O local específico onde ocorrera o grande impacto

Por volta das 11h45 do dia 15 de setembro de 2007, os moradores da aldeia de Carancas, nas terras altas remotas do Peru, perto da fronteira com a Bolívia e do Lago Titicaca, tiveram seu dia normalmente calmo e sem intercorrências interrompido pela visão de uma bola de fogo disparando pelo céu deixando um rastro de fumaça, brilhante o suficiente para ser visto por quilômetros, apesar de ser o meio do dia. Foi um espetáculo para os supersticiosos locais, e ficou ainda mais intenso quando o objeto se chocou contra a terra, gerando uma nuvem em forma de cogumelo e deixando para trás uma cratera de 6 metros de profundidade e 14 metros de largura, da qual jorrou água fervente e vapores nocivos, tudo rodeado por fumegantes fragmentos negros. O impacto do objeto foi tão forte que a onda de choque quebrou janelas a até um quilômetro de distância, edifícios ficaram danificados, derrubou um homem de sua bicicleta, e suas vibrações foram detectadas em equipamentos de monitoramento sismográfico e de infrassom em lugares distantes como a Bolívia. Teria parecido quase um evento catastrófico para os habitantes locais assustados. No entanto, ficaria ainda mais assustador, já que esse meteorito em particular provaria ter algumas propriedades estranhas, e iria desencadear uma doença misteriosa que permanece sem solução.

Quando oficiais e cientistas chegaram ao local, eles rapidamente determinaram que se tratava de um grande meteorito que havia atingido, estimado em cerca de 10 pés de diâmetro, pesando 12 toneladas, e atingindo a terra a cerca de 10.000 milhas por hora. Foi descoberto que era um meteorito condrito, provavelmente puxado de um cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter, e embora tenha sido um dos maiores impactos de meteoritos na história moderna, considerando sua composição, foi um verdadeiro quebra-cabeça saber porque o meteorito não havia queimado na atmosfera.

Nos dias que se seguiram à misteriosa colisão do meteorito, muitos dos habitantes locais que vieram investigar começaram a contrair uma doença misteriosa. A doença inexplicada trouxe consigo vários sintomas, incluindo lesões dérmicas, erupções cutâneas, hemorragias nasais, tonturas, náuseas, dores de cabeça, diarreia e vômitos, e logo o hospital local estava lotado de pessoas que sofriam de doenças misteriosas sem nenhuma causa a ser determinada. Tantas pessoas estavam sendo internadas que tendas médicas auxiliares foram montadas para lidar com o afluxo, e ninguém tinha ideia do que estava causando isso. Também houve relatos de que o gado adoecia com muitos deles sangrando pelo nariz até morrer, o governo chegou a considerar declarar estado de emergência,

Embora a causa exata dos sintomas misteriosos não pudesse ser determinada nem mesmo com exames de sangue, era amplamente aceito que tinha algo a ver com o meteorito, já que a maioria das pessoas começava a ficar doente poucas horas depois de se aproximar dele. Uma teoria era que o lençol freático havia sido contaminado de alguma forma. Outra ideia era que o arsênio já presente nas águas subterrâneas havia sido liberado como um aerossol pelo meteoro fumegante. Também foi especulado que isso tinha algo a ver com o forte cheiro de enxofre relatado perto da cratera, provavelmente causada pela vaporização de um composto chamado troilita dentro do meteorito. A radiação também foi considerada, mas logo descartada quando as leituras da cratera não foram superiores ao normal. Também poderia ter sido uma explosão de gás ou alguma atividade hidrotérmica não identificada, Don Yeomans, chefe do Programa de Objetos Perto da Terra no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, disse sobre a doença misteriosa:

Estatisticamente, é muito mais provável que tenha vindo de baixo do que de cima. Os gases nocivos que supostamente adoeceram os curiosos locais que foram examinar a cratera parecem indicar atividade hidrotérmica, como uma explosão local de gás, porque os meteoritos não emitem odores.


A cratera causada pelo grande impacto em Carancas

Outra ideia ainda era que tudo era psicossomático, causado meramente pelas crenças supersticiosas das pessoas presentes que acreditavam que vinha dos deuses, era amaldiçoado ou era algum presságio sobrenatural de desgraça. O prefeito da aldeia até fez com que um xamã fosse ao local do impacto para realizar um ritual para apaziguar os medos, chegando a sacrificar um bebê lhama no processo. Fragmentos do meteorito foram mantidos e estudados, não há indicação do porquê desse evento em particular ter causado tal doença. O mistério do meteorito Carancas nunca foi totalmente resolvido.

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