Na esperança de combater a desnutrição, o cientista agrícola Bruce French passou cinco incríveis décadas catalogando plantas comestíveis em todo o mundo.

A busca do australiano começou há mais de 50 anos, quando ele ensinava agricultura em Papua Nova Guiné.

Seus alunos pareciam entediados ao aprender sobre as plantas ocidentais e queriam saber mais sobre os produtos locais.

“Eu não sabia nada sobre eles, então tive que aprender” , disse French. “E eu simplesmente continuei pesquisando e catalogando”

Desde então, tem sido uma jornada incrível para o Sr. French, que agora criou um banco de dados de mais de 31.000 plantas comestíveis, cobrindo a maior parte do planeta.

Para focar no combate à desnutrição, o banco de dados está centrado em cinco nutrientes principais: vitaminas A e C, proteínas, ferro e zinco.

French diz que seu objetivo não é fama ou fortuna.

“Estou interessado em que crianças famintas não morram antes de chegar à escola”, disse ele.

O que ele descobriu é que as plantas locais tendem a ser mais nutritivas do que as trazidas de outras partes do mundo.

Há um exemplo do Quênia, onde as folhas da mandioca e o amaranto têm mais ferro do que o repolho.



UNINDO FORÇAS PARA LUTAR CONTRA A DESNUTRIÇÃO


Após ser inspirado em uma apresentação francesa em 2007, o agrônomo Buz Green fundou a Food Plant Solutions, uma organização sem fins lucrativos.

Ele entendeu a importância de cultivar plantas adequadas para seus locais, ao mesmo tempo que considerava as necessidades nutricionais das pessoas.

Nas áreas rurais do Vietnã, até 25% das crianças sofrem de desnutrição.

Mas desde que 16 jardins perto de escolas primárias foram estabelecidos, tem havido alguns resultados notáveis.

“As taxas de desnutrição estão caindo, as matrículas estão aumentando, as crianças que continuam na escola estão aumentando. ”, disse o gerente de projeto da AOG World Relief Vietnam Rebekah Windsor.

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