Os exploradores europeus são tipicamente creditados por terem descoberto a Antártica 200 anos atrás, mas uma nova pesquisa nos lembra de um relato negligenciado no qual os polinésios são descritos como navegantes das águas da Antártica no século 7.

Isso pode ser novidade para muitas pessoas, mas é “uma narrativa conhecida”, diz Priscilla Wehi, a pesquisadora-chefe do novo estudo e bióloga conservacionista da Manaaki Whenua Landcare Research. O fato de os polinésios terem visitado as águas antárticas há tanto tempo dificilmente será uma revelação para os indígenas Māori da Nova Zelândia, já que suas lendas fazem referência a esse relato.

Na verdade, as conexões entre os povos indígenas e a Antártica “permanecem mal documentadas e reconhecidas na literatura de pesquisa”, como os cientistas escrevem em seu estudo, acrescentando que o novo “artigo começa a preencher essa lacuna”.

Para tanto, a equipe, que incluiu pesquisadores de Te Rūnanga o Ngāi Tahu (um grupo que representa o povo Māori das ilhas do sul da Nova Zelândia), analisou relatos literários, história oral e também representações feitas em esculturas e tecidos, para “construir uma imagem mais rica e inclusiva da relação da Antártica com a humanidade”, como Wehi explicou em um comunicado à imprensa. Ao fazer isso, a equipe procurou construir uma “plataforma na qual conversas muito mais amplas sobre as relações da Nova Zelândia com a Antártica possam ser promovidas”, acrescentou ela.

Uma expedição russa de 1820 é convencionalmente considerada a primeira a avistar a Antártica, mas as narrativas indígenas descrevem outra história, na qual o chefe polinésio Hui Te Rangiora e sua tripulação, navegando no navio Te Ivi o Atea, viajaram pelas águas da Antártica cerca de 1.320 anos atrás. O navio é descrito como se aventurando por um longo caminho para o sul e, ao fazer isso, sua tripulação foi “provavelmente a primeira a colocar os olhos nas águas da Antártica e talvez no continente'', de acordo com o jornal.

As lendas indígenas mencionam um “mar congelado” e um “lugar escuro não visto pelo Sol”. Hui Te Rangiora chamou essa parte do oceano meridional de Tai-uka-a-pia, que significa “mar espumante como araruta”, no qual ele provavelmente comparou a araruta branca em pó a icebergs. Incrivelmente, Te Ivi o Atea pode ter se aventurado tão ao sul quanto a Plataforma de Gelo Ross.

As esculturas e tecidos maori também fazem referência a essa história e à conexão cultural com a Antártica, incluindo inscrições de conhecimentos de navegação e astronômicos. Um poste esculpido representa Tamarereti, um lendário guerreiro Māori, como sendo o “protetor dos oceanos do sul” enquanto ele “está na ponta mais meridional da Ilha do Sul da Nova Zelândia em Bluff”, como Wehi explicou no comunicado. Ao que ela acrescentou: “Ngāi Tahu, o maior grupo tribal da Ilha do Sul, e outros grupos tribais ou iwi também valorizam outros repositórios orais de conhecimento em relação a esses primeiros exploradores e viajantes”.

Como o novo documento também aponta, as viagens dos povos indígenas às águas da Antártica continuam até hoje. Infelizmente, isso “raramente é reconhecido ou destacado”, disse Wehi. Por exemplo, em 2016, uma expedição incluindo Ngahuia Mita do povo Te Tai Rāwhiti viajou para lá para estudar os efeitos da mudança climática nos mantos de gelo, e em 2014-2015, Ngahuia Mita do povo Te Tai Rāwhiti pesquisou pinguins Adélie na Antártica.

O fato de os polinésios terem sido os primeiros a viajar tão ao sul e possivelmente até mesmo localizar a própria Antártica não deveria ser muito surpreendente, dada sua extensa história marítima. O novo artigo, ao apresentar esses relatos culturais, deve encorajar pesquisas futuras. Infelizmente, uma visão eurocêntrica da ciência e da história há muito significa que as realizações de outras culturas são enterradas e descartadas.

Se você achar isso interessante, verifique esta nova pesquisa genética que liga os indígenas sul-americanos aos ilhéus da Polinésia. Incrivelmente, parece que um grupo do que é hoje a Colômbia viajou para o Pacífico Sul por volta de 1200 dC, alcançando ilhas a milhares de quilômetros de distância. Uma vez lá, eles se misturaram com a população local da Polinésia, deixando seu legado genético e possivelmente cultural para trás.

[Gizmodo]

 
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