A criosfera da Terra é a área da superfície do planeta coberta por gelo, neve e solo congelado. Em média, sua área é reduzida em 87 mil quilômetros quadrados por ano. E recentemente, os cientistas realizaram o primeiro estudo para medir essa área, a fim de entender melhor como o aquecimento global e outros fatores o afetam.

À medida que os mantos de gelo diminui, é necessário documentar seu número, área total e peso o mais rápido possível, o que os cientistas nunca fizeram antes. Mudanças no tamanho das geleiras e na quantidade de neve também afetam a temperatura do ar, como outros fatores. Quanto mais baixos forem esses indicadores, mais quente estará o planeta e vice-versa.

O estudo da criosfera fornecerá respostas a perguntas sobre mudanças no nível do mar, mudanças nas correntes oceânicas. Suas mudanças são globais, de acordo com Xiaoqing Peng, geógrafo físico da Universidade de Lanzhou. O geógrafo também disse que o gelo e a neve contêm ¾ de toda a água doce de nosso planeta e seu derretimento altera a salinidade dos mares e oceanos.

Para obter números precisos, os cientistas dividiram o planeta em 4 setores. Cada parte foi examinada e classificada separadamente. Se contivesse pelo menos um dos três componentes da criosfera, era inscrito em uma tabela especial, tudo isso foi resumido em dados específicos.

Peng e seus colegas descobriram que a criosfera encolheu na maior parte do hemisfério norte. Seu território diminuiu 102 mil km2, o que equivale uma área do tamanho da Islândia. Mas, ao mesmo tempo, um aumento no gelo de 14 mil km2 (no Mar de Ross, próximo à Antártica) é perceptível no hemisfério sul.

Além disso, os cientistas descobriram que o primeiro dia de congelamento ocorre 3,6 dias depois de 42 anos atrás. A criosfera começa a descongelar em média 5,7 dias antes. Todos esses dados podem ser usados ​​para o índice global de medição do clima.

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