De acordo com estudos que vazaram de cientistas espanhóis, relatados pelo El Pais, o primeiro híbrido macaco-humano do mundo foi criado em um laboratório chinês. 

O autor principal, Juan Carlos Ispisua, trabalhou anteriormente com embriões de porco e humanos. O objetivo da pesquisa proposta é usar animais para criar órgãos para transplante humano. No decorrer do trabalho, os cientistas injetaram células-tronco humanas no embrião do macaco, permitindo que as células criassem qualquer tipo de tecido dentro do embrião. Mas por razões éticas, as autoridades espanholas interromperam o experimento antes que os animais começassem a engravidar. Por isso, cientistas espanhóis foram obrigados a realizar um experimento na China, já que o país possui uma grande infraestrutura no campo científico dos transgênicos.

O projeto de pesquisa foi liderado pelo biólogo Juan Carlos Ispisua, que também dirige um laboratório no Salk Institute da Califórnia. O objetivo declarado do trabalho é descobrir como usar animais para criar órgãos para transplante humano.


Criação do homem macaco quimeras


Apesar de a palavra “quimera” parecer intimidante, sua criação é relativamente simples e nem mesmo assustadora. Os cientistas injetam células-tronco embrionárias humanas em outra espécie de embrião que tem apenas alguns dias de vida. Ispisua tem experiência com esse tipo de pesquisa, pois já havia tentado adicionar células humanas a embriões de porco. Como sua pesquisa com porcos encontrou obstáculos, ele se voltou para experimentos com embriões de primatas.

Durante a criação das quimeras, os cientistas projetaram geneticamente certos tipos de células animais para serem desativadas para que as células-tronco humanas tivessem uma chance melhor de se ancorar. Esse tipo de pesquisa é proibido em vários países, mas na China, por exemplo, não existem tais leis.


Cientista japonês planeja inserir células humanas em embriões de rato (foto)

É importante entender que o híbrido homem-macaco em questão nunca nasceu. O fato é que embriões mistos não progridem após uma a duas semanas de crescimento em laboratório. Em nota ao El País, Estrella Nunez, bióloga e administradora da Universidade Católica de Murcia, disse que foram criados mecanismos para impedir o crescimento progressivo do embrião.

A criação da quimera homem-macaco, como outros experimentos semelhantes, gerou reações mistas do público em geral. Por exemplo, uma série de questões éticas foram levantadas, como o medo de que as células-tronco humanas possam de alguma forma migrar para o cérebro de um embrião de macaco. O Dr. ngel Raya, do Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona, ​​disse ao El Pais o seguinte:

O que aconteceria se as células-tronco se quebrassem e formassem neurônios humanos no cérebro do animal? Ele terá consciência? O que acontece se essas células-tronco se transformarem em esperma?

No entanto, Nunez observa que as células humanas se autodestroem se entrarem no cérebro. Além disso, existe uma data estabelecida acordada para a destruição de todas essas quimeras - 14 dias de gravidez. Isso é necessário para que o embrião não tenha tempo de desenvolver o sistema nervoso central.


As consequências de tais estudos


Nunez descreveu suas descobertas como “muito promissoras” e disse que o estudo estava pendente de revisão por pares em um jornal científico de renome. No momento, não temos conhecimento de todo o escopo do experimento, pois os resultados ainda não foram publicados.

Notavelmente, essa notícia veio depois que o Japão se tornou o primeiro país a aprovar experimentos com embriões humanos e animais. O governo japonês pretende permitir que pesquisadores de células-tronco façam experimentos com o mesmo objetivo - um dia, criar órgãos que possam ser transplantados em humanos.


A engenharia genética está se desenvolvendo rapidamente, o que às vezes causa alarme para o público em geral

Ainda há debate sobre se este é o melhor método. Pablo Ross, veterinário da UC Davis que trabalhou em experimentos com quimeras de suínos e humanos, não acredita que faça sentido cultivar órgãos humanos em células de macacos, por exemplo. 

“Sempre achei que não adiantava usar primatas para isso. Eles geralmente são muito pequenos e demoram muito para se desenvolver ”, disse ele em entrevista ao Big Think.

Ross acredita que os pesquisadores podem estar procurando respostas para questões científicas mais fundamentais, como “distância evolutiva e barreiras interespécies”, já que a criação de quimeras causa repulsa tanto no público quanto nos especialistas em ética. Independentemente de a pesquisa ser válida ou produtiva, ela ainda - à primeira vista - continua a ultrapassar os limites da pesquisa biológica e genética.

Embora a China já tenha cometido um erro com o cientista He Juankui, que editou os genes de dois bebês, as leis abertas do país geralmente permitem experimentos mais ousados.

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