Seaford em Nova York, é um subúrbio tranquilo e despretensioso de Long Island, onde na década de 1950 um homem chamado James Herrmann vivia uma vida pacífica e tranquila com sua esposa Lucille e os filhos Lucille de 13 anos, e James com 12, em sua modesta casa em estilo rancho colorida de branco e verde. Um lugar tranquilo com lindas ruas arborizadas, e a casa em si era bem típica, três quartos, uma pequena cozinha, nada muito especial e nenhuma história conhecida de morte ou acontecimentos estranhos, mas por uma razão ou outra isso iria tornar-se o marco zero para um caso poltergeist único que conseguiu se consolidar nos anais do paranormal.

Tudo começou em 3 de fevereiro de 1958, os Herrmann nunca haviam experimentado nada de estranho na casa, mas neste dia Lucille estava na cozinha com seus dois filhos quando várias garrafas ao redor deles começaram a estourar inexplicavelmente, seu conteúdo espalharam por todo o lugar, as tampas das garrafas emitia um barulho retumbante de estouro. Algumas das garrafas ainda girava, o que assustou muito as duas crianças. Quando James voltou para casa, ele foi informado sobre o estranho incidente e, embora a princípio tenha pensado que talvez fosse devido à umidade ou alguma reação química, ele descobriu que quase todas as garrafas na cozinha tinha estourado a tampa, até aquelas que estavam com parafuso, e todas elas explodiram praticamente ao mesmo tempo. Dois dias depois, a mesma coisa aconteceria novamente.

James Herrmann era uma pessoa cética, ele não acreditou imediatamente ser algo paranormal, e a princípio pensou que seu filho estava pregando uma peça, talvez manipulando as garrafas para explodir de alguma forma com cápsulas carbonatadas. Ele então começou a observar Jimmy com atenção, mas não encontrou nenhuma evidência de que o menino tivesse alguma coisa a ver com isso, e durante todo o tempo o fenômeno foi ficando mais intenso, com todos os tipos de recipientes se abrindo repentinamente explodindo em todos os lugares, geralmente com um bom som de estalo limpo. Houve também numerosos casos de objetos que voaram de seus locais de repouso para se chocar violentamente contra as paredes ou até mesmo em transeuntes. Quando James finalmente confrontou Jimmy sobre isso, o menino negou e, enquanto eles falavam, uma garrafa se moveu pela prateleira e estourou bem na frente deles.

Enquanto as garrafas e potes continuavam extorando, ocasionalmente ocorriam outros incidentes estranhos. Sem saber o que fazer, James contatou a polícia, que estava muito cética, mas mesmo assim enviou alguém para investigar. O policial que chegou naquela casa era muito cético o nome era James Hughes. Depois disso, um detetive Joseph Tozzi foi enviado para fazer uma investigação, e ele montou uma espécie de vigilância nos fenômenos que durou vários dias, durante os quais ele testemunhou garrafas estourando, objetos se movendo por conta própria, um frasco de perfume que viajava por uma mesa para derramar seu conteúdo, e às vezes tampas de garrafa que voavam em sua direção. Em todos os casos, foi descoberto que os objetos que fizeram isso ficaram estranhamente quentes ao toque. A coisa mais espetacular que aconteceu enquanto Tozzi estava lá foi quando uma escrivaninha grande e muito pesada tombou, assim como instâncias de uma estatueta e uma tigela lançadas pela sala, Tozzi começou a acreditar que era verdadeiramente um fenômeno inexplicável. Tozzi notou que geralmente havia uma das crianças nas proximidades quando o estranho fenômeno acontecia, mas não encontrou nenhuma evidência de trapaça. 

A família também recorreu ao Padre William McLeod da Igreja de São Guilherme o Abade, que veio e abençoou a casa com orações e água benta, mas isso parece não ter ajudado em nada, e a loucura continuou. Nesse ínterim, o caso estava se espalhando e virando notícia, onde estava sendo chamado de "Popper, o Poltergeist", por causa da garrafa estourando, é claro, e ganharia publicidade suficiente para aparecer em publicações de prestígio como a Time e vida revistas. Isso trouxe um dilúvio de publicidade indesejada para os Herrmann, com repórteres e vários malucos acampados do lado de fora de sua casa e uma enxurrada constante de telefonemas e cartas, alguns de apoio e outros de loucura retumbante. Enquanto isso acontecia, James Herrmann continuou tentando chegar ao fundo de tudo, chegando até mesmo a ter um equipamento de monitoramento instalado em seu porão para testar as vibrações, mas sem sucesso. Alguns repórteres que entraram na residência ficaram surpresos ao testemunhar todo tipo de coisas estranhas, incluindo um que teve os flashes de sua câmera explodindo. Robert Zider, um físico do Laboratório Nacional Brookhaven de Long Island, também veio investigar e descobriu a teoria de que os fluxos subterrâneos estavam criando algum tipo de "campo magnético anormal".

O detetive Tozzi, que ainda estava no caso e completamente perplexo com tudo isso, contatou um pesquisador de nome Dr. JB Rhine, do Laboratório de Parapsicologia da Duke University, na Carolina do Norte. Ele chegou à conclusão de que alguém na casa talvez estivesse na raiz de tudo, talvez atacando com energia psicocinética para causar os distúrbios. Eles deduziram que provavelmente era o filho, Jimmy, que esteve presente na grande maioria dos incidentes. O Dr. Pratt passou muito tempo com Jimmy conversando com ele, durante os quais o fenômeno praticamente cessaria. A equipe ficou com a impressão de que a família não estava fingindo nada, e que Jimmy talvez estivesse afetando o ambiente por meio de um fenômeno conhecido como "psicocinese espontânea recorrente.

Enquanto tudo isso acontecia, as equipes de televisão conseguiram ganhar uma audiência, transmitiram alguns dos estranhos acontecimentos na casa de Herrmann, tornando Popper uma das primeiras assombrações televisionadas. A família Herrmann só queria acabar com tudo aquilo e voltar a ter uma vida normal, em agosto de 1958, todas as ocorrências estranhas cessaram repentinamente sem motivo aparente. O caso de Popper, o Poltergeist, tornou-se um enigma, nunca foi explicado de forma adequada e é considerado a inspiração para o filme Poltergeist. Quanto ao que pode estar por trás de tudo, Lucille Herrmann disse: “Não acho que houve uma solução definitiva. Mas havia uma força física definida por trás disso. ” No final das contas, isso nunca foi totalmente explicado, e ficamos nos perguntando o que aconteceu aqui. Isso era algum tipo de atividade paranormal ou outra coisa? Ninguém sabe, e o mistério de Popper, o Poltergeist, continua vivo.

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