A tempestade solar Carrington Event não foi a única e provavelmente acontecerá novamente. | Resumo.

Uma ilustração do sol e do clarão do sol com o planeta terra para dar escala ao tamanho do clarão. Foto: Gaia

Uma nova pesquisa mostra que o evento Carrington - uma tempestade solar monstruosa que atingiu a Terra há 161 anos - pode não ser tão único quanto se pensava anteriormente.

Documentos históricos do Leste Asiático sugerem que os eventos de Carrington (plural) já aconteceram muitas vezes antes, e provavelmente acontecerá novamente.

Em 1º de setembro de 1859, a tempestade solar mais feroz registrada na história engolfou nosso planeta.

Foi o “Evento Carrington”, em homenagem ao cientista britânico Richard Carrington, que testemunhou o flare que o iniciou.

A tempestade abalou o campo magnético da Terra, gerou auroras em Cuba, nas Bahamas e no Havaí, incendiou estações de telégrafo e entrou nos livros de história como a Maior Tempestade Solar já registrada.

Mas, às vezes, os livros de história estão errados

O evento Carrington não foi o único, diz Hisashi Hayakawa, da Universidade de Nagoya, no Japão, cujo estudo recente sobre tempestades solares revelou outros eventos de intensidade comparável. “Embora o evento Carrington tenha sido considerado uma catástrofe que ocorre uma vez a cada século, observações históricas nos avisam que isso pode ocorrer com muito mais frequência.

Desenhos da mancha solar de Carrington por Richard Carrington em 1º de setembro de 1859 e (inserção) Heinrich Schwabe em 27 de agosto de 1859. Foto via AGU

Para gerações de meteorologistas espaciais que aprenderam na escola que o Evento Carrington foi único, esse pensamento deve mudar.

A tecnologia moderna é muito mais vulnerável a tempestades solares do que os telégrafos do século XIX. Pense no GPS, na Internet e nas redes elétricas transcontinentais que podem transmitir tempestades geomagnéticas de costa a costa em questão de minutos.

Um evento Carrington nos dias modernos pode causar quedas generalizadas de energia, juntamente com interrupções na navegação, viagens aéreas, bancos e todas as formas de comunicação digital.

Dados do Oriente

Muitos estudos anteriores de super tempestades solares apoiaram-se fortemente no hemisfério ocidental, omitindo dados do hemisfério oriental. 

Um bom exemplo é a grande tempestade de meados de setembro de 1770, quando auroras vermelhas extremamente brilhantes cobriram o Japão e partes da China.

O próprio Capitão Cook viu a exibição de perto da Ilha de Timor, ao sul da Indonésia.

Hayakawa e seus colegas encontraram recentemente desenhos da mancha solar instigante, e ela tem o  dobro do tamanho  do grupo de manchas solares de Carrington. Pinturas, registros de laticínios e outros registros recém-descobertos, especialmente da China, retratam algumas das auroras de latitude mais baixa de todos os tempos, espalhadas por um período de 9 dias.

Estamos atrasados ​​para outro evento Carrington?

Em julho de 2012, a NASA e as espaçonaves europeias assistiram a uma tempestade solar extrema irromper do Sol e por pouco a Terra escapou. 

Se tivesse atingido nosso planeta, ainda estaríamos juntando os cacos” , anunciou Daniel Baker, da Universidade do Colorado, em um workshop do clima espacial da NOAA, 2 anos depois.

[Strange Sounds]

 
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