Um experimento de edição de genes em embriões humanos deu terrivelmente errado. | Resumo. /* contents of a small JavaScript file */

22 de jun. de 2020


Os resultados desastrosos são uma advertência para “manter-nos afastados da edição de embriões”, diz um especialista.

De acordo com uma informação preocupante do OneZero, uma equipe de cientistas de Londres usou a popular técnica de edição de genes CRISPR para modificar geneticamente embriões humanos com resultados profundamente alarmantes.

Os embriões, nenhum dos quais cresceram após 14 dias de maturação, mostraram uma variedade de edições não intencionais em seus genes que, segundo os pesquisadores, podem levar a defeitos congênitos ou até câncer mais tarde na vida.

"Não há revestimento de açúcar nisso", disse Fyodor Urnov, professor de biologia molecular e celular da Universidade da Califórnia em Berkeley que não estava envolvido na pesquisa, ao OneZero . "Esta é uma ordem restritiva para todos os editores de genoma para manter a luz do dia longe da edição de embriões".

A equipe realizou um experimento envolvendo 25 embriões humanos, sete dos quais permaneceram não editados como um grupo de controle, conforme descrito em um artigo de pré - impressão ainda a ser revisado por pares e enviado para o bioRxiv no início deste mês. Os cientistas tentaram editar o gene POU5F1, uma proteína envolvida na auto-renovação de células-tronco embrionárias.

Mas seus resultados sugerem que, usado no código genético humano, o CRISPR é mais uma faca de açougueiro do que uma tesoura molecular com que costuma ser comparado: "Os resultados não intencionais da edição do genoma estavam presentes em aproximadamente 22% das células embrionárias analisadas", lê o artigo.

"Nosso trabalho ressalta a importância de mais pesquisas básicas para avaliar a segurança das técnicas de edição do genoma em embriões humanos, que informarão os debates sobre o potencial uso clínico dessa tecnologia", concluíram os pesquisadores.

Alguns cientistas expressaram esperança de que a edição de genes possa eventualmente ser usada para dar aos futuros humanos as melhores chances de viver uma vida saudável e otimizada. Mas com as ferramentas disponíveis hoje, de acordo com esse experimento, esse futuro continua sendo um sonho.

Os críticos dizem que mexer com o código genômico dos embriões humanos está brincando com fogo, pois os efeitos da edição ou remoção de genes podem ter consequências graves que ainda precisam ser totalmente compreendidas.

E mesmo que a tecnologia de edição de genes se torne previsível e segura, a ideia de pais ricos poderem comprar filhos geneticamente aprimorados representa um campo minado ético.

A noção de bebês humanos editores de genes não é teórica. Em 2018, o cientista chinês He Jiankui afirmou ter usado o CRISPR para editar os genes de bebês gêmeos, a fim de lhes dar resistência ao HIV. A pesquisa causou indignação, com o cientista sendo condenando pelo controverso experimento "CRISPR baby".

As meninas, apelidadas de Lulu e Nana, acabaram nascendo, mas seu destino permanece desconhecido. O nascimento de um terceiro "bebê CRISPR" editado por Jiankui foi confirmado em dezembro de 2019 por notícias estatais chinesas.

E em julho de 2019, o biólogo russo Denis Rebrikov disse à Nature que deseja usar o CRISPR para criar mais bebês editados por genes - desta vez para curar a surdez. Segundo o Rebrikov, cinco pais russos já se apresentaram para oferecer seus embriões para a edição de genes.

Mas a pesquisa de Londres sugere que há um longo caminho pela frente antes que esse tipo de pesquisa seja seguro, e não importa que seja ético.










Com a Informação Futurism.


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