A sua personalidade muda conforme você envelhece? | Resumo.

A personalidade desse garoto pode mudar gradualmente com o tempo.. (Imagem: © Shutterstock)


Entre a adolescência e a idade adulta, você passa por uma série de mudanças, troca de emprego, cortes de cabelo lamentáveis ​​e relacionamentos que vêm e vão. Mas quem você é no fundo de tudo isso? Conforme você envelhece, sua personalidade muda?

Personalidade é o padrão de pensamentos, sentimentos e comportamentos exclusivos de uma pessoa. As pessoas tendem a pensar na personalidade como algo fixo. Mas, de acordo com psicólogos, não é assim que funciona. "Personalidade é um fenômeno de desenvolvimento. Não é apenas uma coisa estática à qual você está preso e não consegue superar", disse Brent Roberts, psicólogo da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign.

Isso não quer dizer que você seja uma pessoa diferente a cada dia que acorda. No curto prazo, a mudança pode ser quase imperceptível, disse Roberts. Estudos longitudinais, nos quais os pesquisadores pesquisam as personalidades dos participantes regularmente ao longo de muitos anos, sugerem que nossa personalidade é realmente estável em escalas de tempo mais curtas. 

Em um estudo, publicado em 2000 na revista Psychological Bulletin, os pesquisadores analisaram os resultados de 152 estudos longitudinais sobre personalidade, que acompanharam participantes com idades variando desde a infância até o início dos 70 anos. Cada um desses estudos mediu as tendências dos Cinco Grandes traços de personalidade. Esse conjunto de características, que inclui extroversão, afabilidade, consciência, abertura à experiência e neuroticismo, é o esteio da pesquisa da personalidade. Os pesquisadores descobriram que os níveis individuais de cada traço de personalidade, em relação aos outros participantes, tendiam a permanecer consistentes em cada década de vida. 

Esse padrão de consistência começa por volta dos 3 anos, talvez até antes, disse Brent Donnellan, professor e catedrático de psicologia da Michigan State University. Quando os psicólogos estudam as crianças, eles não medem os traços de personalidade da mesma forma que fazem com os adultos. Em vez disso, eles olham para o temperamento, a intensidade das reações de uma pessoa ao mundo. Viemos ao mundo com temperamentos únicos, e pesquisas sugerem que nossos temperamentos quando crianças por exemplo, se somos fáceis de lidar ou propensos a acessos de raiva, ansiosos ou mais relutantes em abordar estranhos, correspondem a traços de personalidade adulta. "Uma criança tímida de 3 anos age de maneira muito diferente de uma tímida de 20 e poucos anos. Mas há um núcleo subjacente", disse Donnellan. 

O temperamento anterior parece afetar a experiência de vida posterior. 

Por exemplo, um estudo de 1995 publicado na revista Child Development acompanhou crianças de 3 até 18 anos de idade. Os pesquisadores descobriram, por exemplo, que crianças que eram mais tímidas e retraídas tendiam a se tornar adolescentes mais infelizes. 

Mas essas décadas se somam. 

Ao longo de todos esses anos, nossa personalidade ainda está mudando, mas lentamente, disse Roberts. "É algo sutil", acrescentou. Você não percebe isso na escala de tempo de cinco a dez anos, mas, a longo prazo.

Em 1960, psicólogos entrevistaram mais de 440.000 alunos do ensino médio, cerca de 5% de todos os alunos do país naquela época. Os alunos responderam a perguntas sobre tudo, desde como eles reagiram a situações emocionais até a eficiência com que realizaram o trabalho. Cinqüenta anos depois, pesquisadores rastrearam 1.952 desses ex-alunos e fizeram a mesma pesquisa. Os resultados, publicados em 2018 no Journal of Personality and Social Psychology, descobriram que, na casa dos 60 anos, os participantes pontuaram muito mais do que quando eram adolescentes em questões que medem calma, autoconfiança, liderança e sensibilidade social. 

Repetidamente, estudos longitudinais encontraram resultados semelhantes. 

A personalidade tende a ficar "melhor" com o tempo. Os psicólogos chamam isso de "princípio da maturidade". As pessoas se tornam mais extrovertidas, emocionalmente estáveis, agradáveis ​​e conscienciosas à medida que envelhecem. No longo prazo, essas mudanças costumam ser pronunciadas. 

Alguns indivíduos podem mudar menos do que outros, mas, em geral, o princípio da maturidade se aplica a todos. Isso torna a mudança de personalidade ainda mais difícil de reconhecer em nós mesmos, a comparação entre sua personalidade e a de seus pares não muda tanto quanto nossa mudança geral de personalidade, porque todos os outros estão mudando junto com você. "Há boas evidências de que o autocontrole médio de uma pessoa de 30 anos é maior do que a de 20", disse Donnellan. "Ao mesmo tempo, pessoas que são relativamente autocontroladas aos 18 anos também tendem a ser relativamente autocontroladas aos 30 anos."

Então, por que mudamos tanto? 

A evidência sugere que não se trata de eventos dramáticos da vida, como casamento, nascimento de um filho ou perda de um ente querido. Alguns psicólogos realmente sugerem que esses eventos reforçam sua personalidade à medida que você traz suas características com você para aquela situação específica, disse Donnellan. 

Em vez disso, mudar as expectativas colocadas sobre nós - conforme nos ajustamos à universidade, à força de trabalho, começando uma família - aos poucos nos desgasta, quase como um par de sapatos, disse Roberts. "Com o tempo, em muitos contextos da vida, você é solicitado a fazer as coisas de maneira um pouco diferente", disse ele. "Não há um manual do usuário sobre como agir, mas há normas implícitas muito claras sobre como devemos nos comportar nessas situações." Então, nós nos adaptamos.

Dependendo de como você olha para isso, é uma revelação que é perturbadora ou esperançosa. Com o tempo, a personalidade muda, progressiva e consistentemente. "Isso abre a questão: ao longo da vida, até que ponto nos tornamos pessoas diferentes?" Disse Roberts.

[Livescience]

 
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