Células cerebrais preservadas encontradas em vítima do Vesúvio. | Resumo.

A erupção do Monte Vesúvio há 2.000 anos foi totalmente devastador. Crédito da imagem: Sebastian Pether

Cientistas descobriram as células cerebrais preservadas de um homem que morreu durante a erupção do Vesúvio em 79 DC.

É talvez o desastre vulcânico mais conhecido da história - um evento catastrófico que enterrou incontáveis ​​milhares sob enormes quantidades de cinzas e,  toda a cidade romana de Pompéia.

Os restos vitrificados das vítimas do vulcão, alguns dos quais ainda encontrados nas mesmas posições em que se encontravam quando o fluxo piroclástico devastador atingiu a cidade, têm sido objeto de estudo por anos e têm ensinado aos historiadores muito sobre como era a vida lá antes do desastre.

Os cientistas que estudam os restos mortais de um homem que foi encontrado na década de 1960 em uma cama de madeira na cidade vizinha de Herculano revelaram - pela primeira vez - células cerebrais preservadas transformadas em um material semelhante a vidro pela temperatura escaldante da erupção combinada com o resfriamento rápido que se seguiu imediatamente.

Esse processo efetivamente "congelou" as estruturas neuronais do cérebro, mantendo-as intactas.

“A evidência de uma queda rápida de temperatura - testemunhada pelo tecido cerebral vitrificado - é uma característica única dos processos vulcânicos que ocorrem durante a erupção, pois pode fornecer informações relevantes para possíveis intervenções por autoridades de proteção civil durante os estágios iniciais de uma futuro erupção", disse o autor principal do estudo, Pier Paolo Petrone, da Universidade Federico II, em Nápoles.

 
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