Igreja de Santi Apostoli em Roma. Crédito da imagem: CC BY-SA 4.0 Livioandronico2013

Uma nova análise de ossos que dizem pertencer a São Tiago revelou que, afinal, podem não ser seus.

O professor Kaare Lund Rasmussen da Universidade do Sul da Dinamarca e o professor Lautaro Roig Lanzillotta da Universidade de Groningen dão uma olhada em descobertas recentes que sugerem que os restos mortais mantidos na igreja de Santi Apostoli em Roma não são exatamente o que parecem.

Aninhada inofensivamente à sombra da poderosa Piazza Venezia de Roma, a poucos passos de uma das vias mais movimentadas da cidade, a igreja de Santi Apostoli pode ser perdoada por ter mais respeito pelos mortos do que pelos vivos.

Isso por causa dos tesouros que a igreja protege. Além de ter acomodado brevemente o túmulo de Michelangelo, a igreja abriga, desde o ano 556, relíquias de particular significado para a Santa Igreja Católica: os restos mortais de dois contemporâneos de Jesus, São Filipe e São Tiago, este último dos quais acredita-se que tenha sido irmão de Jesus.

Após cuidadosa extração e análise, um osso que se dizia ter pertencido a São Tiago foi datado por radiocarbono - e infelizmente desautenticado. Apesar de ser incrivelmente velho, tendo morrido em algum momento entre 214 e 340, o indivíduo alojado na igreja de Santi Apostoli por um milênio e meio acabou por estar algumas gerações fora do negócio real.

No entanto, a descoberta surpreendente de que os restos mortais da pessoa errada provavelmente foram transportados do Oriente Médio para Roma revelou uma história fascinante: de tumbas saqueadas, ossos de homens sagrados e a notável transferência de santos de um império antigo para outro.

Movendo túmulos

Na Roma antiga, as famílias comemoravam os aniversários de seus ancestrais fazendo refeições festivas em seus túmulos. Esse costume foi mais tarde adotado pelos primeiros cristãos, que se reuniam em torno dos túmulos de seus santos nos dias de seu nome.

Mas havia um problema. À medida que o Cristianismo se tornou mais dominante, as tumbas dos santos ficaram superlotadas. Além disso, as tumbas geralmente ficavam fora das muralhas da cidade, o que tornava os banquetes potencialmente arriscados. Em um esforço para torná-los mais seguros e acessíveis, os restos mortais dos santos foram exumados e transferidos para as igrejas em um processo chamado de tradução.

A prática da tradução começou na Turquia moderna. A primeira tradução conhecida foi de Santa Babilônia em 354 DC, que foi transferida de um cemitério fora da antiga cidade de Antioquia (perto da atual cidade turca de Antakya) para uma igreja bizantina construída para esse fim. Seguiu-se uma explosão de exumações: São Timóteo, Santo André e Santo Lukas foram todos transladados para igrejas em Constantinopla (atual Istambul) no ano seguinte.

No auge, a tendência de tradução viu a igreja cristã emitir éditos pedindo ordem em meio à violação enérgica de tumbas sagradas. Nesse período, dezenas de corpos encontravam o caminho, por mar e a pé, das tumbas para as criptas de igrejas. O fluxo de ossos santos foi finalmente direcionado do Oriente Médio, onde os santos morreram, para o centro de Roma: a sede da Igreja Católica Romana.

Relíquias do esqueleto

Presume-se que os restos mortais de São Filipe e São Tiago tenham sido apanhados neste frenesi de tradução. Sem surpresa, seus esqueletos estão longe de estar completos hoje. Apenas fragmentos de uma tíbia, um fêmur e um pé mumificado permanecem.

A tíbia e o pé são atribuídos a São Filipe, que foi um dos doze apóstolos originais e disse-se que esteve presente na alimentação milagrosa de 5.000.

O fêmur, por sua vez, foi dito pertencer a São Tiago, uma figura totalmente mais ambígua. São Paulo o chama de "coluna" da primeira igreja cristã em Jerusalém. Esta posição o levou à morte, afirma o historiador Josefo, depois que o sumo sacerdote judeu Ananus apedrejou Tiago até a morte em 70 DC.

Paulo também descreve Tiago como o "irmão do Senhor", algo que parece contradizer diretamente o dogma católico em relação à virgindade vitalícia de Maria . No entanto, isso levou à especulação de que Tiago era primo de Jesus, seu meio-irmão ou mesmo seu irmão.

Façanha de química

Para autenticar os ossos armazenados na igreja de Santi Apostoli, nossa equipe de pesquisa precisava descobrir quando os indivíduos morreram. Isso envolveu a remoção das camadas de história que se acumularam nos ossos ao longo de seu longo e bem percorrido passado.

Ao fazer isso, encontramos mercúrio incrustado nas profundezas dos poros e rachaduras do osso: um sinal comum de mumificação passada. Também havia evidências de embalsamamentos esporádicos ao longo dos séculos. Encontramos até inseticida nas relíquias, datadas da década de 1950.

Durante esse processo, ficou claro que apenas o fêmur era suficientemente substancial para ser datado por radiocarbono. Mas ainda não podíamos usar seu colágeno em um espectrômetro de massa do acelerador, como normalmente faríamos, porque não podíamos ter certeza de que toda a contaminação foi removida da amostra.

Em vez disso, tínhamos um único aminoácido dentro do colágeno, chamado hidroxiprolina, isolado e datado usando equipamento da Universidade de Oxford. O resultado inequívoco foi que o indivíduo morreu em algum momento entre 214 e 340, de modo que o fêmur não poderia ter pertencido a São Tiago. Origina-se de outra pessoa cerca de 160 a 240 anos mais jovem.

Além da sepultura

Nossa equipe internacional de pesquisa também decidiu datar por radiocarbono algum óleo de colza, que encontramos, durante a escavação, bem no fundo do altar original. O óleo datava de 267 a 539.

Como a igreja de Santi Apostoli foi provavelmente erguida por volta de 556, esse óleo é mais antigo que a própria igreja e pode ter seguido as relíquias de sua tradução do Oriente Médio para a igreja ainda não construída.

Portanto, podemos ter certeza de que o fêmur protegido por muito tempo não pertencia a São Tiago. Mas nossas descobertas lançaram um lampejo de luz sem precedentes no período sombrio entre a morte dos apóstolos por volta de 100 DC e o armazenamento subsequente de relíquias cristãs, séculos depois, no coração de Roma.

 
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