Super soldados podem ser o futuro da guerra? Crédito de imagem: SSgt. Ezekiel R. Kitandwe

De armas biológicas a super soldados, a tecnologia genômica está mudando a maneira como os militares se envolvem na guerra.

Yusef Paolo Rabiah, da University College London, analisa como o Reino Unido - junto com os EUA e outros países - usará a tecnologia genômica em seu benefício.

O governo do Reino Unido anunciou recentemente uma Agência de Pesquisa Avançada e Invenções (Aria) de £ 800 milhões financiada pelo contribuinte. Idealizada pelo ex-conselheiro-chefe do primeiro-ministro britânico, Dominic Cummings, e inspirada na Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos Estados Unidos, Darpa, a organização se concentrará parcialmente na pesquisa genômica.

A tecnologia do genoma está se tornando uma parte cada vez mais importante da pesquisa militar. Considerando que o Reino Unido possui alguns dos melhores centros de pesquisa genômica do mundo.

Em 2019, o Darpa anunciou que deseja explorar soldados editados geneticamente. Também investiu mais de US $ 65 milhões (£ 45 milhões) para melhorar a segurança e a precisão das tecnologias de edição de genoma. Isso inclui a famosa tesoura molecular Crispr-Cas, ganhadora do prêmio Nobel - uma ferramenta que pode editar o DNA cortando e colando seções dele.

Mas a facilidade de acessibilidade e o baixo custo das tecnologias baseadas em Crispr causaram preocupação em torno da modificação genética militar potencial e da armamentização de vírus ou bactérias. Isso inclui varíola ou tuberculose e pode ser extremamente destrutivo.

Os EUA não estão sozinhos em sua busca militar pela tecnologia do genoma. A Rússia e a China declararam ou foram acusadas de usar tecnologia genômica para aumentar as capacidades militares.

O super soldado

Soldado Universal e Capitão América são apenas alguns filmes de Hollywood que exploraram o conceito do super soldado. Apesar de sua natureza sci-fi, vários países estão procurando explorar o potencial de tais perspectivas. O Darpa pretende explorar soldados de edição genética para transformá-los em "fábricas de anticorpos", tornando-os resistentes a ataques químicos ou biológicos.

Em dezembro de 2020, o então diretor de inteligência nacional dos Estados Unidos, John Ratcliffe, disse que havia evidências de que os militares chineses estavam conduzindo experimentos humanos em uma tentativa de aumentar biologicamente os soldados. Isso se seguiu a um relatório do instituto de pesquisas de política de Jamestown que destacou relatórios sugerindo que o Crispr formaria uma tecnologia fundamental na China para "aumentar a eficácia das tropas em combate". Nenhum detalhe adicional foi dado.

No entanto, nem todos os países estão preparados para usar a edição de genes ou mesmo a tecnologia genômica para aprimorar os soldados. O comitê de ética militar francês aprovou recentemente uma pesquisa sobre "aumento" de soldados, tais implantes que poderiam "melhorar a capacidade cerebral". No entanto, o comitê alertou que certas linhas vermelhas não poderiam ser cruzadas, incluindo edição do genoma ou eugenia. Nas palavras mais sinceras do ministro francês das forças armadas, Florence Parly, isso equivale a "Um sim para o homem de ferro, mas um não para o Homem-Aranha" (o homem  de ferro obtém seus superpoderes de um terno enquanto o Homem-Aranha é mordido por uma aranha radioativa).

Na Rússia, os militares estão procurando implementar passaportes genéticos para seu pessoal, permitindo-lhes avaliar as predisposições genéticas e biomarcadores, por exemplo, para tolerância ao estresse. Isso poderia ajudar a colocar os soldados em linhas militares adequadas, como marinha, força aérea e assim por diante. O projeto genético também visa compreender como os soldados respondem a situações estressantes, tanto física quanto mentalmente.

A posição do Reino Unido

Há sinais de que o Reino Unido será mais ousado e menos responsável em suas pesquisas de defesa genética do que muitos outros países. Por exemplo, Aria não estará sujeita a pedidos de liberdade de informação, em contraste com Darpa.

O Reino Unido também tem estado na vanguarda ao possibilitar a polêmica e pioneira tecnologia de genoma não militar, como bebês de três pais. E não faltaram relatórios do governo que enfatizaram a importância da tecnologia do genoma no domínio da defesa e segurança.

Em 2015, uma revisão da defesa nacional do Reino Unido destacou a influência que os avanços na engenharia genética podem ter para "segurança e prosperidade". Na recente revisão de Segurança, Defesa, Desenvolvimento e Política Externa de 2021, o governo do Reino Unido mais uma vez enfatizou sua importância para "defesa e segurança nacional".

A proposta de falta de responsabilidade do Aria, combinada com a missão geral do governo para que a tecnologia do genoma seja expandida para aplicações de segurança e defesa, criará um ponto quente de debate e discussão. Nos últimos anos, cientistas britânicos receberam financiamento do Darpa para pesquisas genômicas controversas, como a extinção genética de espécies invasoras, como mosquitos ou roedores. Apesar de sua promessa, isso poderia ter um potencial desastroso para prejudicar a segurança alimentar e ameaçar os ecossistemas mais amplos das nações.

A implantação da tecnologia genômica precisa ser gerenciada de maneira universal, ética e cientificamente robusta. Do contrário, o potencial para uma nova corrida armamentista para avanços nesta pesquisa só levará a soluções mais radicais e potencialmente perigosas. Existem muitas perguntas sem resposta sobre como o Aria ajudará na pesquisa do genoma na esfera militar. O caminho que o Reino Unido escolhe terá consequências duradouras sobre como percebemos a tecnologia do genoma no espaço público.

 
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