De acordo com o US Geological Survey (USGS), mais de 1.000 terremotos foram registrados em julho. Atividade sísmica semelhante foi observada nesta região em junho de 2017, quando a terra tremeu mais de 1.100 vezes. O nível de atividade sísmica no Parque Nacional de Yellowstone está acima da média.

Os sismólogos dizem que esses terremotos foram quase invisíveis, apenas quatro deles foram de magnitude 3 - eles podem ser sentidos, mas é improvável que causem danos significativos. 

O terremoto mais forte

“Embora o nível de atividade sísmica esteja acima da média, não é uma manifestação da atividade magmática,” - dizem os cientistas. “Se a atividade magmática fosse a causa dos terremotos, veríamos outras manifestações dessa atividade, como emissões de gás ou calor para a superfície, mas não foi o caso.”

Em julho, sismólogos registraram um total de 1.008 terremotos. Foi uma série de terremotos, dos quais o mais poderoso ocorreu no meio do mês. 

O US Geological Survey diz que o terremoto foi provavelmente o resultado do tráfego em falhas sob o parque. Segundo os cientistas, o movimento nas falhas pode ser causado pelo derretimento da neve, o que aumenta a quantidade de água subterrânea que escoa sob o parque e aumenta o nível de pressão da água subterrânea.

Yellowstone normalmente tem entre 700 e 3.000 terremotos por ano. Mas a maioria deles passa despercebida pelos visitantes do parque. O terremoto mais forte da história de Yellowstone foi um terremoto de magnitude 7,3 em 1959.

Por que está tremendo?

O Parque Nacional de Yellowstone está localizado acima de uma rede de falhas geológicas conectadas por um enorme vulcão subterrâneo. A última vez que este vulcão entrou em erupção foi há cerca de 70.000 anos.

Terremotos ocorrem quando as linhas de falha divergem e magma, água e gás se movem sob a superfície. É por isso que existem tantos gêiseres e fontes termais no parque que recebem energia como resultado desses processos.

A erupção do vulcão Yellowstone ocorreu no passado e várias vezes. Segundo os cientistas, erupções gigantes ocorrem a cada 725 mil anos. Se esses dados estiverem corretos, outra erupção semelhante deve ser esperada em cerca de 100 mil anos. A propósito, uma erupção tão devastadora poderia destruir os Estados Unidos inteiro, encher rios de cinzas e causar seca e fome, dizem os cientistas.

Consequências da super erupção

A erupção de um supervulcão levará a fluxos piroclásticos superpotentes - verdadeiros “furacões” de gases vulcânicos, rochas e cinzas, que cobrirão dezenas de milhares de quilômetros quadrados. 

Nenhum ser vivo sobreviverá nesta área. Será impossível cultivar fora da área afetada - mesmo uma camada de cinzas de 1 centímetro tornará isso quase impossível. Haverá também chuva ácida, o que tornará a água dos reservatórios inutilizável. Também em todo o planeta, a temperatura pode cair e a composição da atmosfera pode mudar.

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