Um campo persistente de prolongar a vida trata de não manter alguém vivo por mais tempo, mas sim colocá-lo em um estado suspenso sem decomposição, como um inseto no âmbar para que teoricamente possam ser trazidos de volta à vida em um futuro. 

O campo é chamado de criónica e envolve basicamente o congelamento instantâneo de um cadáver ou mesmo apenas da cabeça de um cadáver, usando materiais como nitrogênio líquido e, em seguida, mantendo o corpo preservado em temperaturas extremamente baixas abaixo de −130 ° C, geralmente em −196 ° C, ao usar crioprotetores químicos para evitar a formação de gelo durante o procedimento. A ideia é que quando o corpo ou a matéria cerebral é congelada dessa forma, geralmente dentro de minutos a uma hora após a morte de um paciente, e se a estrutura do cérebro permanecer intacta, o conteúdo de informação e a personalidade da mente da pessoa podem ser colocados em uma estase que teoricamente pode ser revivida no futuro com tecnologia que ainda não possuímos. Isso pode levar décadas ou mesmo séculos, mas para a pessoa em criostase, ela teoricamente acordaria como se tivesse apenas tirado uma soneca, restaurado e pronto para viver a vida novamente. 

Vamos dar uma olhada na história bastante estranha e inegavelmente assustadora da "criónica", também conhecida como: congelando pessoas sólidas para ressuscitá-las no futuro.

Embora tudo isso pareça pura ficção científica, o rápido congelamento de células humanas por meio do uso de criopreservação vem acontecendo desde os anos 1950, com a ideia de realmente congelar corpos humanos inteiros ocorrendo na década de 1960. A principal figura que divulgou a ideia para a consciência pública foi um acadêmico americano e professor de física e matemática chamado Robert Ettinger. Desde a infância, Ettinger era fascinado por histórias de ficção científica, foi em 1931, enquanto lia um exemplar da revista Amazing Stories, que teve uma epifania que mudaria o curso de sua vida e acabaria vislumbrando o campo da criónica. 

Era uma história chamada The Jameson Satellite, por Neil R. Jones, sobre um professor Jameson que autorizou antes da sua morte que seu cadáver fosse enviado para a órbita terrestre para mantê-lo preservado no vácuo frio do espaço, e foi revivido milhões de anos no futuro por uma raça de robôs muito depois que a humanidade se extinguiu. Era a década de 1930, e a ciência por trás da história era muito fraca, mas para Ettinger foi uma revelação. Ele ponderou esse conceito continuamente, convencido de que os biólogos inevitavelmente descobririam o segredo para fazer isso de verdade e que era possível congelar de forma semelhante um corpo humano para que ele fosse ressuscitado em um futuro distante por nossos descendentes.

À medida que nenhum avanço desse tipo foi feito ao longo dos anos, Ettinger percebeu que ninguém estava realmente interessado em congelar e armazenar corpos humanos mortos para o propósito de vida eterna, então ele assumiu a missão de ser o responsável. Em 1960, o impaciente Ettinger tentou aumentar a conscientização sobre a teoria da criónica, enviando um resumo de suas implicações para 200 cientistas, acadêmicos e pessoas influentes importantes, mas isso foi recebido com pouco interesse pela academia em geral, em 1962 começou a escrever um livro sobre criónica intitulado The Prospect of Immortality, que enviou a várias editoras, conseguindo chamar a atenção do grande escritor de ficção científica Isaac Asimov, sem dúvida ajudando a finalmente ser publicado em 1964 com grande alarde. 

O livro seria um grande sucesso, ganhando um lugar no Clube do Livro do Mês, traduzido para nove idiomas, e transformando Ettinger em uma celebridade da noite para o dia, ao mesmo tempo que colocava a criónica no mapa. Ettinger usou seu novo status de celebridade para aparecer na TV, no rádio e em incontáveis ​​artigos de notícias, onde promoveu incansavelmente o conceito de criopreservação e aumentou a conscientização sobre esse novo campo, ganhando o apelido de "O Pai da Criónica".

Com esse novo interesse pela criónica, ao longo dos anos vários institutos começaram a surgir para pesquisá-la seriamente e colocá-la em prática. A primeira foi a Life Extension Society (LES), fundada em 1964 por Evan Cooper, e abriria caminho para outras como ela. Havia o Cryonics Institute (CI), fundado pelo próprio Ettinger em 1976 em Detroit, Michigan, e outro era a Alcor Life Extension Foundation, originalmente chamada de Alcor Society for Solid State Hypothermia (ALCOR), fundada em 1972 por Fred e Linda Chamberlain, assim como muitos outros. Essas empresas também não estavam brincando, pois começaram a realmente colocar suas teorias em prática, congelando corpos e armazenando-os, desde 1965.

A primeira pessoa a ser seriamente colocada em criopreservação foi um professor americano de psicologia da Universidade da Califórnia chamado James Hiram Bedford, que por acaso estava muito interessado em criónica e havia lido sobre isso extensivamente. Em 12 de janeiro de 1967, Bedford faleceu devido a uma combinação de complicações de câncer renal e parada cardíaca, deixando para trás muito dinheiro que foram doados para pesquisas futuras e, 2 horas após a morte, seu cadáver estava sendo preparado para criopreservação. Ele foi congelado com sucesso e armazenado com nitrogênio líquido, movendo-se para várias instalações ao longo dos anos antes de finalmente vir para a Alcor Life Extension Foundation em 1982, onde permanece até hoje, ainda no gelo. Bedford não é apenas considerado a primeira pessoa colocada em criostase com o objetivo de reanimá-lo no futuro, mas ele também é o mais longo a permanecer neste estado. 

A lista de corpos criopreservados aumentaria, incluindo não só os seres humanos, mas também os animais, e as técnicas se tornariam mais refinadas. Não apenas crioprotetores melhores seriam desenvolvidos, mas a vitrificação garantiria que os danos às células por meio do congelamento fossem mantidos ao mínimo, às vezes até conseguindo parar completamente a formação de gelo. No entanto, mesmo com o crescimento da tecnologia e o surgimento de novas instalações, o campo da criónica enfrentaria contratempos que mancharam sua reputação. Um dos primeiros grandes escândalos envolvendo a criónica foi na década de 1970, quando um laboratório conhecido como Sociedade de Criónica da Califórnia permitiu que nove corpos fossem descongelados quando ficaram sem dinheiro para manter os rígidos e caros critérios de armazenamento. 

Outros escândalos e controvérsias também não ajudaram a reputação da criónica. Em 1992, a Alcor Life Extension Foundation, agora com sede em Scottsdale, Arizona, foi acusada de ter acelerado a morte de um paciente com AIDS em estado terminal por meio do uso de um medicamento paralisante, a fim de realizar o processo de criopreservação mais rapidamente. Em 1994, a Alcor foi novamente acusada de comportamento semelhante quando um legista alegou que uma cliente chamada Dora Kent havia recebido uma droga que a matou antes de ter sua cabeça removida para ser criopreservada. A Alcor insistiu que a droga havia sido administrada após a morte, com o que os tribunais acabaram concordando, mas o estrago já havia sido feito com a má publicidade. Em 2002, a Alcor voltou a ser notícia quando o chefe do astro do beisebol Ted Williams foi colocado em estase criogênico. Não era apenas um grande nome sendo colocado por meio desse procedimento, alguns membros da família não concordaram alegando que ele na verdade queria ser cremado. A Alcor ainda seria acusada de ter feito furos na cabeça de Williams e acidentalmente rachar o crânio, tornando-o inútil. Considerando o quão estranha e até um tanto sinistra a ideia de congelar pessoas e cabeças tem sido para o público em geral, não demorou muito para que esse tipo de história gerasse medos, controvérsias e até mesmo pânico. 

Apesar de tais obstáculos, a criónica só cresceu com o passar dos anos, e há muitos que se dispõem a submeter-se ao procedimento após a morte, independentemente dos elevados custos e da incerteza de que funcione mesmo, incluindo muitos dos pioneiros da área. como o próprio Ettinger, que foi colocado em suspensão criogênica após sua morte em 2011, bem como sua primeira e segunda esposas e sua mãe. Em 2014, cerca de 250 cadáveres foram criopreservados nos Estados Unidos, com mais 1.500 pessoas tomando providências para a criopreservação de seus cadáveres, e o número só aumentou desde então. Pessoas que foram criopreservadas variam em idade de uma mulher de 101 anos a uma criança de 2 anos, às vezes o corpo inteiro e às vezes apenas a cabeça, com mais e mais pessoas se inscrevendo para o procedimento o tempo todo. Algumas empresas, como a Alcor, de fato tiveram um crescimento constante ao longo dos anos, com uma estimativa de 2019 sendo que eles têm 172 corpos inteiros criopreservados em tanques, 96 cabeças e 33 animais. Parece não haver falta de pessoas na lista de espera, apesar do fato de que a preservação pode custar entre US $28.000 e US $200.000. 

Embora para muitos possa parecer que isso deve ser algum tipo de fraude, muitas dessas empresas de criónica levam isso muito a sério. Por exemplo, a Alcor, provavelmente a mais conhecida das empresas, mantém uma rede de paramédicos e cirurgiões em todo o país de plantão 24 horas por dia para correr ao local de um de seus pacientes mortos para imediatamente iniciar o procedimento de transporte para a base de operações no Arizona. Eles também enviam médicos e equipes para ficarem de prontidão remota em um local onde um cliente desejar. As equipes médicas usam o equipamento mais avançado e transportam os pacientes falecidos com grande cuidado, e as inspeções independentes das instalações da Alcor mostraram que eles são bem mantidos e de ponta, com o vice-legista da Califórnia, Dan Cupido, dizendo que a Alcor tinha melhores equipamentos e instalações do que a maioria dos hospitais.

A Alcor até mudou sua base de operações da Califórnia para o Arizona, a fim de eliminar o risco de que um terremoto catastrófico danificasse sua operação e colocasse seus pacientes em risco. Eles obviamente parecem levar tudo muito a sério e certamente parecem realmente fazer o que estão anunciando, mas será que isso realmente funciona? 

No momento, existem muitos problemas evidentes com a criónica. Uma é que é uma tecnologia completamente não comprovada. Estamos em território desconhecido aqui. Ninguém jamais congelou uma pessoa assim e a reviveu com sucesso, e certamente não apenas uma cabeça. Os principais cientistas também são altamente céticos em relação à teoria e à própria "ciência", afirmando que ela simplesmente não é viável e que o dano às células causado pelo congelamento é improvável de ser revertido. 

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