No verão de 1960, Maila Irmeli Björklund e Anja Tuulikki Mäki, com 15 anos de idade, junto com seus namorados de 18 anos Seppo Antero Boisman e Nils Wilhelm Gustafsson, todos de Espoo, Finlândia, partiram para um agradável acampamento nas margens do cênico Bodominjärvi, conhecido no idioma inglês como Lago Bodom. O acampamento que eles escolheram era um lugar bem conhecido para ir, não particularmente remoto, mas conhecido por sua vista panorâmica do lago. Era para ser um dia divertido e romântico, quando eles chegaram na tarde de sábado, 4 de junho de 1960, estava com tempo claro e calmo. No entanto, essa viagem de sonho logo se tornaria um pesadelo e se tornaria um dos casos mais brutais e misteriosos de mortes não resolvidas da história da Finlândia.

Às 11 horas do dia seguinte, um carpinteiro chamado Risto Siren estava nadando no lago próximo quando percebeu a tenda na praia, mas algo não estava certo. A tenda parecia ter desabado e, ao se aproximar, ele pôde ver que parecia danificada, despedaçada na verdade, apesar de não ter havido tempestade ou mau tempo. Achando isso um tanto estranho, ele se aproximou da tenda e começou a chamar, mas não obteve resposta e logo ficaria claro o porquê. Siren percebeu o que parecia ser sangue por todo o lugar, e ao se aproximar da tenda ele pôde ver quatro cadáveres, todos aparentemente esfaqueados brutalmente, sendo dois dentro da tenda e um deitado em cima dela, com o outro morto não muito longe. Ele não se aproximou mais, em vez disso alertou as autoridades imediatamente.

Quando a polícia chegou presenciaram cenas que pareciam ter saído de um filme de terror. Dentro da tenda estavam os corpos brutalizados de Mäki e Boisman, enquanto o que estava no topo da tenda era o de Björklund e próximo a ela estava seu namorado Gustafsson, que ainda estava vivo. Todos os corpos foram brutalmente esfaqueados e espancados, embora nenhuma arma do crime tenha sido encontrada no local, Björklund estava nua da cintura para baixo e aparentemente foi esfaqueada mais do que os outros, com a autópsia descobriram que o assassino continuou a esfaqueá-la alegremente mesmo depois que ela já estava morta. A polícia foi capaz de supor que os ataques aconteceram entre 4h e 6h, e que o assassino os atacou de forma bizarra do lado de fora da tenda, simplesmente esfaqueando e espancando-os enquanto dormiam lá dentro, deixando a tenda em ruínas. Havia outras pistas estranhas também. Por exemplo, as chaves das motocicletas sumiram, mas os veículos ainda estavam lá. Além disso, Gustafsson estava sem seus sapatos, que mais tarde seriam encontrados a cerca de um quilômetro de distância por razões desconhecidas. Na verdade, várias peças de roupa do grupo foram encontradas cobertas de sangue e espalhadas na mata a cerca de 500 metros de distância por motivos desconhecidos.

O próprio Gustafsson ainda estava vivo, mas muito mal. Ele havia sofrido vários ferimentos de faca e lacerações sustentadas e uma mandíbula quebrada. Enquanto ele se recuperava, a polícia tentava encontrar qualquer testemunha em que pudesse pôr as mãos. Eles conseguiram encontrar dois meninos que estavam observando pássaros na área na manhã em que os corpos foram encontrados, e alegaram que também notaram a tenda desabada, alegando ainda que tinham visto um homem alto com longos cabelos loiros se afastando da cena, embora não pudesse ser determinado que conexão este misterioso estranho poderia ter. Estranhamente, durante a investigação inicial da cena do crime, a polícia não isolou a área e, quando terminou, simplesmente a deixou aberta, as evidências foram arruinadas por curiosos que foram ao local. 

Nesse ínterim, quando Gustafsson estava lúcido o suficiente para falar com as autoridades, descobriu-se que ele se lembrava muito pouco do que havia acontecido. Ele alegou que todos foram para a cama por volta das 10h30 e que ele foi acordado pelo violento ataque ocorrendo ao seu redor. Ele descreveu uma cena caótica com algo o atacando cegamente e cortando-os e espancando-os através da tenda, quando ele tentou olhar para fora teve um vislumbre do sombrio, ele descreveu como vestido todo de preto e com os “olhos vermelhos brilhantes”, ele disse ter dado a impressão de ser uma “figura sobrenatural”. 

Sua tentativa de dar uma olhada no agressor explicava por que ele fora encontrado fora da tenda. O ângulo sobrenatural bastante assustador de sua descrição do perpetrador certamente levantou algumas dúvidas, mas a polícia atribuiu isso ao estado de choque do jovem. Eles estavam procurando por um assassino humano e começaram a examinar uma lista de possíveis suspeitos.

Uma das primeiras pessoas a serem investigadas foi um homem chamado Karl Valdemar Gyllström, que possuía um quiosque próximo e era popular entre os campistas do lago. Ele apareceu pela primeira vez no radar da polícia porque havia rumores de que ele era um tipo muito mal-humorado, conhecido por ter altercações e até mesmo atacar alguns campistas devido ao barulho que eles faziam, e além disso houve algumas testemunhas que afirmaram que eles o tinha visto vagando pela área da tenda dos adolescentes assassinados na época do crime, após interrogá-lo, a polícia ficou satisfeita por ele não estar envolvido com os assassinatos.

Outro suspeito em potencial era um ex-espião da KGB que morava nas proximidades, com o infeliz nome de Hans Assmann. Ele tinha uma reputação na área de ser um recluso excêntrico, e por acaso ele correspondia à descrição do homem relatado pelas testemunhas.

Também houve um relatório da equipe do Hospital Cirúrgico de Helsinque, informando que Assmann havia entrado na unidade no dia seguinte ao ataque com as mãos sujas e roupas sujas cobertas de manchas vermelhas. Descobriu-se que ele tinha um álibi para a noite dos terríveis assassinatos, a polícia não poderia acusá-lo, foi descartado como pessoa de interesse. Estranhamente, a polícia nunca investigou as alegações dos médicos do hospital de que suas roupas estavam cobertas de sangue, outra questão potencial no tratamento do caso. 

O caso ficou no limbo por décadas sem novas pistas, tornando-se um dos mais estranhos e lendários assassinatos não resolvidos da Finlândia. Em 2004 a polícia considerou Nils Gustafsson suspeito, o único sobrevivente do massacre. Eles prenderam Gustafsson e o levaram a julgamento por suspeita de assassinato com base em novas evidências forenses. No julgamento, os promotores contaram a história de que Gustafsson tinha altos níveis de álcool no sangue, entrando em uma discussão acalorada com outro jovem, Boesman, que acabou se transformando em uma grande confusão entre todos eles. 

Foi apontado que Gustafsson e sua namorada estavam tendo problemas de relacionamento devido ao ciúme dele, e que isso poderia explicar por que ela foi atacada de forma mais cruel do que os outros. Uma testemunha de um acampamento próximo na época também foi trazida e alegou que o grupo realmente estava discutindo naquela noite. Também foi notado que seus ferimentos faciais eram consistentes com uma briga de socos, e que suas facadas haviam sido menos severas do que as outras, sugerindo que ele as infligiram a si mesmo para encobrir seu crime.

Mais evidências apresentadas foram devido à nova tecnologia forense que não estava disponível no momento dos assassinatos. Especificamente, os sapatos de Gustafsson, que foram encontrados a alguma distância da cena do crime, por meio de análises de DNA mais moderno, foram encontrados cobertos com o sangue das vítimas, sugerindo que ele os usou durante os assassinatos e simplesmente os livrou deles depois.

Gustafsson foi declarado inocente devido à combinação de falta de evidências, falha em encontrar um motivo apropriado para acusá-lo do crime e foi absolvido de todas as acusações, sendo ainda indenizado com € 44.900 pelo sofrimento mental causado pelo longo tempo na prisão preventiva.

Houve extensas investigações desde então, mas ninguém jamais foi acionado, nenhum perpetrador foi encontrado e o caso dos assassinatos do Lago Bodom permaneceu sem solução. O caso se tornou lendário na Finlândia, comentado até hoje.

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