Oceano subterrâneo na Europa de Júpiter é considerado potencialmente 'habitável'. | Resumo.


Os cientistas descobriram como o oceano subterrâneo na lua de Júpiter pode ter se formado e determinaram que essa vasta extensão de água pode ter sido capaz de sustentar a vida microbiana no passado.

Europa, com um oceano escondido sob uma espessa camada de gelo, há muito tempo é visto como um habitat potencial para vida extraterrestre em nosso sistema solar, ao lado de outros candidatos como Marte e a lua de Saturno Enceladus. Um novo estudo apresentado na quarta-feira em uma conferência de geociência ressalta seu potencial.

O oceano chamado Europa pode ter se formado depois que minerais ricos ejetaram sua água graças ao aquecimento causado pela deterioração de elementos radioativos em seu interior no início de sua história, descobriram os pesquisadores.

O efeito das marés causadas pelas interações gravitacionais de Europa com Júpiter o maior planeta do sistema solar e outras duas grandes luas jovianas, Io e Ganimedes, também podem ter desempenhado um papel.

"Achamos que o oceano de Europa pode ter sido habitável desde o início porque nossos modelos mostram que a composição do oceano pode ter sido levemente ácida, contendo dióxido de carbono e alguns sais de sulfato", disse o cientista planetário Mohit Melwani Daswani do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA e líder do estudo.

“A disponibilidade de água líquida é o primeiro passo para a habitabilidade. Além disso, as trocas químicas entre o oceano e o interior rochoso podem ter sido significativas no passado, então a vida potencial pode ter sido capaz de usar energia química para sobreviver. ”

Daswani disse que micróbios parecidos com certas bactérias da Terra que usam dióxido de carbono como energia poderiam ter sobrevivido usando ingredientes disponíveis no início dos oceanos de Europa.

Europa é um pouco menor que a lua da Terra. O oceano de Europa com 65 a 160 km de profundidade pode conter o dobro da água dos oceanos da Terra.

O estudo avaliou se Europa era anteriormente habitável e não examinou sua habitabilidade atual, é uma questão que os pesquisadores estão explorando agora.

"Uma palavra de cautela", disse Melwani Daswani. “Se um lugar é habitável, isso não significa que ele seja realmente habitado, apenas que as condições podem permitir a sobrevivência de algumas formas de vida extremamente resistentes que conhecemos na Terra.”


Com a Informação Reuters.

 
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