Há mais coisas acontecendo sob nossos pés do que imaginamos. Crédito da imagem: USGS

Os cientistas descobriram uma abertura até então desconhecida situada a 62 milhas abaixo da superfície do planeta.

Conhecida como uma 'passagem secreta' geológica, esta misteriosa abertura na camada intermediária da Terra foi descoberta sob o Panamá - um país com poucos vulcões ativos.

A região fica em uma linha de vulcões conhecida como Arco Vulcânico da América Central, que é produzida por uma zona de subducção onde a placa tectônica Cocos está empurrando a crosta oceânica para baixo da crosta continental das placas tectônicas da América do Norte, Caribe e Panamá.

O Panamá, que fica ao longo desta zona, deve ter uma quantidade significativa de vulcanismo, mas por algum motivo é relativamente silencioso - um mistério que deixa os cientistas coçando a cabeça há anos.

Agora parece que a abertura recém-descoberta na placa tectônica Cocos pode estar permitindo que o material flua de um lado para o outro, poupando o Panamá do impacto da atividade.

Esse 'fluxo' subterrâneo também parece possibilitar que o material do manto flua para o Panamá, vindo das Ilhas Galápagos - um processo nunca visto antes.

"Diferentes fontes de material geológico normalmente têm composições diferentes, então podemos rastrear a contribuição de diferentes regiões do manto", disse o geoquímico David Bekaert ao Live Science .

"Descobrimos que em lugares específicos da América Central, especificamente no oeste do Panamá e atrás do arco vulcânico na Costa Rica, temos algumas assinaturas exóticas [de geoquímica] que realmente se parecem com o que você tem nas Ilhas Galápagos."

No entanto, compreender a natureza exata dos processos envolvidos exigirá um estudo mais aprofundado.

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