004.

Reimer pode não estar mais vivo, mas sua jornada para recuperar sua identidade de gênero contribuiu para uma melhor compreensão da relação que homem é homem e mulher é mulher, se nascemos assim temos que viver assim.

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