Crianças fantasiadas de zumbis no Halloween.(Imagem: © SolStock via Getty Images)

O que alguns consideram o dia mais assustador do ano, aqui vai uma retrospectiva das origens do Halloween e todas as suas estranhas tradições. 


Samhain

 

O Halloween, também conhecido como All Hallows 'Eve, remonta a cerca de 2.000 anos a um festival celta pré-cristão realizado por volta de 1º de novembro, chamado Samhain (pronuncia-se "sah-win"), que se traduz livremente como "fim do verão" em gaélico. De acordo com os dicionários etimológicos indo-europeus.

Como os registros antigos são esparsos e fragmentários, a natureza exata do Samhain não é totalmente compreendida; mas era uma reunião comunal anual no final do ano da colheita, uma época para reunir recursos para os meses de inverno e trazer os animais das pastagens. Samhain também é considerado um momento de comunhão com os mortos, de acordo com o folclorista John Santino.

“Havia a crença de que era um dia em que os espíritos dos mortos cruzariam para o outro mundo”, disse Santino. Esse momento de transição no ano sempre foram considerados especiais e sobrenaturais, acrescentou.

O Halloween oferece uma maneira segura de brincar com o conceito de morte, disse Santino. As pessoas se fantasiam de mortos-vivos e lápides falsas adornam os gramados - atividades que não seriam toleradas em outras épocas do ano, disse ele.

Mas, de acordo com Nicholas Rogers, professor de história da York University em Toronto e autor de "Halloween: From Pagan Ritual to Party Night " (Oxford University Press, 2003), "não há evidências concretas de que Samhain era especificamente dedicado aos mortos ou ao culto aos ancestrais. “

“De acordo com as sagas antigas, Samhain era a época em que os povos tribais prestavam homenagem a seus conquistadores e quando os sidh [montes antigos] podiam revelar os magníficos palácios dos deuses do submundo”, escreveu Rogers. Samhain tratava menos da morte ou do mal do que da mudança das estações e da preparação para a dormência (e renascimento) da natureza quando o verão se transformava em inverno, disse ele.

Embora uma conexão direta entre o Halloween e o Samhain nunca tenha sido provada, muitos estudiosos acreditam que o Dia de Todos os Santos (ou Missa de Todas as Relíquias, celebrada em 1º de novembro) e o Samhain, são tão próximos no calendário que influenciaram um ao outro e mais tarde combinados na celebração agora chamada de Halloween. 

 

Trajes e travessuras


A tradição de se vestir com fantasias pode remontar à prática na qual as pessoas se disfarçavam e iam de porta em porta pedir comida, disse Santino. Os primeiros trajes eram geralmente feitos com tecidos de palha, disse ele, e às vezes as pessoas usavam fantasias para atuar em peças ou esquetes.

A prática também pode estar relacionada ao costume medieval de "souling" na Grã-Bretanha e na Irlanda, quando as pessoas pobres batiam nas portas de Hallowmas (1º de novembro), pedindo comida em troca de orações pelos mortos.

As travessuras ou gostosuras não começaram nos Estados Unidos até a Segunda Guerra Mundial, mas as crianças americanas costumavam sair no Dia de Ação de Graças e pedir comida - uma prática conhecida como mendicância no Dia de Ação de Graças, disse Santino.

"Os rituais de solicitação em massa são muito comuns e geralmente associados aos feriados de inverno", disse Santino. Embora uma tradição não tenha necessariamente causado as outras, elas eram "semelhantes e paralelas", disse ele.

 

Truques e jogos

 

No final de 1800, a tradição de pregar peças no Halloween estava bem estabelecida. Nos Estados Unidos e no Canadá, as pegadinhas incluíam tombamento de latrinas, abertura de portões de fazendeiros. Mas nas décadas de 1920 e 1930, as comemorações se assemelharam mais a uma festa de quarteirão rebelde, e os atos de vandalismo ficaram mais sérios.

As pegadinhas estavam começando a ficar perigosas e fora de controle, os pais e líderes de muitas cidades começaram a encorajar fantasias e gostosuras como uma alternativa segura para fazer pegadinhas, disse Santino. 

 

Influência cristã / irlandesa

 

Alguns cristãos evangélicos expressaram preocupação com o fato de o Halloween ser de alguma forma satânico por causa de suas raízes no ritual pagão. No entanto, os antigos celtas não adoravam nada que se parecesse com o diabo cristão e não faziam ideia disso. Na verdade, o festival Samhain há muito havia desaparecido quando a Igreja Católica começou a perseguir as bruxas em sua busca por cabalas satânicas. E, claro, os gatos pretos não precisam ter nenhuma associação com bruxaria para serem considerados maus - simplesmente cruzar seu caminho é considerado azar em qualquer época do ano.

Quanto ao Halloween moderno, Santino, escrevendo em "American Folklore: An Encyclopedia" (Garland, 1996), que "as crenças e costumes do Halloween foram trazidas para a América do Norte com os primeiros imigrantes irlandeses que fugiram da fome na primeira metade do século XIX. Conhecida no continente norte-americano desde os tempos coloniais, em meados do século XX o Halloween havia se tornado, em grande parte, um feriado infantil." 

Desde aquela época, a popularidade do feriado aumentou dramaticamente à medida que adultos, comunidades e instituições (como escolas, campi e casas comerciais mal-assombradas) abraçaram o evento.

Ao longo dos tempos, várias entidades sobrenaturais - incluindo fadas e bruxas - passaram a ser associadas ao Halloween, e mais de um século atrás, na Irlanda, o evento foi considerado um momento em que os espíritos dos mortos poderiam retornar aos seus antigos terrenos assombrados. Vestir-se de fantasmas ou bruxas tornou-se moda, embora à medida que o feriado se tornou mais difundido e mais comercializado (e com a chegada de fantasias fabricadas em massa), a seleção de disfarces para crianças e adultos se expandiu muito além dos monstros para incluir tudo, de super-heróis até as princesas. 

[Livescience]

 
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