Mistério de como uma estrela massiva simplesmente desapareceu. | Resumo.

O que aconteceu com a estrela? Crédito de imagem: ESO / L. Calcada Os.

Astrônomos ficaram coçando a cabeça depois que uma estrela enorme que eles estavam observando desapareceu misteriosamente.

Situada a 75 milhões de anos-luz de distância na galáxia Kinman Dwarf, a estrela é conhecida como variável azul luminosa e é incrivelmente 2,5 milhões de vezes mais brilhante que o Sol.

Foi objeto de estudo por mais de uma década, até em 2019 quando o aluno de doutorado Andrew Allan do Trinity College Dublin e colegas que planejavam fazer novas observações usando o Very Large Telescope (VLT) do Observatório Europeu do Sul (ESO), descobriram para sua surpresa que a estrela havia desaparecido completamente.

Os astrônomos especulam que a estrela pode ter entrado em colapso em um buraco negro, mas isso é inédito, pois esse evento deveria ter sido acompanhado por uma explosão de supernova.

"Ficamos surpresos ao descobrir que a estrela havia desaparecido!" disse Allan. "Seria altamente incomum uma estrela tão grande desaparecer sem produzir uma explosão brilhante de supernova".

Também é possível que a estrela tenha se transformado em uma estrela menos luminosa, parcialmente escondida pela poeira o que também explicaria por que parece ter desaparecido de vista.

De qualquer forma, os astrônomos trabalharão ativamente para resolver esse mistério nos próximos anos.

"Podemos ter detectado uma das estrelas mais massivas do universo local entrando suavemente na noite", disse o co-autor do estudo, Jose Groh.


Com a Informação Unexplained.
 
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