Existem armas de micro-ondas que podem causar a Síndrome de Havana, dizem os especialistas. A Rússia e possivelmente a China desenvolveram tecnologia capaz de ferir o cérebro e uma empresa dos EUA fez um protótipo em 2004.

Armas de micro-ondas portáteis capazes de causar a misteriosa enxurrada de lesões cerebrais da “Síndrome de Havana” em diplomatas e espiões norte-americanos foram desenvolvidas por vários países nos últimos anos, de acordo com os principais especialistas norte-americanos na área.

Uma empresa norte-americana também fez o protótipo dessa arma para o corpo de fuzileiros navais em 2004. A arma, com o codinome Medusa, era para ser pequena o suficiente para caber em um carro e causar um "efeito incapacitante temporariamente", mas "com baixa probabilidade de fatalidade ou lesão permanente”.

Não há evidências de que a pesquisa foi levada além da fase de protótipo, e um relatório sobre esse estágio foi removido de um site da Marinha dos EUA.

Cientistas com conhecimento do projeto disseram que as considerações éticas que impedem a experimentação humana contribuíram para que o projeto fosse arquivado - mas eles disseram que tal consideração não atrapalhou os adversários dos EUA, incluindo a Rússia e possivelmente a China.

“O estado dessa ciência foi na maior parte, senão abandonado, praticamente deixado de lado nos Estados Unidos - mas não foi em outro lugar”, disse James Giordano, professor de neurologia e ética do Centro Médico da Universidade de Georgetown.

Giordano, que também é bolsista sênior em biotecnologia, biossegurança e ética no US Naval War College, foi contratado como conselheiro pelo governo no final de 2016 depois que cerca de duas dúzias de diplomatas norte-americanos começaram a adoecer em Havana. Posteriormente, ele participou de uma avaliação para o Comando das Forças Especiais dos EUA sobre os países que estavam desenvolvendo a tecnologia e o que haviam alcançado.

"Ficou claro que parte do trabalho que foi conduzido na ex-União Soviética foi retomado pela Rússia e seus satélites próximos", disse Giordano, acrescentando que a China também desenvolveu dispositivos de energia direcionada para testar a estrutura de vários materiais, com tecnologia que pode ser adaptada a armas. Uma segunda grande onda de lesões cerebrais entre diplomatas e oficiais de inteligência dos EUA ocorreu na China em 2018.

Giordano está impedido de dar detalhes sobre quais outros países desenvolveram este tipo de dispositivo, mas disse que as novas armas usavam frequências de micro-ondas, capazes de interromper o funcionamento do cérebro sem qualquer sensação de queimação.

“Isso foi importante - e bastante assustador - para nós, porque representou um estado de avanço e sofisticação desses tipos de instrumentos que até então não se pensava ser realizado”, disse ele.

Se um adversário dos EUA conseguiu miniaturizar a tecnologia de energia direcionada necessária para infligir danos aos tecidos à distância, isso torna essas armas uma explicação mais plausível para a Síndrome de Havana.

Mais de 130 funcionários dos EUA, do departamento de estado, da CIA e do conselho de segurança nacional (NSC), sofreram sintomas, incluindo tonturas, perda de equilíbrio, náuseas e dores de cabeça, identificados pela primeira vez em Cuba. O impacto em algumas das vítimas foi debilitante e duradouro.

Alguns dos incidentes mais recentes envolveram funcionários do NSC experimentando sintomas paralisantes em plena luz do dia em Washington. O departamento de estado, a CIA e o Pentágono lançaram investigações, mas ainda não chegaram a conclusões. Um relatório da Academia Nacional de Ciências em dezembro concluiu que as lesões da Síndrome de Havana foram provavelmente causadas por “energia de radiofrequência pulsada dirigida”.

O Respondente Operacional Tático de Alta Potência (THOR) do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea emprega energia de micro-ondas para derrotar vários alvos simultâneos, como drones. Foto: AFRL Directed Energy Directorate / Courtesy

Teoria da arma de micro-ondas

Os céticos da teoria das armas de micro-ondas apontam para décadas de esforços dos EUA para construir tal dispositivo durante a Guerra Fria e, desde então, sem qualquer sucesso confirmado. Eles também argumentaram que uma arma capaz de infligir lesões cerebrais à distância seria muito difícil de usar em áreas urbanas.

No entanto, James Lin, a principal autoridade dos EUA no impacto biológico da energia de micro-ondas, disse que um grande aparelho não seria necessário para concentrar a energia em uma pequena área, aquecendo-a por um minuto e causando "uma onda de pressão termoelástica" que viaja através do cérebro, causando danos aos tecidos moles.

A onda de pressão seria inicialmente experimentada pelo alvo como som. Muitos dos diplomatas, espiões, soldados e oficiais norte-americanos cujos sintomas estão sendo estudados como parte da investigação da Síndrome de Havana relataram ter ouvido sons estranhos no início dos ataques.

“Você certamente pode montar um sistema em algumas malas grandes que permitirão colocá-lo em uma van ou um SUV”, disse Lin, professor emérito do departamento de engenharia elétrica e de computação da Universidade de Illinois. 

Projeto dos Estados Unidos de armas de micro-ondas Medusa

O projeto de arma de micro-ondas para o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA foi desenvolvido pela primeira vez por uma empresa chamada WaveBand Corporation. Codinome Medusa - um acrônimo inventado para Mob Excess Deterrent Using Silent Audio - a arma usava a mesma tecnologia sugerida pelo professor Lin, o "efeito de áudio de micro-ondas", que criava pulsos rápidos de micro-ondas que aqueciam levemente os tecidos moles do cérebro, causando uma onda de choque dentro do crânio.

A WaveBand recebeu US $ 100.000 pelo protótipo, que de acordo com as especificações do contrato seria "portátil, exigiria baixa energia, teria um raio de cobertura controlável, seria capaz de mudar de cobertura coletiva para individual, causaria um efeito temporariamente incapacitante, teria uma baixa probabilidade de morte ou lesão permanente, não causa danos à propriedade”.

Um documento da Marinha em 2004 (que foi removido do site de Pesquisa de Inovação de Pequenas Empresas da Marinha) disse que o hardware foi projetado e construído. “As medições de energia foram feitas e os parâmetros de pulso necessários confirmados”, disse. O documento acrescentava: “Foram observadas evidências experimentais de MAE [efeito auditivo de micro-ondas].”

O ex-presidente e CEO da WaveBand, Lev Sadovnik, disse que estava limitado no que tinha permissão para dizer sobre o projeto, mas disse que os efeitos imediatos do MAE foram desorientação e a impressão de ouvir sons.

Sadovnik disse que um dispositivo capaz de causar os sintomas da Síndrome de Havana pode ser relativamente portátil.

“É perfeitamente concebível que você possa escondê-lo em um carro ou em uma van, mas não funcionaria em uma longa distância”, disse ele. “Você pode fazer isso através de uma parede, digamos, se estiver no quarto de um hotel.”

Testes de arma de micro-ondas na população

Sadovnik disse que o protótipo da Medusa não era poderoso o suficiente para causar danos duradouros, nem seria permitido. Mas ele disse que a Rússia está mais avançada no entendimento do impacto humano das armas de micro-ondas - em parte porque não enfrenta as mesmas restrições éticas.

“Temos aqui limitações muito estritas, é claro, em testes em humanos e em animais”, disse ele. “Os russos não seguem esses padrões.”

Giordano disse que diferentes normas políticas e éticas na Rússia e na China criam “oportunidades únicas para o avanço do desenvolvimento biocientífico e tecnológico de maneiras que seriam insustentáveis ​​nos Estados Unidos e nos programas de nossos aliados da Otan”.

Ataques com armas de micro-ondas na Rússia e na China

Embora muitas autoridades e vítimas dos EUA acreditem que a Rússia esteja por trás dos ataques, até agora não há evidências convincentes de que Moscou seja a responsável. Em alguns casos, veículos da inteligência militar russa (GRU) teriam estado perto do local do aparente ataque. 

Os russos certamente tem uma longa história de uso de tecnologia de micro-ondas contra missões diplomáticas dos Estados Unidos. Descobriu-se que a embaixada em Moscou foi banhada por radiação de micro-ondas na década de 1960 e no início da década de 1970, embora a intenção por trás disso nunca tenha sido clara. Esse episódio explodiu em um escândalo quando surgiu que o governo dos Estados Unidos havia ocultado o fato de seus próprios diplomatas.

Os militares amam os raios da morte

Ao mesmo tempo, os Estados Unidos estavam gastando enormes quantias tentando desenvolver suas próprias armas de energia direcionada, baseadas em laser e micro-ondas. Mark Zaid, um advogado que representa algumas das vítimas da Síndrome de Havana, tem um slide informativo da CIA que parece datado dos anos 1960 ou 1970, que mostra um prédio sendo atingido por micro-ondas de uma estrutura ao lado. Zaid disse que o slide estava entre os objetos pessoais deixados por um oficial da agência falecido.

“Os militares amam os raios mortais. Todo mundo adora raios mortais - e os lasers tinham algumas das características dos raios mortais, então as pessoas meio que ficaram animadas com isso” , lembrou Cheryl Rofer, que trabalhou em pesquisas de laser e armas auditivas na década de 1970 no Laboratório Nacional de Los Alamos, no Novo México.

Essa pesquisa auditiva acabou levando ao Long Range Acoustic Device, ou “canhão de som”, usado por algumas forças policiais contra os manifestantes no verão passado. 

“Pensar em algo e realmente construí-lo são duas coisas diferentes”, disse Rofer. E a experiência de ver bilhões gastos ao longo das décadas com pouco a mostrar a deixou cética sobre as novas alegações de desenvolvimento de armas de micro-ondas.

“Os militares têm muito dinheiro espalhado e vão tentar muitas coisas diferentes, e algumas delas são boas e outras não tão boas.”

Ataques sônicos em Havana foram apenas um teste de campo

Giordano disse, no entanto, que embora o desenvolvimento tenha estagnado nos Estados Unidos, ele foi continuado pelos adversários. As duas dúzias de casos iniciais em Havana, disse ele, representaram um teste de campo do equipamento.

Ele disse que enquanto os EUA se concentram em armas caras para a guerra tradicional, Rússia, China e outros estão "muito interessados ​​e dedicados ao desenvolvimento de ferramentas não cinéticas que podem ser alavancadas abaixo do limite do que seria formalmente considerado, de modo a envolver-se em processos de disrupção em massa”.

[Strange Sounds]

 
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