Este besouro pode sobreviver sendo atropelado por um carro. | Resumo.

Este é um inseto poderosamente resistente. Crédito da imagem: David Kisailus / UCI

Cientistas descobriram que um besouro particularmente resistente possui um exoesqueleto quase indestrutível.

Quando você acidentalmente pisa em um inseto, geralmente não sobra muito - mas para o besouro de ferro diabólico super resistente, mesmo sendo atropelado por um carro não é suficiente para detê-lo.

Conhecido formalmente como Phloeodes diabolicus, esse inseto notável é tão resistente que raramente é atacado por outros animais e para romper seu exoesqueleto requer o uso de uma broca.

É difícil de entender exatamente como esse inseto é tão durável, os cientistas da Purdue University e da University of California, Irvine (UCI) realizaram seu próprio estudo para descobrir.

Eles descobriram que o besouro pode sobreviver sendo esmagado por 39.000 vezes o peso de seu próprio corpo - o que é equivalente a um ser humano esmagado por algo que pesa mais de 3.500 toneladas.

A chave para essa incrível força exoesquelética está em como ela se estende em vez de se estilhaçar quando um grande peso é aplicado. Os cientistas descobriram que os éltra do besouro - que normalmente seriam asas - se fundiram para fornecer um escudo feito de camadas de um material fibroso chamado quitina.

Sob extrema pressão, essa camada não se rompe, mas se quebra lentamente.

"O ironclad é um besouro terrestre, então não é leve e rápido, mas construído mais como um pequeno tanque", disse o autor principal David Kisailus. "Essa é a sua adaptação: ele não pode voar para longe, então fica parado e permite que sua armadura especialmente projetada aguente o abuso até que o predador desista."

Espera-se que, ao compreender plenamente as defesas notáveis ​​deste besouro, ele possa levar ao desenvolvimento de materiais de construção mais resistentes para uso em aeronaves, sondas espaciais e muito mais.

 
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