O campo magnético do nosso planeta mudou muito ao longo dos anos. Crédito da imagem: NASA / Peter Reid

Cientistas acreditam que uma reversão histórica do campo magnético da Terra pode ter se mostrado catastrófica.

A orientação atual do campo magnético do nosso planeta é algo que tendemos a dar como certa, no entanto, de vez em quando, os pólos da Terra realizam uma reversão total, o que significa que em algum ponto no futuro podemos esperar que a mesma coisa aconteça novamente.

Mas qual foi o impacto na Terra da última vez que isso aconteceu?

De acordo com uma nova pesquisa, quando o campo magnético da Terra girou há milhares de anos atrás, causou a destruição ambiental com o desaparecimento de grande parte da megafauna do planeta.

Embora estudos anteriores tenham sugerido que esse evento - conhecido como excursão de Laschamps - teve pouco impacto na vida, os cientistas agora acreditam que o oposto é mais provável de ser a verdade.

A pesquisa envolveu a realização de análises de radiocarbono de antigas árvores Kauri que foram encontradas preservadas nos pântanos do norte da Nova Zelândia.

Ao cruzar suas descobertas com outros dados científicos, como os obtidos de amostras de gelo, eles foram capazes de identificar um período de significativa agitação ambiental em todo o mundo.

"Vemos este enorme crescimento da camada de gelo sobre a América do Norte... vemos cinturões de chuva tropical no Pacífico oeste mudando dramaticamente naquele ponto, e também cinturões de vento no oceano meridional e um ressecamento na Austrália", os pesquisadores escreveram.

Nem todos os cientistas concordam com as conclusões do estudo.

[The Guardian]
 
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