Quem escreveu os Manuscritos do Mar Morto? Crédito da imagem: CC BY 2.0 Israel Defense Forces

Um novo estudo revelou que um dos famosos pergaminhos históricos foi escrito por mais de uma pessoa.

Peter Phillips, da Durham University, analisa as últimas descobertas.

Desde que os Manuscritos do Mar Morto foram acidentalmente descobertos há mais de 70 anos em uma caverna em Israel, eles têm sido uma fonte de fascínio.

Os pergaminhos são famosos por conter os manuscritos mais antigos da Bíblia Hebraica. Mas exatamente quem escreveu esses documentos importantes é um mistério. Agora, graças ao uso da tecnologia, estamos nos aproximando de compreender alguns dos antecedentes desses textos enigmáticos.

Em um novo estudo, pesquisadores do Instituto Qumran da Universidade de Gronigen reuniram uma investigação robusta sobre a paleografia - o estudo da caligrafia antiga - de um dos pergaminhos.

Por meio de uma série de processos meticulosos, incluindo digitalização, leitura automática e análise estatística, a equipe propõe que dois escribas com caligrafia muito semelhante provavelmente escreveram as duas metades do manuscrito.

O rolo em questão, 1QIsaa, é um grande manuscrito e um dos sete encontrados perto do Mar Morto em Qumran, Israel em 1946. O rolo de 2.000 anos preserva os 66 capítulos do Livro de Isaías da Bíblia Hebraica e antecede outros manuscritos hebraicos de Isaías por mais de 1.000 anos.

Dois escribas

Os autores treinaram um algoritmo para separar a tinta de seu fundo, o couro ou o papiro do rolo. Em seguida, o algoritmo estudou cada caractere, procurando por pequenas mudanças que pudessem sinalizar um escritor diferente. 

Até certo ponto, o novo artigo derruba o argumento de que o texto original foi obra de um escriba. No final da 27ª coluna de um texto de 54, os pesquisadores encontraram uma quebra no manuscrito - uma lacuna de três linhas e uma mudança no material. Uma segunda folha é costurada na primeira e, neste estágio, sugerem os autores, o escriba também mudou.

Este resultado adiciona à suposição geral e algumas pesquisas anteriores sugerindo que talvez houvesse equipes de escribas que trabalharam juntos nos Manuscritos do Mar Morto, com alguns trabalhando como aprendizes para os membros mais antigos.

Um escriba diferente não é a única explicação possível. Os autores observam que uma mudança de caneta, o afiamento de uma ponta, uma mudança nas condições de escrita ou na saúde do escriba podem contribuir para a diferença que encontraram. Ainda assim, a diferença parece bastante clara, e uma mudança de escriba é a conclusão mais provável.

Estudo da Bíblia no século 21 

Os computadores são uma parte cada vez mais importante da análise de texto no século 21. Tenho visto um número crescente de artigos em conferências sobre a Bíblia Hebraica e o Novo Testamento explorando vários aspectos do processo de transferência de textos para artefatos digitais (como o projeto Codex Sinaiticus).

Estudiosos da Bíblia, incluindo um grupo de pesquisadores na Suíça, estão usando aprendizado de máquina e estilometria - o estudo do estilo linguístico - para determinar quais novas cartas foram de autoria do apóstolo Paulo, por exemplo.

Outros estão modelando textos para explorar temas históricos em toda a Bíblia Hebraica. O aprendizado de máquina também está sendo usado para mineração de texto - onde um texto de destino é comparado com muitos outros textos semelhantes para encontrar usos paralelos das mesmas palavras ou ideias - para explorar variações entre diferentes textos. O número de resultados positivos encontrados dessa forma geralmente ultrapassa em muito o número proposto por comentaristas humanos.

O grande número de possibilidades produzidas atualmente também excede o número de horas de pesquisa disponíveis para determinar quais são úteis para pesquisas em andamento e quais precisam ser descartadas como paralelas ao acaso. No momento, as ferramentas de aprendizado de máquina precisam ser aprimoradas, mas elas chegarão lá.

Embora o uso de inteligência artificial no título do novo estudo possa sugerir que os computadores assumiram o papel dos estudiosos no norte da Holanda, esse certamente não é o caso. Mas a mudança para o digital oferece uma nova abertura para o estudo de textos sagrados, particularmente as escrituras cristãs e a Bíblia Hebraica.

 
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