Osiris-Rex está a caminho de casa. Crédito da imagem: NASA / Lockheed Martin

Medindo aproximadamente 500 metros de diâmetro, Bennu há muito tempo é do interesse dos cientistas por causa de seu potencial para nos ensinar mais sobre os primeiros dias do sistema solar.

Também é significativo devido ao seu potencial de colisão com a Terra em algum ponto no futuro, no entanto, estimativas recentes minimizam a probabilidade de que isso aconteça.

Em setembro de 2016, a NASA enviou uma espaçonave - Osiris-Rex - para se encontrar com Bennu.

Depois de chegar lá em 2018, ele passou mais de dois anos investigando o asteroide e coletando amostras.

Agora, tendo completado sua tarefa, a espaçonave está se dirigindo para Terra.

Sua preciosa carga será a maior desde que os astronautas devolveram amostras da Lua durante o programa Apollo.

Se tudo correr bem, a espaçonave chegará à Terra em setembro de 2023.

"Venho trabalhando para obter uma amostra de um asteroide desde que minha filha usava fraldas e agora ela está se formando no ensino médio, então foi uma longa jornada", disse o cientista do projeto da NASA, Jason Dworkin.

 
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