A Rússia é o lar de uma série de coisas únicas e, aparentemente, a lista também inclui neve bioluminescente que brilha em azul.

No mês passado, a bióloga russa Vera Emelianenko foi dar um passeio na costa do Mar Branco, no alto do Ártico russo, e notou algo muito incomum na neve - um brilho azul que parecia luzes de Natal. Com Emelianenko estavam Mikhail Neretin, filho de um biólogo molecular que trabalhava na mesma estação remota de campo, e dois cães. 

Foi Neretin quem primeiro percebeu o estranho brilho azul, e enquanto caminhavam para investigar, eles notaram que seus passos criavam listras de um azul etéreo “como luzes azuis de Natal na neve”. Até os cães deixaram um rastro brilhante enquanto corriam à frente, e apertar a neve brilhante na mão apenas a fez brilhar mais forte.

Emelianenko ficou intrigada com a descoberta, então voltou para a estação e pediu ao fotógrafo Alexander Semenov para acompanhá-la para que pudessem documentar o fenômeno. Por cerca de duas horas, os dois pisaram na neve para fazê-la brilhar, Semenov tirou fotos que mais tarde se tornaram virais nas redes sociais. Essas mesmas fotos foram enviadas a cientistas da Rússia, todos intrigados com o fenômeno.

No dia seguinte, Vera Emelianenko deslizou uma bola de neve brilhante sob um microscópio e, enquanto esperava que ela derretesse, avistou alguns copépodes, minúsculos crustáceos aquáticos, na placa de Petri. Quando ela os cutucou com uma agulha, eles se acenderam em um leve azul, indicando que eram a fonte do brilho etéreo.

 
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