Naquela época, o SS Andrea Doria era uma fonte de orgulho para seu país natal, a Itália. Portado em Gênova e lançado em 1951, era um transatlântico de luxo de 170 metros. Havia três piscinas externas, e era amplamente conhecido por suas inúmeras obras de arte, como pinturas, tapeçarias, murais e até mesmo uma estátua de bronze em tamanho real do homônimo do navio, o almirante genovês do século 16 Andrea Doria. Essa arte magnífica era tão onipresente que deu ao navio o apelido de "Galeria de Arte Flutuante" num momento em que a Itália tentava se reconstruir, após a Segunda Guerra Mundial, o SS Andrea Doria foi fonte de orgulho nacional e símbolo de renovação, sendo o maior, mais rápido e opulento de todo o país, com o que há de mais moderno em tecnologia e recursos de segurança disponíveis na época. 

Em 25 de julho de 1956, o Andrea Doria estava em uma viagem de rotina para a cidade de Nova York, junto com 572 tripulantes e 1.134 passageiros. A essa altura, o transatlântico já tinha um admirável recorde de serviço, tendo feito 100 travessias transatlânticas bem-sucedidas, e estava sob o comando do Capitão Piero Calamai, um veterano experiente tanto da Primeira quanto da Segunda Guerra Mundial, não havia algum motivo para pensar que esta viagem seria diferente. Neste dia, por volta das 10h30, o Andrea Doria estava sendo abordado na direção oposta pelo transatlântico sueco Estocolmo, e ambos os navios estavam viajando um pouco rápido e imprudentemente para as condições de neblina em uma rota marítima de tráfego intenso, ambos tentando economizar tempo de suas viagens para chegar a seus destinos a tempo. Em algum ponto, as duas embarcações perceberam uma à outra no radar, mas por meio de algum mal-entendido ou erro, o Andrea Doria dirigiu-se para o Estocolmo que se aproximava.

Quando descobriram o erro, já era tarde demais. O Andrea Doria e o Estocolmo colidiram praticamente de frente, apesar de todos os esforços para evitar a colisão no último segundo. 

O Estocolmo tinha sido equipado com uma proa quebra-gelo robusta que facilmente rasgou o outro navio e o feriu mortalmente, deixando um enorme corte aberto e uma confusão de metal retorcido. O Andrea Doria começou a adernar imediatamente, deixando metade de seus botes salva-vidas submersos antes que a tripulação e os passageiros em choque tivessem realmente tempo de processar o que havia acontecido. Felizmente, o navio conseguiu se manter à tona por 11 horas, o que combinado com o alto tráfego da área, recursos de segurança de alta tecnologia e sistemas de comunicação de primeira linha garantiram que o resgate ocorresse da maneira mais tranquila possível. No entanto, 46 ​​pessoas encontraram seu destino final a bordo do Andrea Doria naquele dia, assim como 5 a bordo do Estocolmo, a maioria foram mortas na colisão inicial, e que iria se tornar um dos desastres marítimos mais infames de todos os tempos. O Estocolmo sobreviveria ao calvário e seria reparado e colocado em operação, mas o Andrea Doria foi perdido, deslizando sob as ondas e parando nas profundezas sombrias em cerca de 240 pés de água, cerca de 60 milhas náuticas de Nantucket, na fronteira da plataforma continental, praticamente oscilando à beira de um abismo. Ninguém foi culpado oficialmente ou acusado de causar a colisão, mas o Andrea Doria se tornaria conhecido por outros mistérios também.

Nos anos após seu naufrágio, o Andrea Doria se tornou um destino muito popular para mergulhadores, com sua localização remota, águas profundas e frias, fortes correntes e a promessa de tesouros e artefatos históricos provando ser um desafio irresistível para muitos e devido à localização do navio em águas internacionais e ao fato de o proprietário do navio nunca ter exercido seus direitos. Esse fascínio sedutor atrai mergulhadores de todo o mundo que procuram alimentar seus egos e seus livros de bolso, mas o Navio também passou a ter a fama de um lugar amaldiçoado que engole todos os que se aproximarem dele.

Os rumores vêm do fato de que muitos dos que vão lá para investigar têm enfrentado vários problemas técnicos, acidentes estranhos ou pior. As más condições de mergulho e o tempo supostamente caem repentinamente sobre a área durante os mergulhos, e o equipamento frequentemente fica defeituoso, resultando até em morte. Na verdade, o Andrea Doria tem uma reputação bastante estranha de tirar vidas, com cerca de 18 pessoas perdendo suas vidas desde 1956 enquanto tentavam explorar os destroços. Em algumas ocasiões, as pessoas simplesmente desapareceram, como o mergulhador especialista Tom Pritchard, que desapareceu misteriosamente enquanto tentava explorar o Andrea Doria em 2015. Uma taxa tão alta de mortes causou especulações de que há algum tipo de força maligna permeando os destroços, mas para muitos especialistas é apenas o resultado dos perigos inerentes a um mergulho tão remoto e difícil. O mergulhador Steve Bielenda, que fez muitas excursões aos destroços, explica isso:

O navio torna-se perigoso devido à profundidade e atitude do mergulhador. 

As profundidades envolvidas e as condições de escuridão também significam que mesmo mergulhadores experientes com o melhor equipamento têm apenas uma pequena janela para operar com duração aproximada de 15 minutos. Durante essas incursões, eles têm que utilizar luzes estroboscópicas nas amarras para ajudá-los a encontrar a saída, bem como cabos de ganchos presos a eles mesmos. Muitos dos mergulhadores que morreram aqui, morreram quando suas linhas se emaranharam, ou quando se perderam no interior labiríntico do navio, ou entraram em pânico e perderam suas boquilhas. Há um milhão de coisas que podem dar errado em um navio como esse, então é provável que seja apenas um navio perigoso que atraiu histórias de maldições devido à sua história bastante trágica. 

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