Maçons: O que há por trás do véu do segredo. | Resumo.

Os maçons fazem uso de vários símbolos em seus edifícios, insígnias e textos. Mas os não-maçons provavelmente estão mais familiarizados com o misterioso símbolo do quadrado e do compasso que adorna muitas lojas maçônicas.(Imagem: © Shutterstock)


A Maçonaria, conhecida popularmente por seus aventais brancos e símbolos arcanos, é a organização fraternal mais antiga do mundo. Apesar de sua longevidade, os maçons há muito estão envoltos em mistério. Para observadores externos, os ritos e práticas da organização podem parecer estranho. Parte disso decorre da relutância frequentemente deliberada dos maçons em falar sobre os rituais da organização para as pessoas. Mas também é em parte o resultado de muitos filmes e livros populares, como " O Código Da Vinci " de Dan Brown (Doubleday, 2003), que fomentaram concepções errôneas ou descreveram a ordem de uma maneira nada lisonjeira. 

Na realidade a Maçonaria é uma organização mundial com uma longa e complexa história. Seus membros incluem políticos, engenheiros, cientistas, escritores, inventores e filósofos. Muitos desses membros desempenharam papéis de destaque em eventos mundiais como revoluções, guerras e movimentos intelectuais. 

O que é a Maçonaria? 

Além de ser a organização fraternal mais antiga do mundo, a Maçonaria também é a maior organização desse tipo, ostentando uma adesão mundial estimada de cerca de 6 milhões de pessoas, de acordo com um relatório da BBC. Como o nome indica, uma organização fraterna é aquela composta quase que exclusivamente por homens que se reúnem para benefício mútuo, frequentemente por motivos profissionais ou comerciais. 

Mas os maçons também se dedicam a objetivos mais elevados. Unidos por ritos secretos de iniciação e ritual, seus membros promovem ostensivamente a "irmandade dos homens" e, no passado, foram frequentemente associados aos princípios do Iluminismo do século 18, como antimonarquismo, republicanismo, meritocracia e governo constitucional, disse Margaret Jacob, professor emérito de história europeia na University of California, Los Angeles e autor do livro " The Origins of Freemasonry: Facts and Fictions " (University of Pennsylvania Press, 2005). 

Isso não quer dizer que a Maçonaria seja totalmente secular e desprovida de aspectos religiosos. Seus membros são encorajados a acreditar em um ser supremo que na linguagem da Maçonaria, é conhecido como o "Grande Arquiteto do Universo", acrescentou Jacob. 

Este Grande Arquiteto, Jacob explicou ainda, é mais parecido com um criador Deísta do que com um Deus pessoal como imaginado pelo Cristianismo. O conceito de Deísmo que tem suas origens no Iluminismo do século 17, promove a ideia de que o ser supremo é como o "relojoeiro" final; uma divindade que criou o universo, mas não desempenha um papel ativo na vida de suas criações. 

Um código de ética também orienta o comportamento dos membros. Este código é derivado de vários documentos, o mais famoso dos quais é uma série de documentos conhecidos como "Encargos Antigos" ou "Constituições". Um desses documentos, conhecido como "Poema Regius" ou "Manuscrito Halliwell", é datado de cerca do final do século 14 ou início do século 15, e é supostamente o documento mais antigo a mencionar a Maçonaria, de acordo com a Pietre-Stones Review of Maçonaria, uma revista online escrita por maçons. O Manuscrito Halliwell é escrito em versos e, além de supostamente traçar a história da Maçonaria, também prescreve um comportamento moral correto para os maçons. Por exemplo, exorta os membros a serem "firmes, confiáveis ​​e verdadeiros" e "não aceitar subornos" ou " serem ladrões. "

Embora muitos maçons sejam cristãos, a Maçonaria e o Cristianismo têm um relacionamento complexo, muitas vezes divisivo. Alguns cristãos ortodoxos têm questionado o Deísmo da Maçonaria e seus laços frequentemente percebidos com o paganismo e o ocultismo. Mas a Igreja Católica está entre seus críticos mais duros. Em 1738, um decreto papal proibiu os católicos de se tornarem maçons, escreveu Jacob. Ainda hoje, a proibição papal da Maçonaria permanece em vigor com a Igreja declarando a Maçonaria "irreconciliável com a doutrina da Igreja", de acordo com o Vaticano.

 

Uma gravura de 1850 retratando um homem submetido a rituais de iniciação antes de ser aceito na Sociedade Maçônica (Crédito da imagem: Mansell / The LIFE Picture Collection via Getty Images)

Quando a Maçonaria começou? 

As origens da Maçonaria são obscuras e o assunto está repleto de mitos e especulações. Uma das afirmações mais fantasiosas é que os maçons descendem dos construtores do Templo de Salomão (também conhecido como o Primeiro Templo) em Jerusalém, de acordo com Jacob. Outros argumentaram que os maçons começaram como uma ramificação dos Cavaleiros Templários, uma ordem militar católica que data da época medieval. E o famoso revolucionário americano Thomas Paine tentou rastrear as origens da ordem até os antigos egípcios e druidas celtas. Também há um longo boato de que os maçons são iguais aos Illuminati, uma sociedade secreta do século 18 que começou na Alemanha, Jacob escreveu. Muitas dessas teorias foram desmascaradas, embora algumas pessoas continuem a acreditar nelas. 

"A Maçonaria tem suas origens nas guildas de pedreiros da Europa medieval", disse Jacob. Essas guildas, especialmente ativas durante o século 14, foram responsáveis ​​pela construção de algumas das melhores arquiteturas da Europa, como as catedrais góticas ornamentadas de Notre Dame em Paris e a Abadia de Westminster em Londres. 

Como muitas guildas de artesãos da época, seus membros guardavam zelosamente seus segredos e eram seletivos sobre quem escolheriam como aprendizes. A iniciação para novos membros exigia um longo período de treinamento, durante o qual eles aprenderam o ofício e muitas vezes aprenderam matemática avançada e arquitetura. Suas habilidades eram tão exigidas que maçons experientes eram frequentemente procurados por monarcas ou altos funcionários da Igreja, disse Jacob. 

As guildas fornecem aos membros não apenas proteção salarial e controle de qualidade sobre o trabalho realizado, mas também importantes conexões sociais, acrescentou. Os membros se reuniam em lojas que serviam como sede e pontos focais onde os maçons se socializavam, participavam das refeições e se reuniam para discutir os eventos e questões do dia. 

 

Homens maçônicos por volta de 1900.  (Crédito da imagem: Mark Jay Goebel / Getty Images)

No entanto, com a ascensão do capitalismo e da economia de mercado durante os séculos 16 e 17, o antigo sistema de guildas entrou em colapso, escreveu Jacob. Mas as lojas maçônicas sobreviveram. Para aumentar a adesão e levantar fundos, as guildas de pedreiros começaram a recrutar não-pedreiros. No início, os novos recrutas eram frequentemente parentes de membros existentes, mas cada vez mais incluíam indivíduos ricos e homens de alto status social.

Muitos desses novos membros eram "cavalheiros eruditos", interessados ​​nas tendências filosóficas e intelectuais que estavam transformando a paisagem intelectual europeia da época, como o racionalismo, o método científico e a física newtoniana. Os homens estavam igualmente interessados ​​em questões de moralidade, especialmente como construir um caráter moral. Desse novo enfoque surgiu a "Maçonaria especulativa", que começou no século XVII. Esta forma modernizada de Maçonaria não enfatizou o trabalho com pedra e as lojas tornaram-se locais de encontro para homens dedicados e associados aos valores liberais do Ocidente, disse Jacob.

"A Maçonaria como a conhecemos hoje surgiu no início do século 18 na Inglaterra e na Escócia"

Um importante ponto de inflexão na história da Maçonaria ocorreu em 1717, quando os membros de quatro lojas separadas de Londres se reuniram para formar o que ficou conhecido como a Primeira Grande Loja da Inglaterra. Esta Grande Loja se tornou o ponto focal da Maçonaria Britânica e ajudou a espalhar e popularizar a organização. A Maçonaria se espalhou rapidamente pelo continente; logo havia lojas maçônicas espalhadas por toda a Europa, da Espanha e Portugal no oeste à Rússia no leste. Também foi estabelecido nas colônias da América do Norte durante a primeira metade do século XVIII.

No final do século 18, no auge do Iluminismo, a Maçonaria carregava um prestígio social considerável. "Ser um maçom indica que você está na vanguarda do conhecimento", disse Jacob.

A Maçonaria nem sempre foi bem-vinda, no entanto. Nos Estados Unidos na década de 1830, por exemplo, um partido político conhecido como Partido Anti Maçônico foi formado, relatou o Washington Post. Foi o terceiro partido político original da nação e seus membros se dedicaram a combater o que acreditavam ser a influência política indevida da Maçonaria. William Seward, que se tornou secretário de Estado do presidente Abraham Lincoln, começou sua carreira política como candidato anti maçônico.

Mulheres podem se tornar maçons?

As primeiras lojas maçônicas eram exclusivamente masculinas, o que significa que as mulheres estavam proibidas de serem membros, um ponto deixado claro nas "Antigas Obrigações" ("sem escravos, sem mulheres, sem homens imorais ou escandalosos"). Essa tradição, um princípio que refletia os arranjos sociais predominantes da época, continuou por muitas décadas, especialmente na Grã-Bretanha. 

Mas, com o passar dos anos, as mulheres começaram cada vez mais a desempenhar papéis ativos na organização, especialmente no continente europeu. Na França durante a década de 1740, por exemplo, as chamadas "lojas de adoção" começaram a aparecer, disse Jacob. Estas eram lojas que admitiam uma mistura de homens e mulheres, estas últimas principalmente as esposas, filhas e parentes dos maçons homens. Eles não eram totalmente independentes, mas eram sancionados e vinculados às lojas tradicionais masculinas. Logo, lojas semelhantes de adoção surgiram na Holanda e, por fim, nos Estados Unidos. 

Fora dessa tradição, algumas organizações maçônicas foram eventualmente formadas para admitir homens e mulheres como membros plenos. Algumas dessas organizações incluíam a Ordem do Amaranto, a Ordem do Santuário Branco de Jerusalém e a Ordem da Estrela do Oriente. Nessas organizações, tanto homens quanto mulheres participam dos ritos maçônicos e as mulheres podem ocupar cargos de autoridade e liderança. A mulher de mais alta posição na Ordem da Estrela do Leste, por exemplo, é conhecida como a "Digna Matrona" e é a oficial presidente da organização. Existem também várias organizações femininas relacionadas à Maçonaria como a Ordem das Filhas de Jó e a Ordem Internacional do Arco-íris para Meninas, ambas ativas hoje. As Rainbow Girls são uma ramificação da Ordem da Estrela do Leste e são amplamente dedicadas ao serviço e à caridade. 

 

Mulheres maçons no templo maçônico em Caxton Hall Westminster em junho de 1937. (Crédito da imagem: Topical Press Agency / Getty Images)

Um nativo da Califórnia, que pediu para permanecer anônimo, e que foi membro das Rainbow Girls na década de 1970, lembra da organização com carinho. Quando jovem, ela disse que nunca se sentiu inferior por ser membro de uma das organizações femininas. “Éramos autônomas”, disse ela. "Sempre decidíamos nossa própria agenda."

"No mínimo," ela continuou, "olhando para trás, a organização me deu um vislumbre de uma sociedade ligeiramente utópica porque éramos muito democráticas. A organização era bem administrada e organizada."

Hoje, os maçons tradicionais ainda são exclusivamente homens, mas as organizações relacionadas de maçons femininas ainda estão ativas, muitas envolvidas na caridade, educação e construção de caráter.

Semelhante ao seu relacionamento com as mulheres, a Maçonaria nos Estados Unidos teve uma história complicada, especialmente com os negros americanos. Depois que a Maçonaria foi estabelecida nas colônias americanas, mas antes da Guerra Revolucionária, alguns colonos negros livres, incluindo um homem chamado Prince Hall, pediram para ser membro da Loja de Boston, Massachusetts, de acordo com o livro de Cécile Révauger " Maçonaria Negra, "(Simon e Schuster, 2016). 

Hall foi negado, mas ele perseverou, eventualmente recebendo uma carta patente em 1784 da Grande Loja da Inglaterra. A loja maçônica que ele estabeleceu foi a primeira loja afro-americana nos Estados Unidos e se tornou a base para as muitas outras lojas Negras que surgiram posteriormente.Essas lojas Negras foram chamadas de "Lojas Prince Hall" em homenagem ao fundador, e foram estabelecidas exclusivamente para afro-americanos.

Embora os códigos maçônicos não proíbam estritamente a adesão de pessoas não brancas, a integração das lojas tradicionais tem sido uma luta contínua. As tentativas de integrar as lojas tradicionais tiveram sucesso variável. “Existem lojas liberais que fazem um esforço extra, mas a maioria simplesmente vai com quem aparece”, disse Jacob.

No entanto, mesmo na primeira década deste século, as tentativas de integrar algumas lojas no sudeste dos Estados Unidos encontraram oposição de alguns membros brancos, relatou o New York Times.

Maçons famosos

Várias figuras históricas proeminentes foram alegadamente maçons, incluindo Simón Bolívar, conhecido como o "libertador de vários países da  América do Sul"; o filósofo francês Voltaire, conhecido por seus volumosos escritos filosóficos e políticos; e o famoso poeta e escritor alemão Goethe. Wolfgang Amadeus Mozart, o famoso compositor, tornou-se maçom em 1784. Sua famosa ópera, "A Flauta Mágica", contém elementos da Maçonaria e é uma homenagem às suas crenças maçônicas, informou a NPR. 

Em seu livro " Irmandade Revolucionária: Maçonaria e a Transformação da Ordem Social Americana, 1730-1840 " (University of North Carolina Press, 1998), o historiador Steven Bullock observou que vários dos fundadores e notáveis ​​revolucionários e presidentes americanos eram maçons, incluindo George Washington, Paul Revere, Benjamin Franklin e Andrew Jackson. Franklin foi um dos primeiros maçons no que era então a América colonial e em 1734 ele se tornou o grão-mestre da Loja da Filadélfia, de acordo com um artigo de 1906 publicado na Revista de História e Biografia da Pensilvânia.

 

Príncipe Edward, o Duque de Kent em uma cerimônia maçônica em Earls Court, em Londres.  (Crédito da imagem: In Pictures Ltd./Corbis via Getty Images)

Os símbolos da Maçonaria

O mundo da Maçonaria é composto de sinais e símbolos esotéricos que são confusos para a maioria dos não-maçons. Talvez os mais comuns sejam o compasso e o quadrado que são os símbolos universalmente reconhecidos da organização. Eles normalmente adornam os lintéis acima das entradas das lojas e podem ser encontrados nos aventais usados ​​pelos maçons durante os rituais. 

Embora não haja um único significado universalmente aceito, a maioria dos maçons provavelmente argumentaria que esses dois objetos em conjunção pretendem representar como um maçom deve se conduzir, de acordo com um dicionário online de símbolos maçônicos. A quadratura significa que um homem deve agir de forma "quadrada" com seus semelhantes, isto é, ele deve ser honesto e franco em todas as suas negociações. A bússola é um lembrete para ter moderação e não se deixar levar pelos vícios da vida. 

Em geral, os símbolos maçônicos - como a colmeia, a acácia e o olho que tudo vê, para citar alguns - têm como objetivo invocar ideais, lembrar aos membros modos corretos de conduta e comportamento e transmitir lições importantes. 

"Os símbolos da maçonaria têm muito a ver com ética - como alguém deve viver sua vida", disse a ex-Garota Arco-íris. 

A Maçonaria ainda é relevante?

Hoje, a Maçonaria está em declínio. 

É possível que esse declínio possa ser explicado pelos diferentes valores adotados pelas gerações mais novas, sistemas de valores que muitas vezes estão em desacordo com as as gerações anteriores. 

[Live Science]

 
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