O asteroide Apophis, potencialmente perigoso para a Terra, experimenta o efeito Yarkovsky, como resultado do qual ganha aceleração e muda para órbitas cada vez mais ameaçadoras de uma colisão com a Terra.


O asteroide Apophis, com 325 metros de tamanho, foi descoberto em 2004. A descoberta causou um rebuliço - cálculos mostraram que há uma probabilidade de 2,7 por cento de que Apophis, batizado em homenagem ao antigo deus egípcio do mal e da destruição, colida com a Terra em 2029, os cientistas descartaram esta ameaça, calculando que em 13 de abril de 2029, o asteroide voará a uma distância de 37,6 mil quilômetros do centro da Terra.

O relatório sobre o deslocamento detectado foi apresentado na Seção Planetológica do Encontro Virtual da American Astronomical Society em 2020 pelo especialista do Instituto de Astronomia da Universidade do Havaí, Dave Tholen. Segundo o palestrante e seus colegas, o asteroide Apophis é fortemente suscetível ao efeito Yarkovsky, que consiste em um efeito de força fraca sobre um objeto em movimento no espaço devido à não homogeneidade da radiação térmica.

Todos os asteroides emitem, na forma de calor, a energia da luz solar que absorvem para permanecer em estado de equilíbrio térmico - e, como resultado desse processo, a órbita do asteroide muda fracamente. Até agora, acreditava-se que as colisões do asteroide Apophis durante sua aproximação à Terra em 2029 e 2068 eram impossíveis. Levar em consideração o efeito Yarkovsky em relação a um asteroide potencialmente perigoso de 325 metros significa que o cenário de sua colisão com a Terra em 2068 é atualizado novamente.

Durante sua aproximação à Terra na sexta-feira, 13 de abril de 2029, este asteroide será visível a olho nu enquanto passa nas órbitas dos satélites de comunicação da Terra.

Um dos descobridores do Apophis, David Jay Tolen, em particular, disse:

“Já sabemos que a colisão desta pedra cósmica com nosso planeta é impossível durante a aproximação de 2029. No entanto, a qualidade de nossas novas observações com o telescópio Subaru foi alta o suficiente para revelar a aceleração resultante do efeito Yarkovsky neste asteroide.

Cálculos mostraram que o asteroide é anualmente deslocado de uma órbita "puramente gravitacional" em cerca de 170 metros, e esse deslocamento é suficiente para retornar o cenário de uma colisão com a Terra em 2068 entre os resultados prováveis.”

Existem vários serviços na Terra que rastreiam as abordagens potencialmente perigosas de nosso planeta com asteroides, mas significativos no tamanho do corpo, como o Apophis, atraem a atenção dos cientistas.

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