Uma pintura que representa a conquista espanhola do Império Asteca. Artista desconhecido, datado do século XVII. (Crédito: domínio público / Wikimedia Commons)

Em 13 de agosto de 1521, a capital Tenochtitlan caiu após um cerco de dois meses - uma vitória que marcou o fim de um império. Mas, quinhentos anos depois, os pesquisadores estão dando uma nova olhada nas histórias em torno dos eventos.

Em 1521, o conquistador espanhol Hernán Cortés completou a invasão do império mais poderoso do México. Sua história glorificada começa com apenas algumas centenas de espanhóis desembarcando perto de Veracruz, no Golfo do México, e inclui tudo, desde a suposta traição de uma mulher nahua contra seu próprio povo até os espanhóis vencendo um exército asteca muito maior em uma das maiores cidades do mundo na época. 

O problema é que, cinco séculos após a queda da capital asteca, os pesquisadores estão reexaminando a narrativa da conquista espanhola de Tenochtitlan que chega até nós principalmente através dos relatos de testemunhas oculares dos soldados de Cortés, um relato do historiador Francisco López de Gómara baseado em entrevistas com Cortés, e as próprias cartas deste último.

“Tudo isso são apenas espanhóis engrandecendo sua própria história”, diz David Carballo, arqueólogo da Universidade de Boston que estuda os astecas.

Uma combinação de relatos indígenas preservados em vários códices e a leitura nas entrelinhas dos relatos espanhóis está revelando uma história com mais nuances, em que os espanhóis dependiam muito de aliados indígenas como os tlaxcalanos e os texcocanos, que também buscavam uma oportunidade para pôr um fim à hegemonia asteca na região.

“Sempre se tratou de Cortés construindo alianças”, diz Carballo.

Veracruz e La Malinche

Cortés desembarcou pela primeira vez perto de Veracruz em 22 de abril de 1519 - Sexta-feira Santa - com uma força de algumas centenas de espanhóis. Pouco antes de sua chegada lá, ele desembarcou e lutou contra os indígenas maias no sudeste de Veracruz, resultando em uma trégua. Os maias apresentaram escravos a Cortés, incluindo uma mulher chamada Malintzin, às vezes conhecida como Marina ou La Malinche em espanhol - uma mulher nahua que falava a língua asteca, bem como algumas línguas maias. “Ela conhecia o Nahuatl, a língua da diplomacia”, diz Carballo.

Geronimo de Aguilar, um frade franciscano que naufragou e foi capturado por Maya anos antes, também se juntou a Cortés. O franciscano viveu durante anos entre os maias como escravo e eventualmente como guerreiro, e podia falar algumas das línguas maias iucatecas, traduzindo entre Malintzin.

Logo após o desembarque, Cortés afundou seus barcos. Diego Velasquez, o governador de Cuba, tentou impedir a expedição de Cortés enquanto cobiçava a glória de conquistar para si o suposto reino rico a oeste, e teve a aprovação da coroa espanhola para fazê-lo. Velasquez inicialmente ordenou a Cortés apenas explorar e negociar no continente, que ainda era suspeito de ser uma ilha naquele ponto. Quando as intenções de Cortés ficaram claras, ele afundou os navios para impedir que qualquer uma das tropas que ele tinha leais a Velásquez escapasse de volta para Cuba.

Os inimigos do meu inimigo

Malintzin e Aguilar rapidamente começaram a trabalhar traduzindo com alguns dos totonacs locais, que estavam felizes em se rebelar contra os coletores de impostos astecas na área. O Totonac também o informou sobre os Tlaxcalans - inimigos dos astecas que poderiam servir como aliados em potencial, diz Carballo. Alguns Totonac também se juntaram aos espanhóis como batedores, conduzindo os espanhóis, que de outra forma não tinham noção, pela paisagem geopolítica desconhecida do México do início do século 16.

“[Cortés] estava sendo treinado o tempo todo pelos próprios povos nativos”, diz Carballo. 

No entanto, os Tlaxcalans não estavam inicialmente convencidos. Em 1519, eles lutaram contra os espanhóis por cerca de 20 dias antes de chegarem a uma trégua no interesse de vencer seus inimigos astecas e elevar seu próprio reino.

Carballo observa que os povos indígenas dessa época tinham uma compreensão muito diferente da guerra. Apesar do retrato dos astecas como conquistadores sangrentos que sacrificaram grandes massas de pessoas, a maioria das batalhas teve poucas baixas quando comparadas às guerras europeias com milhares ou dezenas de milhares de mortes. 

“Eles não estavam tentando microgerenciar outras culturas”, diz Carballo.

Portanto, quando os tlaxcalanos se aliaram aos espanhóis, provavelmente viram os europeus apenas como mais uma força na paisagem que poderia ajudá-los a atingir seus próprios objetivos, em vez de uma força que buscava o domínio total sobre a região.

As forças Tlaxcalan adicionaram cerca de 10.000 a 20.000 guerreiros aos cerca de 500 espanhóis na época. Eles testaram sua aliança inicialmente contra Cholula, uma grande cidade-estado controlada pelos astecas com uma das duas maiores pirâmides de toda a região e inimiga dos tlaxcalanos, queimando e arrasando a cidade e massacrando milhares de pessoas.

Primeira visita a Tenochtitlan

Após o massacre de Cholula, Cortés e os tlaxcalanos seguiram para a capital asteca, Tenochtitlan - o local da atual Cidade do México. Algumas fontes afirmam que o líder asteca, Moctezuma II, era alguém ineficaz para lidar com a situação. Ele convidou os espanhóis como parte de uma oferta de paz, embora haja muito debate sobre por que os astecas receberam Cortés e os espanhóis, diz Carballo.

Os europeus permaneceram lá por cerca de oito meses. “As coisas vão para o sul de muitas maneiras diferentes”, diz Carballo. Cortés sequestra Moctezuma II e o mantém em seus aposentos até 1520. Carballo diz que algumas fontes o consideram uma espécie de fantoche espanhol neste momento, embora outras acreditem que ele ainda estava tentando controlar a situação, conforme o conceito espanhol de a dominação e a construção de impérios não combinavam muito bem com sua compreensão mesoamericana da política.

Espanhol x espanhol

Cortés partiu para lutar contra uma força enviada por Velásquez de Cuba para detê-lo, emboscando-os e recrutando os sobreviventes para sua causa com promessas de riquezas e terras na região. Quando Cortés e uma força de vários milhares de espanhóis e tlaxcalanos voltaram à capital, a situação piorou ainda mais. As fontes variam muito sobre o que aconteceu neste período, mas alguns líderes astecas começam a se rebelar contra o controle espanhol de sua capital depois que os nobres astecas massacraram no Grande Templo da cidade. Moctezuma II é morto logo depois - as fontes espanholas afirmam que uma multidão o apedrejou enquanto ele falava os astecas apontavam o dedo para os espanhóis.

Em qualquer caso, os espanhóis e tlaxcalanos recuaram de Tenochtitlan enquanto a cidade inteira se levantava contra eles. Centenas de pessoas foram mortas em sua fuga pelas passagens estreitas do Lago Texcoco que cercavam a cidade, e muitos ficaram feridos quando chegaram a Tlaxcala.

Invasão

A segunda força espanhola que Velasquez enviou neste ponto causou verdadeiro estrago. A varíola começou a dilacerar a região, acabando por ceifar a vida do sucessor de Moctezuma II, Cuitláhuac.

“Agora a população nativa estava sendo devastada por doenças”, diz Carballo.

Cuauhtémoc ascende ao trono asteca e oferece uma resistência muito mais forte do que a de seu primo Moctezuma II, à medida que os espanhóis e mais de 10.000 tlaxcalanos começam a conquistar ou se aliar a várias cidades controladas pelos astecas. Cortés então pegou os canhões, mastros e cordames dos barcos que haviam afundado no Golfo e criou novos navios para lançar contra Tenochtitlan de Texcoco, uma cidade asteca com a qual eles se aliaram. Essa aliança foi fundamental, já que sem a cooperação de Texcoco, os espanhóis não poderiam ter trazido o inédito da guerra naval e armas de cerco de estilo europeu contra os astecas, disse Carballo.

Em 13 de agosto de 1521, os tlaxcalanos e espanhóis finalmente conseguiram derrubar Tenochtitlan e a cidade asteca vizinha de Tlatelolco.

Mas os espanhóis tinham uma longa luta pela frente. Embora muitos considerem erroneamente a queda de Tenochtitlan como o fim da invasão mesoamericana, a luta dos espanhóis nas Américas estava realmente apenas começando. Eles levaram décadas para derrotar os Chichimecas na região de Zacatecas, e eles não conquistaram algumas das cidades-estado maias até o final do século XVII.

A aliança acabou funcionando para os tlaxcalans por um tempo, pois eles estavam relativamente isolados da interferência colonial. Eles desfrutaram de autonomia dentro da nova colônia espanhola por algum tempo - o estado moderno de Tlaxcala ainda mantém as fronteiras gerais desta região histórica, diz Carballo. Os tlaxcalanos até acompanharam os espanhóis em sua guerra para conquistar partes do que hoje é o sudoeste dos Estados Unidos e até mesmo as Filipinas na Ásia. “Eles continuaram a ser aliados importantes”, diz Carballo.

Figuras como Cortés já foram glorificadas, mas a identidade nacional mexicana tendeu progressivamente para uma perspectiva contrastante desde a independência do domínio espanhol. Ao atingirmos o 500º aniversário da queda de Tenochtitlan, mais pesquisadores estão começando a questionar as antigas narrativas da conquista. Malintzin, por exemplo, passou de Doña Marina, uma tradução em espanhol do nome indígena do herói que ajudou na gloriosa conquista espanhola, a La Malinche, o traidor que vendeu os índios. A última encarnação de seu nome ainda carrega uma conotação insultuosa no México de hoje. Mas Carballo observa que todas essas abordagens tendem a ignorar o fato de que a mulher indígena foi presenteada como uma escrava sexual com opções limitadas em sua vida.

Outros historiadores não falam mais da conquista dos astecas, mas sim da invasão espanhola. Milhões de pessoas ainda falam nahuatl, a língua dos mexicas, ou astecas. “Conquista implica finalidade”, diz Carballo. “Precisamos reconhecer a resiliência dos povos nativos hoje, bem como os danos causados ​​a seus ancestrais pelas invasões europeias de suas terras.” 

[Discovery Magazine]

 
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