Todos os dias, seu gato entra em seu quarto, olha para você com indignação e profere um "miau" desanimado. Você não fala a linguagem dos gatos, mas o que ele quer dizer é claro: "Você ainda não me alimentou, seu monstro!"

Os gatos domésticos são únicos na maneira como usam a voz para se comunicar com seus companheiros humanos - raramente miam uns para os outros. Então, o que torna nossos amigos felinos tão tagarelas conosco?

A resposta tem a ver com domesticação.

Antes de os gatos estabelecerem residência com humanos, eles eram solitários, escreveram John Bradshaw e Charlotte Cameron-Beaumont no livro "The Domestic Cat: The Biology of Its Behavior" (Cambridge University Press 2000). Como esses gatos ancestrais raramente encontravam outros membros de sua própria espécie, eles não precisavam usar suas vozes para se comunicar. Em vez disso, esses gatos selvagens se comunicavam por meio do olfato, esfregando-se ou urinando em objetos como árvores. Dessa forma, os gatos não precisavam ficar cara a cara com outros felinos corajosos para enviar uma mensagem. Ainda é assim que os gatos se comunicam entre si, disse John Wright, psicólogo que estuda o comportamento animal na Mercer University, na Geórgia . 

"Por que usar a vocalização quando é tão eficiente usar os outros sentidos?" disse Wright.

Mas os humanos não têm olfato tão fino quanto os felinos. (E é improvável que gostemos de ver um gato borrifando urina em um sofá novo.) Portanto, os gatos se comunicam com seus humanos da maneira mais provável de obterem o que desejam: miando. "Eles são manipuladores", disse Wright. "A comunicação vocal se torna uma ferramenta." 

Muitos gatos até desenvolvem um repertório de miados para expressar diferentes necessidades e sentimentos ou provocar diferentes respostas. Por exemplo, seu gato pode trinar para você em saudação, guinchar um pedido amigável para sair ou pedir comida com um miado alto.

Miar em humanos é parcialmente um comportamento aprendido. Todos os gatos miam como gatinhos para chamar a atenção da mãe quando estão machucados, com frio ou quando ela acidentalmente se senta sobre eles. Enquanto os gatos domésticos carregam esse comportamento na idade adulta, os gatos selvagens (gatos domesticados sem donos que vivem ao ar livre) geralmente superam esse comportamento. Um estudo, publicado na revista Behavioral Processes, descobriu que os gatos selvagens eram muito mais propensos a rosnar ou sibilar do que os gatos domesticados que tinham donos. Quando os gatos ferozes miavam, era indiscriminado - para humanos, bonecos e cachorros. Os gatos domésticos miam com muito mais frequência, e apenas para os humanos, sugerindo que eles desenvolvam o miado como uma linguagem especificamente para seus proprietários. Em outras palavras, seu gato mia para você porque desde cedo ele aprendeu que isso chama sua atenção.

Se você está curioso para saber o que seu gato tem a dizer, é possível incentivar a comunicação, disse Wright. Se os humanos respondem com palavras e atenção aos gorjeios e miados de seus gatos, eles podem criar um vaivém - quase como uma conversa. "Se você der respostas positivas e preditivas o suficiente para que ele possa ouvir sua vocalização, ele [o gato] poderá tentar se comunicar com você", disse Wright.

[Livescience]

 
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