Novo fóssil de macaco é descoberto na Índia. | Resumo.

 A espécie era parente dos gibões de hoje. Local de campo em Ramnagar, Índia. Crédito: Christopher Gilbert

Desenterrado no norte da Índia - um molar inferior - foi descoberto por Christopher C. Gilbert, do Hunter College, e colegas, enquanto subia uma pequena colina perto de onde uma mandíbula fóssil havia sido desenterrada alguns meses antes.

Depois de parar para um breve descanso, Gilbert notou algo interessante no chão.

"Nós soubemos imediatamente que era um dente de primata, mas não se parecia com o dente de nenhum dos primatas encontrados anteriormente na área", disse ele.

"Pela forma e tamanho do molar, nossa suposição inicial era que poderia ser de um ancestral do gibão, mas parecia bom demais para ser verdade, dado que o registro fóssil de macacos menores é virtualmente inexistente."

“Existem outras espécies de primatas conhecidas naquela época, e nenhum fóssil de gibão foi encontrado em qualquer lugar perto de Ramnagar.

”Então, sabíamos que teríamos que fazer nosso dever de casa para descobrir exatamente o que era esse pequeno fóssil.”

Descobriu-se que o molar pertencia a uma nova espécie e gênero de macaco pré-histórico que desde então foi chamado de Kapi ramnagarensis.

"O que encontramos foi bastante convincente e inegavelmente apontou para uma afinidade do dente de 13 milhões de anos com os gibões", disse o pesquisador Alejandra Ortiz.

"Mesmo que, por enquanto, tenhamos apenas um dente precisamos ser cautelosos, esta é uma descoberta única. Ela atrasa o mais antigo registro fóssil conhecido de gibões em pelo menos cinco milhões de anos."

 
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